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Manchester City 1-0 Chelsea : « Kevin de Bruyne est le joyau de la couronne de Man City »


Romelu Lukaku a produit une performance laborieuse dans laquelle il a eu deux des meilleures opportunités de son équipe – mais n’a réussi à saisir aucune d’entre elles

Kevin de Bruyne et Romelu Lukaku ont eu l’expérience commune de devoir s’échapper de Chelsea pour réaliser le potentiel qu’ils ont affiché au cours de leurs années de formation à Stamford Bridge.

De Bruyne s’est retrouvé à Manchester City via Wolfsburg, tandis que la route plus nomade de Lukaku l’a emmené à West Bromwich Albion, Everton, Manchester United puis l’Inter Milan avant de revenir à Chelsea l’été dernier.

Lukaku, qui a coûté un record de club de 97,5 millions de livres sterling, a toujours semblé destiné à revenir à Chelsea à un moment donné, tandis que De Bruyne – avec Mohamed Salah de Liverpool, également sur les livres à Stamford Bridge – doit toujours être considéré comme celui qui s’est échappé.

L’équipe londonienne était certainement heureuse de remettre la main sur Lukaku. Ils auraient été encore plus heureux de récupérer De Bruyne et leurs contributions respectives à Manchester City Victoire 1-0 au stade Etihad démontré exactement pourquoi cela restera toujours une chimère.

C’est De Bruyne qui a démontré son talent de classe mondiale à 20 minutes de la fin, bouclant une finition basse du pied droit devant le gardien de Chelsea Kepa Arrizabalaga pour régler cette bataille entre le premier et le deuxième de la Premier League et étendre l’avance de City à 13 points apparemment inattaquables. .

Il est l’un des joyaux de la couronne de City, le style langoureux du Belge soudainement interrompu par des éclairs de rythme, de puissance et la précision mortelle qui a achevé Chelsea ici.

Son compatriote Lukaku, en revanche, ressemble à un attaquant luttant pour la forme et la confiance, son statut actuel n’a pas été aidé par une récente interview franche révélant un mécontentement à propos de son rôle qui l’a vu abandonné pour le match clé avec Liverpool à Stamford Bridge et devoir s’excuser par la suite.

Une préoccupation plus immédiate pour Chelsea et le manager Thomas Tuchel était une performance laborieuse ici dans laquelle il a eu deux des meilleures opportunités de son équipe mais n’a réussi à profiter d’aucune d’entre elles.

En première mi-temps, il a fait irruption dans une bonne position mais a choisi de passer la responsabilité au hors-jeu Hakim Ziyech alors qu’il aurait dû saisir sa chance lui-même. Cela ressemblait à un joueur à court de conviction.

Encore plus coûteux a été son échec à battre Ederson en seconde période avec le score de 0-0, une finition manquant légèrement de conviction offrant au Brésilien la possibilité de faire un bel arrêt.

‘Parfois, il doit faire le service’

Lukaku a travaillé assez dur, mais ce sont les moments pour lesquels Chelsea s’est séparé de ces frais énormes. Il était censé être l’attaquant ajoutant la touche finale aux chances qu’ils créent – ​​et il a raté ici, ce deuxième échec s’avérant si coûteux à la lumière du vainqueur de De Bruyne.

« Parfois, il doit faire le service », a expliqué Tuchel. « Il a eu beaucoup de pertes de balles et d’énormes chances. Bien sûr, nous voulons le servir mais il fait partie de l’équipe. La performance à l’avant en première mi-temps, nous pouvons faire beaucoup, beaucoup mieux. »

Le manager de Chelsea avait l’air d’essayer d’être sympathique – mais il ressemblait aussi à quelqu’un qui n’était pas encore convaincu par les qualités que Lukaku peut apporter à sa poursuite passionnée des gros prix.

Il n’était pas satisfait de la performance offensive de Chelsea dans un contexte plus large, déclarant: « La performance en première mi-temps, dans la moitié de terrain adverse, nous avons eu huit ou neuf occasions de transition et parmi elles, nous n’avons pas eu une touche dans la surface.

« Que vous manquiez d’occasions, je n’ai pas de problème avec cela et bien sûr, vous n’obtenez pas beaucoup dans les meilleurs matchs. Nous aurions pu avoir beaucoup plus d’occasions. Les pertes de balle étaient trop tôt et trop pauvres. La décision- la fabrication n’était pas au niveau dont nous avions besoin. »

Lukaku a trouvé la cible pour Chelsea quand il a joué, mais ce sera une autre de ces occasions où sa contribution contre les plus grandes équipes sera remise en question – et il y aura beaucoup plus de matchs comme celui-ci alors que Tuchel essaie de conserver la Ligue des champions comme ainsi que remporter la FA Cup et la Carabao Cup.

« Le but est typique de lui »

Guardiola, à l’opposé, ne tarit pas d’éloges sur De Bruyne. Et à juste titre.

« Il est incroyablement humble », a déclaré l’Espagnol. « Il le fait toujours pour l’équipe. C’est tellement difficile de trouver un joueur avec cette humilité.

« Je sais que le début de saison n’a pas été à son meilleur mais nous sommes toujours là pour l’aider. Le but est typique de lui. Je suis très content pour lui car il le méritait.

« Nous avons gagné ce que nous avons gagné ensemble et maintenant je veux le pousser davantage. C’est un joueur de classe mondiale. Il a remporté trois Premier League et de nombreux prix, mais je veux plus parce que je sais qu’il peut le faire.

« Il a tout. Il a manqué un peu de confiance cette saison. Il a un peu lutté mais il sait ce qu’il peut faire. Sa mère et son père doivent être si fiers de lui. »

Ces messages contrastés des deux managers ont tout dit un jour où De Bruyne a créé et terminé le grand moment de City et Lukaku a raté le sien.

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