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Soirées Downing Street : combien de bouteilles de vin tiennent dans une valise, et autres questions


Par Kate Whannel
nouvelles de la BBC

Source de l’image, Médias de sonorisation

Il ne se passe presque pas de jour sans une autre révélation sur les soirées de Downing Street pendant les fermetures de Covid. Chaque nouvelle bombe laisse un autre cratère de questions sur ce qui se passait, comment cela a pu se produire, qui savait et que se passe-t-il ensuite ?

Ci-dessous, nous tentons de répondre à ces questions et à d’autres :

Pourquoi n’apprenons-nous les fêtes que maintenant ?

La première allégation d’un rassemblement gouvernemental de verrouillage (jusqu’à présent) remonte au 15 mai 2020. Mais les rapports des partis n’ont commencé à apparaître dans les médias qu’à l’hiver 2021.

Pippa Crerar du Daily Mirror – qui a d’abord annoncé la nouvelle de deux partis, en novembre, – a déclaré qu’elle avait entendu pour la première fois des rumeurs de fêtes de Noël en janvier 2021, mais qu’elle n’avait pu les corroborer que des mois plus tard.

Les gens divulguent des histoires aux journalistes pour toutes sortes de raisons – pour nuire à un rival politique, pour se venger, pour s’amuser. Mais sans connaître l’identité du premier bailleur, il est difficile de dire pourquoi ils ont fui et pourquoi ils ont attendu si longtemps.

Ce que nous savons, c’est que la première histoire du Mirror en novembre a encouragé d’autres personnes à proposer leurs propres expériences de fête et près d’un mois plus tard, de nouvelles histoires continuent d’émerger.

Ces fêtes étaient-elles des événements de travail ou sociaux ?

Certains étaient des événements sociaux – y compris les boissons du 20 mai 2020 auxquelles le Premier ministre a assisté, qui ont conduit à ses excuses publiques cette semaine. Comment savons nous? Parce que ITV a obtenu l’e-mail qui avait invité le personnel à «apporter votre propre alcool» à «des boissons socialement éloignées dans le jardin n ° 10».

Cependant, Boris Johnson a insisté sur le fait qu’il croyait « implicitement qu’il s’agissait d’un événement de travail » arguant que le jardin n°10 était souvent utilisé « comme une extension du bureau ».

Il y a également eu des questions sur la nature d’un événement le 15 mai 2020. Une image publié par le Gardien montre environ 19 personnes, dont M. Johnson et sa femme, assis dans le jardin avec des bouteilles de vin et un plateau de fromages. Le Premier ministre a déclaré que cette image montrait « des gens au travail, parlant de travail ».

Allons-nous entendre parler de plus de fêtes ?

Le nombre d’histoires tourbillonnant a amené certains à se demander s’il y avait un seul jour pendant la pandémie où une fête n’avait pas lieu au n ° 10. Au moins 10 rassemblements présumés, à Downing Street ou dans les ministères, ont été révélés alors loin. Si vous aimez les détails, voici la liste complète

Y en aura-t-il plus ? Si le dernier mois est quelque chose à passer, alors probablement.

Sur quoi le rapport de Sue Gray peut-il couvrir et statuer ?

Suite aux premières dénonciations des partis, le premier ministre a ordonné une enquête pour établir les faits.

De nombreux députés conservateurs ont déclaré qu’ils attendraient les résultats de cette enquête – dirigée par la haute fonctionnaire Sue Gray – avant de porter un jugement sur le Premier ministre. Le rapport de Mme Gray sera probablement un compte rendu largement factuel des fêtes organisées à Downing Street.

Catherine Haddon, du groupe de réflexion Institute for Government, dit que Mme Gray est peu susceptible d’attribuer un blâme individuel, mais son rapport « pourrait renvoyer des mesures disciplinaires à d’autres ». Cela peut toucher au rôle du Premier ministre, mais ce n’est pas à Mme Gray de juger de son comportement, ajoute-t-elle, bien que les « faits à eux seuls » puissent être accablants.

Le premier ministre ou d’autres ont-ils enfreint la loi ?

Sue Gray ne peut pas décider si les lois de verrouillage ont été enfreintes – mais la question est essentielle pour l’avenir du Premier ministre. Si l’enquête révèle des preuves d’un comportement qui est potentiellement une infraction pénale, elle sera renvoyée à la police métropolitaine et l’enquête sera suspendue, selon son Termes de référence.

Quel est le rôle de Dominic Cummings dans tout cela ?

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Légende,

Dominic Cummings – garde-chasse devenu braconnier

Mi-accusateur, mi-accusé.

L’ex-assistant principal du Premier ministre devenu une épine massive dans son côté a été l’une des premières personnalités du gouvernement à être accusée d’avoir enfreint les règles de Covid. Il a conduit de Londres au comté de Durham au plus fort du premier verrouillage, affirmant plus tard que le déménagement avait été motivé par des problèmes de sécurité.

Plus récemment, il a fait des allégations sur la violation des règles dans le n ° 10 pendant la pandémie – y compris écrire dans un blog sur les boissons le 20 mai 2020.

M. Cummings dit avoir averti à l’époque que l’événement « semblait aller à l’encontre des règles ».

Qui était invité à l’apéritif du jardin le 20 mai ?

Source de l’image, Médias de sonorisation
Légende,

Ventilation par le godet, bien que ce ne soit pas le but – le jardin de Downing Street

Un e-mail du secrétaire privé principal de M. Johnson, Martin Reynolds, invitant les gens à « profiter au maximum du beau temps », a été envoyé à une liste de distribution d’environ 100 personnes. Mais la liste complète des récipiendaires n’a pas été publiée.

Alors, pourquoi est-ce important de savoir qui était sur la liste ?

Eh bien, les noms montreront qui savait que la fête avait lieu.

Une invitation peut-elle être envoyée sans l’autorisation de PM ?

Downing Street a déclaré que M. Johnson n’avait pas vu l’e-mail invitant le personnel à prendre un verre.

Mais de nombreux observateurs de Westminster sont sceptiques.

Mardi, Caroline Slocock, qui travaillait dans les bureaux privés de Margaret Thatcher et John Major, a déclaré à BBC Radio 4 qu’il était « inconcevable » que le Premier ministre n’ait pas été au courant d’une telle invitation, en particulier celle d’un membre proche du personnel utilisant le mot  » nous ».

Hannah White, du groupe de réflexion de l’Institute for Government – ​​une ancienne secrétaire du Comité des normes dans la vie publique, a déclaré qu’elle pensait que le Premier ministre « devait » être au courant de l’événement.

Qui d’autre a assisté à la fête ?

L’une des prochaines étapes consiste à découvrir qui s’est rendu au rassemblement, malgré le confinement. La BBC a été informée par des sources présentes dans les boissons du jardin qu’une trentaine de personnes étaient présentes, aux côtés du Premier ministre et de sa femme.

Qui est allé à la fête sera la clé pour la même raison que la liste des invités, montrant qui était au courant de l’événement.

Mais plus important encore, la liste des participants indiquera qui a décidé d’enfreindre les règles – et peut-être la loi – individuellement.

M. Johnson aurait-il vraiment pu ne pas savoir qu’il y avait d’autres partis sous son propre toit ?

Downing Street elle-même est une série complexe de maisons interconnectées transformées, au fil des ans, en une combinaison inhabituelle d’espaces de vie et de travail.

Le chancelier Rishi Sunak vit dans l’appartement au-dessus du 10 Downing Street. M. Johnson, sa femme Carrie et leurs deux jeunes enfants vivent dans le plus grand appartement au-dessus du n° 11.

Est-il plausible que les deux hommes n’aient pas été au courant des rassemblements dans le bâtiment qui est à la fois leur domicile et leur lieu de travail ?

Le personnel de Downing Street est-il autorisé à boire au travail ?

Le code de gestion des fonctionnaires ne mentionne pas l’alcool et n’interdit pas de boire au bureau.

Peter Caldwell – qui a travaillé comme conseiller spécial du gouvernement entre 2016 et 2020 – a déclaré à BBC News qu’avant la pandémie, il prenait souvent un verre à Downing Street le vendredi soir.

Le correspondant politique de la BBC, Ben Wright, qui a écrit un livre sur la culture de la boisson à Westminster, affirme que l’alcool « a traversé l’histoire de la vie politique pendant des siècles ».

« La boisson augmente l’ivresse du succès politique et engourdit ses déceptions. Elle dénoue dans la modération et déséquilibre dans l’excès.

« Les premiers ministres se sont débattus avec cela pendant des années, de William Pitt le Jeune, dépendant du port, à Herbert Asquith, Winston Churchill, Wilson et même Tony Blair, qui a décrit l’alcool comme un » accessoire « dans ses mémoires. »

Combien de bouteilles de vin peut-on mettre dans une valise ?

La dernière révélation – publié par le Télégraphe – comprend le détail selon lequel le personnel aurait été envoyé dans un magasin voisin avec une valise, qui a été ramenée « remplie de bouteilles de vin ».

Combien cela pourrait-il être ? À la suite d’une expérience très peu scientifique – quelle est la taille d’une valise, après tout – nous avons découvert que nous pouvions contenir environ 30 bouteilles, ou peut-être un Nabuchodonosor, dans une valise moyenne à grande.

Bien que ce serait moins si vous vouliez rembourrer les bouteilles pour éviter la casse.

Et y aurait-il de la place pour les collations ? Sacrifiez-vous une bouteille de vin pour un paquet de chips familial ?

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