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Racisme au cricket : le gouvernement devrait limiter le financement public à moins que des progrès ne soient réalisés – rapport du DCMS


Le gouvernement devrait limiter le financement public du cricket à moins qu’il n’y ait des « progrès continus et démontrables » dans l’éradication du racisme, a recommandé un rapport parlementaire.

Azeem Rafiq a livré l’année dernière un témoignage émouvant devant le comité restreint du numérique, de la culture, des médias et du sport à propos de le racisme qu’il a vécu au Yorkshire.

Le rapport du comité a été publié vendredi, le président Julian Knight MP décrivant l’histoire de Rafiq comme « typique d’un problème endémique dans l’ensemble du cricket ».

Le Yorkshire a été largement critiqué pour sa gestion des allégations de Rafiq.

L’ancien président Roger Hutton et le directeur général Mark Arthur ont démissionné et 16 membres du personnel ont été licenciés.

Le comité a déclaré que les changements apportés par Lord Patel, qui a remplacé Hutton en novembre, étaient une étape positive mais qu’eux seuls « ne pourraient pas éradiquer le racisme ».

« C’est un tournant pour le cricket », a déclaré Knight.

« Ceux qui aiment et soutiennent le jeu font partie de la solution et doivent jouer leur rôle. »

Rafiq a salué le rapport, ajoutant qu’il clarifiait également les responsabilités de l’England and Wales Cricket Board (ECB) dans la lutte contre le racisme dans le sport.

Il a déclaré: « La commission a écouté et pris des mesures sensées. C’est absolument génial que Julian Knight et ses collègues de la commission tiennent la BCE responsable.

« Cela montre à quel point les politiciens prennent au sérieux un problème que trop de gens de cricket ont ignoré pendant si longtemps. Le comité comprend à quel point il est important de nettoyer le jeu.

« Je suis heureux que les députés suivent tout progrès, afin que les réformes nécessaires pour rendre le sport inclusif pour tous les jeunes puissent se produire bientôt. »

Que dit le rapport ?

Rafiq a déclaré au comité restreint en novembre que le cricket anglais était « institutionnellement raciste » et que le langage raciste était « constamment » utilisé pendant son séjour en tant que joueur dans le Yorkshire.

Knight a déclaré que les députés avaient été « choqués » par le langage utilisé dans la correspondance qu’ils avaient reçue après l’audience.

Le rapport fait également référence à des articles parus dans les médias pour « discréditer » Rafiq.

« Il a en outre établi que l’éradication du racisme du jeu sera un chemin long et difficile », indique le rapport.

« Peu importe si un lanceur d’alerte est d’une parfaite moralité mais si la question soulevée est fondée.

« Il est évident pour nous qu’il existe un problème profondément ancré de racisme dans le cricket. »

Knight a de nouveau salué le courage de Rafiq à dénoncer le racisme.

Les députés ont également entendu Hutton et des représentants de la BCE, dont le directeur général Tom Harrison, lors de la session de novembre.

Harrison a dit que le cricket anglais était près d’une urgence sur son incapacité à lutter contre le racisme, l’organe directeur publiant ensuite un plan en cinq points pour s’attaquer au problème.

« Le financement public du cricket doit dépendre d’un véritable leadership et de progrès de la part de la BCE pour lutter contre les comportements odieux », a déclaré Knight.

« Le gouvernement doit rendre le financement futur conditionnel à ce que le jeu nettoie son acte.

« Nous avons prévenu la BCE que nous nous attendons à ce que des mises à jour régulières soient fournies à ce comité sur les progrès réalisés. »

Les députés ont recommandé à la BCE de développer un ensemble d' »indicateurs clés » pour mesurer les progrès, puis de faire rapport au comité.

Ils inviteront également le Yorkshire et la BCE à témoigner de leurs progrès au début de 2022.

Knight a déclaré au rédacteur sportif de la BBC, Dan Roan, que la viabilité à long terme de la BCE elle-même pourrait être remise en question si elle ne s’attaquait pas au racisme.

« Toute subvention de Sport England ou toute forme de subvention gouvernementale devrait dépendre de la preuve que la BCE a non seulement établi ces objectifs, mais cherche activement à les atteindre », a-t-il ajouté.

« Si cela ne se produit pas non plus, nous pourrions potentiellement envisager une option consistant à établir un régulateur indépendant.

« C’est un test clé pour savoir si cela doit toujours rester le cas. »

Quelle a été la réaction?

En réponse au rapport, Seigneur Patel a qualifié le témoignage de Rafiq de « moment décisif pour le sport dans son ensemble » et a ajouté que le Yorkshire était « engagé à faire en sorte que personne ne subisse l’expérience inacceptable qu’il a vécue ».

UNE Porte-parole du DCMS a ajouté: « Nous remercions le comité restreint pour son rapport sur le traitement honteux d’Azeem Rafiq par le Yorkshire County Cricket Club et le racisme dans le sport.

« Nous allons maintenant examiner les recommandations du rapport et prendre d’autres mesures si nécessaire. »

Barry O’Brien, président par intérim de la BCE, a déclaré : « Nous nous félicitons des recommandations du comité et nous acceptons également l’examen continu du comité. Nous sommes déterminés à éradiquer le racisme – et d’autres formes de discrimination – de notre sport.

« Nous avions déjà pris des mesures importantes pour rendre le cricket plus inclusif ces dernières années. Nous sommes profondément désolés pour la douleur que les gens ont subie et reconnaissons le courage qu’il a fallu pour s’exprimer. Nous sommes déterminés à faire du cricket un sport plus fort et plus accueillant. « 

Tim Hollingsworth, directeur général de Sport England, a déclaré: « Le rapport du comité restreint du DCMS souligne le besoin impérieux pour la BCE, les comtés et les autres parties prenantes du cricket de se réformer et de prendre des mesures pour mettre fin au racisme structurel dans le sport.

« Le financement de Sport England est explicitement lié au développement et à la mise en œuvre de politiques et de plans solides en matière de diversité et d’inclusion. Nous l’avons clairement indiqué à la BCE, qui a répondu de manière positive et constructive.

« Le témoignage puissant et personnel d’Azeem Rafiq au comité nous montre qu’en fin de compte, le test décisif du progrès sera les expériences vécues de diverses communautés et leur implication dans le jeu. Jusqu’à ce que des expériences comme celle d’Azeem soient éradiquées, le travail pour vaincre le racisme dans le sport doit Continuez. »

Comment est-ce qu’on est arrivés ici?

Off-spinner Rafiq, qui a effectué deux séjours au Yorkshire entre 2008 et 2018, a d’abord rendu public ses expériences en septembre 2020.

Le Yorkshire a lancé une enquête officielle le même mois et a reçu les conclusions en août 2021.

Cependant, le club n’a pas publié le rapport, malgré la demande de la BCE. Ils ont plutôt libéré un homme d’État admettant que Rafiq était « la victime d’un comportement inapproprié » – quelque chose qui, selon lui, minimisait le racisme – et lui ont présenté leurs « profondes excuses ».

Suite à de nouvelles critiques, Yorkshire a reçu un résumé des conclusions, qui indiquait que sept des 43 allégations de Rafiq avaient été confirmées.

Ils ont conclu que personne dans le Yorkshire ne ferait l’objet de mesures disciplinaires, mais le club a été vivement critiqué par des experts et des députés, un certain nombre de sponsors se retirant de leurs accords.

Rafiq et d’autres personnes ont ensuite été invités à parler au comité du DCMS en novembre.

Que fait le Yorkshire pour changer ?

Patel a apporté un certain nombre de changements depuis sa prise de fonction au Yorkshire, notamment la mise en place d’une ligne d’assistance téléphonique pour les dénonciateurs, la révision des procédures et des politiques du club et la mise en place d’un tribunal du travail avec Rafiq.

En décembre, 16 membres du personnel, dont le directeur du cricket Martyn Moxon et l’entraîneur de l’équipe première Andrew Gale, ont été limogés.

L’ancien quilleur du Yorkshire et de l’Angleterre, Darren Gough, a depuis été nommé directeur du cricket jusqu’à la fin de la saison 2022, tandis que les anciens quilleurs anglais Ryan Sidebottom et Steve Harmison ont rejoint l’équipe d’entraîneurs par intérim.

Cependant, le club est toujours interdit d’accueillir des matches d’Angleterre par la BCE.

Patel a déclaré mercredi à BBC Sport qu’il était convaincu que l’interdiction d’accueillir des matchs contre l’Angleterre serait levée, tandis que Rafiq a également déclaré que le Yorkshire « méritait » d’avoir des matchs à Headingley.

« Au cours des deux derniers mois, le Yorkshire a fait des progrès significatifs dans nos efforts de reconstruction, et je suis réconforté que le comité considère qu’il y a place à l’optimisme dans ce que nous avons réalisé », a déclaré Patel dans un communiqué vendredi.

« Nous partageons cet optimisme et avons apporté de réelles améliorations, mais nous ne sommes qu’au début de ce long et important voyage.

« Le témoignage d’Azeem Rafiq a été un moment décisif pour le sport dans son ensemble, et nous nous engageons à faire en sorte que personne ne subisse l’expérience inacceptable qu’il a subie. »

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