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« J’ai dû réapprendre à marcher » – Ashleigh Goddard rejoint les London Bees après un AVC


Ashleigh Goddard rejoint les London Bees après s’être remise d’un AVC

Il y a six mois, l’ancienne capitaine de Crystal Palace, Ashleigh Goddard, ne pouvait pas marcher après avoir subi un accident vasculaire cérébral lors d’une intervention chirurgicale pour retirer un anévrisme cérébral.

L’opération comportant 5% à 10% de risques d’accident vasculaire cérébral, Goddard s’est réveillée paralysée du côté gauche, la décrivant comme « la pire chose qui puisse arriver à part mourir ».

Après avoir réappris à marcher, six mois plus tard, elle a signé avec les London Bees pour reprendre sa carrière de footballeuse.

« C’est ma plus grande fierté », a-t-elle déclaré à BBC Sport.

« Je ne savais pas si je pourrais un jour rejouer au football. Je l’espérais et je me souviens d’avoir envoyé un texto à mon ami cinq jours après mon AVC en lui disant que je pensais pouvoir rejouer, mais c’était à ce moment-là que je ne pouvais même pas marcher. . »

Vainqueur du Street Striker de Wayne Rooney sur Sky TV à l’âge de 17 ans, Goddard, aujourd’hui âgé de 29 ans, est passé par l’académie d’Arsenal et a représenté l’Angleterre au niveau des moins de 17 ans.

Après avoir étudié et joué pour l’Université DePaul à Chicago, elle est retournée en Angleterre pour jouer de manière semi-professionnelle pour les London Bees, avant de jouer au Danemark et à Chypre, retournant à Londres à l’été 2019 pour rejoindre Crystal Palace.

Ashleigh Goddard joue pour Crystal Palace
Ashleigh Goddard a quitté Crystal Palace du côté du championnat en mai 2021

Lorsque Palace a affronté London City lors du championnat féminin en novembre 2019, un incident s’est produit qui a finalement sauvé la vie de Goddard.

« Je suis allé recevoir le ballon d’une remise en jeu et je pense que son avant-bras m’a frappé à l’arrière de la tête ou du cou et j’ai été inconscient pendant quelques secondes. »

Elle a lutté avec un petit mal de tête persistant à la suite de la commotion cérébrale et a finalement fait vérifier en janvier 2020.

L’analyse n’a montré aucun effet durable du coup à la tête, mais elle a montré qu’elle avait une malformation artério-veineuse cérébrale (MAV) – un enchevêtrement de vaisseaux sanguins reliant les artères et les veines.

Une autre analyse a suivi en mars, mais elle n’était pas trop inquiète des résultats. Ce n’est que lorsqu’elle a eu un rendez-vous à l’hôpital en septembre – et qu’on lui a dit que l’AVM avait causé un anévrisme cérébral nécessitant une intervention chirurgicale – qu’elle a réalisé la gravité de la situation.

« Ils ont dit qu’il éclaterait à un moment donné de ma vie », a-t-elle déclaré.

« Ils ne pouvaient pas dire si ce serait demain ou dans 20 ans, mais j’avais besoin d’un traitement. Ils ont dit que ce serait soit mortel, soit que cela causerait un handicap qui changerait ma vie. »

C’était une maladie qu’elle aurait pu avoir depuis sa naissance, mais chez de nombreuses personnes, une MAV ne provoque aucun symptôme à moins qu’elle ne se rompe et ne provoque des saignements.

Goddard a décrit la réception des nouvelles comme « comme ce que vous voyez dans les films ».

Elle a ajouté: « Ils ont dit que cela pouvait être fatal et tout s’est figé. Ils ont continué à parler et je ne pouvais pas les entendre. J’étais sous le choc. Je suis une athlète et la possibilité de ne pas pouvoir bouger ou que quelque chose soit fatal, c’était effrayant. »

Son opération était prévue pour juillet 2021 et elle a essayé de continuer à jouer entre-temps – même si elle a à peine joué pour Palace et a quitté le club en mai.

Au cours de ce qui aurait été une intervention chirurgicale autrement réussie pour supprimer l’anévrisme, l’impensable s’est produit et Goddard a subi un accident vasculaire cérébral.

« Je me suis réveillée et je ne pouvais plus bouger mon côté gauche, j’étais paralysée », a-t-elle déclaré.

« Je ne pouvais pas parler, mon visage était tombé, mon bras ne pouvait pas faire les mouvements les plus élémentaires. Ils m’ont dit que quelque chose n’allait pas, mais je n’aurais jamais deviné un accident vasculaire cérébral. C’était la pire chose à part mourir qui aurait pu arrivé. »

Bien qu’on lui ait dit qu’elle ne pourrait jamais récupérer son mouvement, Goddard était déterminée.

« Vraiment, je n’ai jamais pensé que je ne le ferais pas », a-t-elle ajouté.

« Je dois donner un énorme crédit aux infirmières; elles m’ont dit que parce que j’étais une jeune athlète, j’avais une chance si je faisais de la rééducation correctement. À partir de là, j’ai juste pensé, ‘OK alors’.

« J’ai dû réapprendre à marcher, j’ai dû réapprendre à utiliser un couteau et une fourchette et en ce qui concerne le football, j’ai dû tout réapprendre.

« J’ai fait des milliers de répétitions de chaque type de passe et de chaque touche et finalement les choses ont commencé à devenir plus faciles. »

Alors qu’elle continue d’être traitée pour l’AVM, elle a félicité les « incroyables » London Bees – dans la troisième division de la National League South – pour lui avoir donné une seconde chance dans le football.

« J’ai déjà travaillé avec le manager et je l’ai contactée très tôt », a-t-elle déclaré. « Ils m’ont laissé entrer et m’entraîner et faire tout ce que je peux faire et me pousser aussi loin que possible. Ils ont été incroyables.

« J’ai hâte de revenir sur le terrain, ce sera un moment énorme quand je sortirai pour la première fois. »

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