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Lea Campos : La Brésilienne qui a combattu les préjugés et le patriarcat pour devenir arbitre


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Campos a été l’une des premières femmes arbitres de football – elle a dû se battre pour le droit au travail

En 1971 au Brésil, la plupart des gens réfléchissaient longuement avant de s’approcher du général Emilio Garrastazu Medici. Le président du pays de l’époque était une figure redoutable dont le régime militaire brutalement répressif reposait sur la torture systématique et l’assassinat des dissidents. Mais Léa Campos était sur le point d’aller le voir.

Campos pensait que Médicis pourrait l’aider dans sa lutte pour le pouvoir avec les autorités sportives brésiliennes – dirigées par le tout-puissant Joao Havelange, qui deviendrait bientôt président de l’instance dirigeante du football mondial Fifa.

Quatre ans plus tôt, Campos s’était qualifié comme arbitre. Elle a été l’une des premières femmes au monde à le faire, mais le CBD, l’autorité qui régnait sur tous les sports au Brésil, a refusé de la laisser travailler.

Le pays d’Amérique du Sud était l’un des nombreux pays où le football féminin organisé était interdit – L’Angleterre en était une autre. En fait, la législation adoptée en 1941 excluait les femmes brésiliennes d’une série de sports. Havelange, qui présidait la CDB depuis 1958, estimait que l’interdiction s’appliquait également à l’arbitrage. Selon Campos, il a exprimé son point de vue assez clairement.

« Havelange m’a d’abord dit que le corps des femmes n’était pas adapté pour arbitrer des matchs masculins », a déclaré Campos, maintenant âgé de 77 ans, à BBC Sport.

« Il a dit plus tard que des choses comme avoir ses règles rendraient ma vie difficile. Il a fini par insister sur le fait que les femmes ne seraient pas des arbitres aussi longtemps qu’il serait en charge. »

Ce n’était pas la première fois que Campos se battait pour une pause dans le sport qu’elle aimait.

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Sur cette photo d’équipe prise à Sao Paulo, Campos est deuxième en partant de la gauche au dernier rang

Né en 1945 à Abaete, une petite ville du sud-est du Brésil, dans l’État du Minas Gerais, Campos s’est intéressé au football dès son plus jeune âge et se souvient avec émotion d’avoir tapé dans des ballots improvisés faits de chaussettes. Elle a fait face au découragement de toutes parts.

« J’essayais toujours de jouer au football avec les garçons à l’école, mais les enseignants m’arrêtaient et disaient que ce n’était pas approprié », se souvient-elle.

« Quant à mes parents, ils ont également dit que ce n’était pas quelque chose pour une femme avec laquelle s’impliquer. »

Sa mère et son père l’ont plutôt poussée à participer à des concours de beauté. Elle remportait régulièrement les concours et, assez ironiquement, l’un de ses triomphes, en 1966, a fini par l’aider à décrocher un emploi dans les relations publiques avec l’élite Cruzeiro.

Campos a voyagé avec l’équipe dans tout le pays, son intérêt pour le football s’est ravivé. Et puis ça lui est venu. Peut-être qu’il y avait un moyen pour elle de s’impliquer davantage dans le jeu après tout.

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Pendant des années, Campos a fait campagne pour un changement dans les lois sportives du Brésil

« Si j’avais essayé de jouer, il aurait été impossible d’obtenir un soutien pour la cause, car il était en fait illégal pour les femmes de le faire à l’époque », dit-elle.

« Mais être arbitre était un moyen d’entrer. Il n’y avait rien de spécifiquement contre cela dans la loi – il était interdit aux femmes de taper dans un ballon, il n’y avait aucune mention de siffler. »

En 1967, Campos s’est inscrit à un cours d’arbitrage de huit mois et a réussi en août. Mais elle n’a peut-être pas été la première femme au monde à le faire – identifier la première femme arbitre du football est plus difficile qu’il n’y paraît.

En 2018, il a été rapporté que la Fifa avait reconnu une femme turque, Drahsan Arda,lien externe comme le premier, dans une lettre qui lui a été envoyée. Arda a reçu sa licence d’arbitre en novembre 1967, prenant en charge son premier match en juin 1968. Elle a envoyé des pièces justificatives à la Fifa et a reçu une réponse qui, selon la Fifa, a été mal interprétée ; il a simplement reconnu qu’elle était l’une des premières femmes arbitres de football.

Un autre candidat a récemment été porté à son attention – Ingrid Holmgren,lien externe une Suédoise qui aurait obtenu son diplôme en 1966. Ensuite, il y a Edith Klinger,lien externe un Autrichien qui aurait travaillé comme arbitre en 1935.

La Fifa ne se sent pas en mesure de dire avec certitude qui a été le premier, mais elle reconnaît l’importance de faire des recherches à ce sujet et tient à aider à enquêter plus avant.

Ce que l’on peut dire avec certitude, c’est que Campos a été l’un des premiers. Mais la qualification de son cours n’était que le début d’une longue bataille avec le patriarcat de la CDB. Après avoir terminé ses études, ils ont refusé de lui donner une licence, affirmant que la législation interdisant les footballeuses au Brésil interdisait également les femmes officielles.

« J’ai demandé un avis juridique et on m’a assuré qu’il n’y avait rien dans le texte qui faisait cette distinction », a déclaré Campos. « Mais les autorités n’ont pas voulu écouter. »

Ce qui a suivi ont été des années passées à plaider sa cause auprès du CBD et de Havelange. Elle a cherché à sensibiliser en organisant des matchs amicaux où elle pouvait officier, certains impliquant des joueuses, qui étaient souvent interrompus par la police. En période de répression sévère au Brésil, une telle « dissidence » n’a pas été prise à la légère ; Campos affirme qu’elle a été arrêtée « au moins 15 fois ».

Mais en 1971, elle reçut une lettre qui lui donna une énergie supplémentaire pour lutter contre sa cause : une invitation à participer à la campagne non officielle Coupe du monde féminine au Mexique. Elle ne voulait pas laisser passer l’occasion, mais avait besoin de dépasser Havelange, jusque-là un obstacle inamovible.

Le seul moyen était de recourir à une puissance supérieure. Pour la deuxième fois, le passé de concours de beauté de Campos lui est venu en aide.

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Campos, ici photographié dans le Minas Gerais après avoir été couronné « Reine de l’Armée »

L’un des nombreux concours de beauté remportés par Campos était celui de « Reine de l’armée » pour la région du Minas Gerais. Elle a supplié un commandant local de l’aider à obtenir une audience avec Président Médicis, qui devait bientôt visiter la capitale de l’État, Belo Horizonte.

On lui a accordé trois minutes. Elle lui a dit qu’elle avait besoin de lui pour passer outre Havelange.

« Medici m’a regardé et m’a dit qu’il aimerait que je le rencontre au palais présidentiel de Brasilia dans quelques jours », a déclaré Campos.

« Inutile de dire que j’avais peur. Nous étions sous une dictature et je défiais le système. Des pensées d’arrestation ou de ‘disparition’ me traversaient l’esprit. »

Campos s’est dûment envolé pour Brasilia et a été reçu par les Médicis pour le déjeuner. À son grand étonnement, il lui a remis une lettre demandant à Havelange de lui accorder sa licence d’arbitre. La générale a également fait une révélation surprise : elle avait des fans dans l’entourage du président.

« L’un des fils de Médicis a suivi ma carrière de très près et avait même un album avec des photos et des articles de journaux à mon sujet », dit-elle. « Sa collection était encore plus grande que la mienne !

C’est peut-être la raison pour laquelle Médicis a accepté de prendre le dessus sur Havelange. De toute façon, même pas le plus grand que nature futur président de la Fifa oserait remettre en cause ses ordres. En juillet 1971, Havelange a convoqué une conférence de presse et a déclaré qu’à la suite d’un « changement d’avis », Campos serait désormais autorisé à travailler comme arbitre.

Campos ajoute : « Il a même fait un discours à la presse disant qu’il était honoré d’annoncer que le Brésil aurait la première femme arbitre au monde et que cela se passait sous sa surveillance. »

Quelques semaines plus tard, elle s’est rendue au Mexique mais est malheureusement tombée malade des effets de l’altitude à Mexico et n’était pas apte à arbitrer. Lorsqu’elle est rentrée chez elle, elle était enfin prête à faire son travail, mais le fait d’avoir un permis ne la protégeait pas des préjugés.

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L’histoire de Campos a été présentée dans une exposition de 2019 organisée conjointement par Google Arts & Culture et le Museu do Futebol du Brésil. Il s’appelait The Offside Museum

La plupart des 98 matchs organisés par Campos étaient des matchs de division inférieure, dans tout le Brésil, dans lesquels la présence d’une femme arbitre était vendue comme une sorte d’attraction exotique.

L’intimidation et le sexisme étaient une présence constante dans son travail – les journaux ont imprimé plusieurs caricatures d’un goût douteux. L’un d’eux a suggéré que les joueurs seraient excités par une arbitre féminine.

Elle se souvient d’un match des moins de 23 ans entre les rivaux acharnés de l’État Cruzeiro et l’Atletico Mineiro en 1972.

« Avant le match, un directeur de l’Atletico s’est approché de moi et a levé son maillot », a déclaré Campos. « Je pouvais voir qu’il avait une arme à feu.

« Cruzeiro a gagné 4-0 et après le match, j’ai vu le même homme dans le tunnel. Je lui ai demandé s’il voulait toujours me tirer dessus. Au lieu de cela, il m’a fait un câlin et a dit que j’avais fait un bon match. »

Dans l’ensemble, dit Campos, elle n’a pas été traitée différemment d’un arbitre masculin.

« D’accord, parfois les joueurs se fâchaient un peu », ajoute-t-elle. « Il y en a un qui a refusé de quitter le terrain quand je l’ai expulsé. Il y a eu d’autres occasions où les joueurs se sont reprochés d’avoir juré devant moi. La plupart du temps, je me sentais vraiment respecté. »

Elle était aussi heureuse. Mais alors est venu un horrible accident qui a changé ma vie.

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Campos vit maintenant aux États-Unis – c’est sa maison depuis les années 1990

En 1974, Campos voyageait dans un bus qui a percuté l’arrière d’un camion. Elle a subi d’horribles blessures à la jambe gauche, qui ont échappé de justesse à l’amputation. Pour ajouter une ironie amère à l’accident, le bus dans lequel elle voyageait appartenait à une entreprise appartenant à la famille Havelange.

Campos a subi plus de 100 interventions chirurgicales et a passé deux ans dans un fauteuil roulant. Une partie de son traitement s’est déroulée à New York, où elle a rencontré Luis Eduardo Medina, un journaliste sportif colombien qu’elle épousera dans les années 1990, avant de déménager aux États-Unis.

En Amérique, elle réinvente sa vie de pâtissière et rencontre un succès particulier auprès de la communauté des expatriés brésiliens de la région de New York et du New Jersey. Des années plus tard, sa santé s’est détériorée et elle a eu deux crises cardiaques. Mais sa période la plus difficile est survenue en mai 2020, lorsque la pandémie de Covid-19 a frappé : son mari Luis a perdu son emploi et le couple a connu de graves difficultés financières. À un moment donné, ils ont dû vivre dans la maison d’un ami car ils étaient devenus sans abri.

C’est alors qu’une campagne de financement participatif parmi les arbitres brésiliens a permis de récolter suffisamment d’argent pour que Campos et son mari louent un appartement dans le New Jersey. Ils résistent à la tempête pour le moment.

« Ce qu’ils ont fait était magnifique et je leur en suis vraiment reconnaissant », dit Campos. « Cela m’a fait penser que tout mon combat n’a pas été vain et que j’ai laissé un héritage. »

Elle parle également avec fierté en considérant comment les femmes arbitres gagnent du terrain dans le jeu. Elle a « coupé l’air » quand l’arbitre français Stephanie Frappart est devenue la première femme à arbitrer un match de Ligue des champions masculin en 2020.

« J’ai senti que le succès de Stéphanie était une victoire pour moi aussi », ajoute Campos. « Je me suis rendu compte que tout ce que j’avais traversé en valait la peine. Je me sentais comme un vieil arbre qui pouvait encore porter des fruits. »

Elle pense également que le point de repère de Frappart était attendu depuis longtemps. Les femmes arbitres ont peut-être parcouru un long chemin depuis les années 1970, mais Campos pense toujours qu’il y a beaucoup de préjugés.

« Pourquoi n’y a-t-il jamais eu de femme arbitrant un match de Coupe du monde masculin ? » elle demande.

« Je m’attendais vraiment à ce que les choses évoluent un peu plus. Les arbitres hommes et femmes suivent le même entraînement rigoureux, alors pourquoi les séparer? C’est ridicule. »

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