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« La lutte contre les incendies ne consiste pas uniquement à sauver les chats dans les arbres »


Par Lora Jones
Journaliste économique, BBC News

Source de l’image, Elsie Emery
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Il existe plusieurs voies différentes pour accéder à une carrière de pompier

Tout au long de la pandémie, la vie professionnelle a été bouleversée. Pertes d’emplois, enseignement à domicile, heures supplémentaires ou trajets inexistants jusqu’à la table de la cuisine – peu de personnes n’ont pas été affectées.

Il est clair que ces changements ont amené certains à repenser entièrement leur cheminement de carrière. Près d’un quart des 6 000 travailleurs interrogés par le cabinet de recrutement Randstad UK prévoyaient de changer d’emploi au cours des prochains mois.

Une nouvelle recherche d’emploi peut soulever de grandes questions : Qu’est-ce que j’apprécie ? De quoi ai-je besoin pour vivre confortablement ? Le travail fonctionne-t-il pour moi ?

Il s’agit du premier article d’une nouvelle série intitulée « Au travail » sur la façon dont différentes personnes trouvent un but dans leur travail quotidien.

L’un d’eux est le pompier, Elsie Emery.

Comment êtes-vous entré dans le travail?

J’ai postulé à l’âge de 17 ans et j’ai eu 18 ans lors du processus de recrutement.

J’ai toujours su que je voulais faire partie des services d’urgence et j’ai eu la chance que, pour la première fois en neuf ans, les pompiers recrutent localement. J’ai donc eu beaucoup de chance avec les horaires.

Vous n’avez besoin d’aucune qualification particulière, mais vous devez passer des tests en ligne en mathématiques, en anglais, en raisonnement mécanique, en jugement situationnel et en sciences du comportement avant de passer à votre évaluation de la condition physique. Atteindre le niveau 8.8 sur un bip test n’est pas une blague ! Vous devez également être capable de nager 50 mètres en 70 secondes pour prouver que vous êtes compétent dans l’eau et vous devez maintenir ces niveaux de forme physique tout au long de votre carrière.

Après cela, vous passez à une journée d’évaluation pratique avec cinq tests différents où vous utilisez tous les différents kits ; simulez le fait de remettre une échelle sur un camion, de grimper sur une échelle, ainsi que de faire des choses comme démonter et remonter votre équipement – des choses que vous n’avez jamais vues de votre vie.

Ensuite, l’entretien et la présentation ont eu lieu à une date ultérieure et l’ensemble du processus lui-même prend environ six à neuf mois.

Lorsque les services d’incendie recrutent, il y a une inondation de personnes qui veulent y aller. Dans mon tour particulier, il y avait environ 3 000 personnes pour 15 emplois, ils ont donc dû le réduire. Mes parents étaient absolument ravis quand ils ont découvert que j’avais obtenu le poste.

Itinéraires dans la lutte contre les incendies :

Cours collégial : Complétez le niveau 2 ou 3, Diplôme en services publics, avant de postuler au service d’incendie, bien que cela ne soit pas essentiel.

Apprentissage : Vous pourrez peut-être commencer une formation dans le cadre d’un apprentissage avancé de pompier opérationnel. Pour ce faire, vous devrez être employé par un service d’incendie.

Postulez directement : vous pouvez postuler auprès de votre service d’incendie local, chacun définit ses propres conditions d’entrée.

Cours de formation aux pompiers ou volontariat : Vous pouvez préparer votre candidature en faisant du volontariat ou en faisant un certificat de niveau 2 en services d’incendie et de secours dans la communauté, qui est généralement géré par les services locaux.

A quoi ressemble une journée type ?

Aucun jour n’est le même. Chaque fois que vous entrez, il y a quelque chose de différent ou vous pouvez facilement être retardé lors d’une visite [to a business].

[Every shift] nous effectuons un transfert de l’équipe de nuit ou de jour précédente, afin que nous sachions ce dont nous devons faire le suivi.

Nous effectuons de nombreuses vérifications de l’équipement des véhicules et de nos appareils respiratoires, pour nous assurer qu’ils sont prêts à fonctionner. Toute notre formation doit être maintenue afin que nous sachions quoi faire en cas d’incident. Nous pourrions faire un sauvetage simulé, ou sortir dans la cour et couper une voiture pour une formation sur les collisions.

Source de l’image, Elsie Emery
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La formation doit être régulièrement mise à jour et peut impliquer des simulations de sauvetages

En plus de cela, nous faisons beaucoup d’entraînement physique. Nous avons une salle de gym [at the] station pour garder nos forces et faire des circuits.

Et nous faisons beaucoup de visites dans la communauté – allons voir les personnes vulnérables de la communauté pour prévenir les incendies par le biais de l’éducation, établissons des plans d’évacuation ou installons des détecteurs de fumée pour eux et parcourons des informations sur la sécurité incendie. Nous effectuons également des visites dans les écoles afin que les enfants puissent s’asseoir dans le camion et se rendre également dans de nombreuses entreprises et effectuer des mini-audits sur eux.

Évidemment, vous répondez également aux incidents qui surviennent. Ils peuvent durer longtemps, 24 heures même.

Comment les gens réagissent-ils lorsque vous leur dites ce que vous faites ?

C’est bizarre, j’ai peur de dire aux gens ce que je fais. Je grince un peu.

La réaction courante est : « Oh wow ! », les gens sont généralement décontenancés et ne s’y attendent pas nécessairement à cause du manque de femmes dans le rôle.

7,5% des pompiers sont des femmes.  Nombre de pompiers par sexe en Angleterre au 31 mars 2021. .

Je me souviens d’une fois, je me suis arrêté à un rond-point dans le camion et la vitre était baissée parce que c’était une chaude journée d’été. Un gars dans la camionnette à côté de moi a abattu le sien et a crié: « Oh mon Dieu, je n’en ai jamais vu une femme. »

Je reçois des commentaires, mais ils sont pour la plupart positifs – ou ils me font rire.

Quelles sont les plus grandes idées fausses ?

Il ne s’agit pas seulement de sauver les chats dans les arbres !

Les gens supposent que nous sommes absents toutes les heures de la journée pour répondre à des incidents ou que nous prenons une tasse de thé en attendant un appel.

Il y a eu très peu de temps où je me suis assis. Et ce n’est pas non plus aussi dramatique que dans les films. Si nous avons un moment libre, nous effectuons un travail de sécurité en entreprise ou nous sommes dans la communauté.

La poussée est en marche [fire] prévention maintenant. Donc, le travail que nous faisons dans la communauté qui nous entoure représente probablement environ 80% de notre temps de quart, mais cela ne se voit pas vraiment.

Quels sont les moments les plus difficiles auxquels vous faites face ?

Nous voyons des scènes désagréables et des décès – c’est sans aucun doute la partie la plus difficile du travail.

Au jour le jour, c’est étrange, mais vous avez presque envie d’avoir un incident quelconque – pas là où quelqu’un est blessé – mais parce que c’est pour cela que vous vous êtes joint à vous. Je me suis joint pour être là dans l’instant présent et aider les gens, que ce soit en installant un détecteur de fumée ou en aidant à évacuer les eaux de crue de la maison de quelqu’un.

Mais lorsqu’il y a des membres de la famille à proximité et que vous devez les soutenir lors d’un incident, c’est vraiment difficile.

Et pour chaque moment difficile, il y en a de bons.

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De retour d’un incident difficile, l’équipe est encouragée à parler de la façon dont elle a réagi et de ce qu’elle a vu

Au retour d’un incident difficile, nous sommes toujours accueillis dans l’heure par un « agent diffusant ». Le camion de cet incident [then] vient « de la course ».

Les biscuits sortent et nous faisons le tour de la pièce et parlons de ce que nous avons vu, si quelque chose en particulier ressort. Cela nous aide à reconstituer ce que nous avons fait en équipe et à le mettre en tas dans votre cerveau avant de vous endormir, ce qui réduit l’impact de tout trouble de choc post-traumatique (TSPT) à cause de cette discussion.

Nous traversons beaucoup de choses ensemble, nous avons donc un lien très fort. Et maintenant, si je déménage, j’ai cinq gars à aider.

Que changeriez-vous au travail?

La seule chose que je pourrais dire serait la formation. [I’d like to have] plus d’adaptabilité pour s’entraîner sur différents sites.

Je pense que c’est important parce que nous pouvons faire autant d’exercices que nous le souhaitons dans la cour arrière, mais avoir la chance de s’entraîner dans différentes conditions serait bénéfique.

Mais dans le travail lui-même ? Absolument rien. L’équipe est essentiellement ma deuxième famille.

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Pompier Elsie Emery avec son équipe

Nous sommes occupés et tous les emplois qui nous sont confiés sont satisfaisants. Nous sommes constamment en cours de formation, apprenant toujours des choses comme la formation à la lumière bleue, la descente en rappel d’un bâtiment ou la descente de la rivière Dart.

Je ne peux même pas dire que je pense que nous avons besoin de plus de congés, car nous avons quatre jours de congé par semaine !

Des bizarreries inattendues ?

Habituellement, les histoires les plus étranges viennent de personnes coincées dans des choses.

On nous appelle beaucoup d’enfants coincés dans des balançoires pour bébés. Ils pourraient se vanter auprès d’un ami en disant qu’ils peuvent toujours s’intégrer là-dedans, et nous sommes ensuite appelés pour les éliminer.

Il y a eu quelques histoires sur les trous des bouchons de bain aussi… mais je laisse ça à l’imagination !

Cet entretien a été condensé pour plus de clarté.

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