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Emmanuel Dennis : De prêtre potentiel à sauveur de Watford ?


Emmanuel Dennis a rejoint Watford cet été en provenance du Club Bruges

Lorsque vous vous battez pour votre survie en Premier League, avoir un buteur clinique peut faire la différence entre rester en haut ou en bas.

Heureusement pour Watford, ils ont l’un des attaquants les plus en forme de l’élite cette saison – Emmanuel Dennis.

Et encore plus chanceux pour les Hornets, une erreur administrative signifie qu’ils n’ont pas perdu l’international nigérian contre la Coupe d’Afrique des Nations ce mois-ci.

Cela signifie qu’il sera disponible pour certains matches cruciaux contre les rivaux de relégation de Watford, dont Newcastle samedi.

Quelle différence Dennis pourrait-il faire dans la bataille pour rester en Premier League ?

La bonne affaire de la saison ?

Emmanuel Denis
Emmanuel Dennis a été impliqué dans 13 buts pour Watford cette saison

Acheter un buteur prolifique est rarement une entreprise bon marché en Premier League. Ainsi, lors de leur retour de haut niveau l’été dernier, Watford a conclu des affaires judicieuses en signant Dennis du Club Bruges pour un montant de 3,6 millions de livres sterling.

Dennis avait un bon bilan en Belgique, marquant environ un but tous les trois matchs, et a continué à frapper régulièrement à Watford.

Il est le meilleur buteur des Hornets avec huit buts en 17 apparitions tandis que ses cinq passes décisives signifient qu’il a contribué à 59% de tous les buts de Watford en Premier League cette saison.

Aucune des trois dernières équipes n’a un joueur qui a marqué autant de buts que Dennis, tandis qu’aucun de leurs meilleurs buteurs n’a fourni de passes décisives, soulignant à quel point il est important pour Watford.

Joueur club Buts Aides Contribution totale à l’objectif
Emmanuel Denis Watford 8 5 13
Cornet de Maxwel Burnley 6 0 6
Callum Wilson Newcastle 6 0 6
Teemu Pukki Norwich 5 0 5

De prêtre plein d’espoir à buteur prolifique

Malgré son talent, le jeune Dennis n’avait pas l’ambition ardente d’être footballeur.

Ayant fréquenté l’église dès son plus jeune âge avec ses parents, il rêvait de devenir prêtre – mais ceux qui étaient impressionnés par ses talents de footballeur l’ont persuadé, ainsi que sa famille, qu’il devrait poursuivre une carrière sportive.

Il a rejoint l’Accademia di Abuja dans son Nigeria natal à l’âge de 13 ans avant de rejoindre le club ukrainien de Zorya Luhansk en 2016.

Emmanuel Denis
Emmanuel Dennis a marqué ses buts pour le Club Bruges contre le Real Madrid en Ligue des Champions en imitant la célébration de Cristiano Ronaldo

Dennis a marqué lors de ses débuts professionnels, le moment s’est légèrement tempéré lorsqu’il a reçu une réservation pour sa « célébration excessive », mais il a attiré l’attention avec son rythme et son mouvement impressionnant et il n’a pas fallu longtemps pour que les clubs de certains des plus grands clubs d’Europe assistaient à des jeux pour regarder le jeune.

Finalement, il a déménagé au Club Bruges où il a continué à impressionner, notamment en attirant l’attention avec deux buts contre le Real Madrid en Ligue des champions en 2019, marquant son exploit en imitant la célébration emblématique de l’ancien favori de Bernabeu, Cristiano Ronaldo.

« J’ai dit à mon ami avant le match, je marquerai et je ferai la célébration », a-t-il déclaré dans une interview avec le site Web de Watford.

« Mon ami a dit ‘non’ mais je me suis dit : ‘OK, tu verras.' »

Ces deux buts ont renforcé sa réputation grandissante et Manchester United et Arsenal – le club que Dennis a soutenu en grandissant – étaient tous deux liés au joueur. Le Club Bruges aurait dit non et aurait fini par accepter un accord à prix réduit avec les Hornets alors que son contrat arrivait à expiration.

La puissance de feu donne-t-elle un avantage au combat de relégation de Watford?

Watford a perdu ses sept derniers matchs sous Claudio Ranieri. L’ancien attaquant anglais Chris Sutton a déclaré à BBC Radio 5 Live qu’il était « étonné » que l’Italien n’ait pas déjà été limogé après être devenu le 14e manager du club en 10 ans lorsqu’il a remplacé Xisco Munoz en Octobre.

Sutton, cependant, a été impressionné par Dennis – un joueur qu’il considère comme une amélioration offensive par rapport à l’ancien capitaine du club Troy Deeney, qui est parti en août après 11 ans à Vicarage Road.

« Ils reculent », a-t-il déclaré. « Dennis est une amélioration par rapport à Deeney, cependant, et ses objectifs pourraient toujours être très importants.

« Dans le passé, l’instinct de Watford a eu raison de licencier les managers, mais pour une raison quelconque, ils n’appuient pas sur la gâchette cette fois, même si les performances n’ont pas été assez bonnes. »

Le match de Watford contre Newcastle est important dans la bataille pour la relégation.

Si Watford gagne, ils auront cinq points d’avance sur leurs adversaires et, potentiellement, sur la zone de relégation. Si Newcastle gagne, ils passeront au-dessus des Hornets et, potentiellement, des trois derniers, bien que l’équipe de Ranieri ait un match en main.

Burnley, quant à lui, a le plus de matchs en main parmi les quatre derniers – un à Watford, deux à Newcastle et trois à Norwich.

tableau

Mais la forme des Clarets est mauvaise depuis un certain temps maintenant et ils semblent sur le point de perdre un acteur clé en Chris Wood, qui se prépare à déménager à Newcastle.

Norwich semble être le club le plus en danger alors qu’il occupe le bas du tableau, à trois points de la sécurité et ayant joué plus de matchs que n’importe lequel de ses rivaux.

Aucun des trois derniers n’a marqué autant de buts que Watford, Dennis à lui seul en ayant marqué cinq de plus que toute l’équipe de Norwich et seulement trois de moins que l’équipe de Burnley.

Si Watford doit se sortir du pétrin, alors Dennis maintenir sa forme depuis la première moitié de la saison sera sans aucun doute la clé pour cela.

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