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Andy Murray entre dans les huit derniers de la Sydney Tennis Classic avec une victoire sur Nikoloz Basilashvili


Murray était souvent sur la défensive contre le gros frappeur Basilashvili

Andy Murray a battu le numéro 23 mondial de Géorgie Nikoloz Basilashvili en trois sets pour se qualifier pour les huit derniers à Sydney.

L’ancien numéro un mondial britannique, 34 ans, l’a emporté 6-7 (4-7) 7-6 (7-3) 6-3 lors d’une rencontre qui s’est étalée sur trois heures et quart.

L’Écossais a perdu un point de consigne dans le premier et quatre autres dans le second avant de remporter le tie-break pour égaliser.

Basilashvili aurait pu prolonger davantage le match, mais Murray a réussi le point de rupture pour servir le set décisif.

Murray, qui a accepté une wildcard pour l’Open d’Australie de la semaine prochaine, a été acclamé alors qu’il continue de s’améliorer après la défaite au premier tour à Melbourne qui a marqué le début de sa saison 2022.

« Ce fut un match incroyablement difficile. Il frappe le ballon toujours plus gros que quiconque sur le circuit », a déclaré Murray après un match au cours duquel Basilashvili a frappé 59 vainqueurs pour son propre total de 24.

« Je devais faire beaucoup de défense, beaucoup de course. Mes jambes se sont bien levées, très bien dans le dernier set. »

Murray, quintuple finaliste de l’Open d’Australie, n’a pas participé au tournoi depuis une apparition en 2020 qui semblait être sa dernière avant une opération majeure de la hanche.

Dan Evans avec Pedro Martinez
Evans (à gauche), actuellement 26e au monde, a atteint un sommet en carrière de 22 en septembre

Plus tôt dans la journée, le numéro deux britannique Dan Evans a poursuivi son départ victorieux jusqu’en 2022 avec une confortable victoire 6-2 6-3 sur l’Espagnol Pedro Martinez.

Le troisième tête de série de 31 ans a dominé dans tous les domaines, convertissant ses quatre balles de break pour étouffer les espoirs du numéro 61 mondial Martinez.

Evans affrontera le Serbe Dusan Lajovic ou le finaliste américain de Melbourne Maxime Cressy en quarts de finale, tandis que Murray affrontera le Belge David Goffin, qui il a battu dans le caoutchouc décisif de la victoire finale de la Grande-Bretagne en Coupe Davis en 2015.

Evans a commencé l’année 2022 avec un bilan net de ses cinq matches en Coupe ATP.

Il a battu l’Allemand Jan-Lennard Struff, le Canadien Denis Shapovalov et l’Américain John Isner en simple ainsi que Jamie Murray pour deux victoires en double.

Il est classé 26e au monde et cherchera à porter sa forme récente à l’Open d’Australie la semaine prochaine, où il n’a pas dépassé le deuxième tour depuis 2017.

Katie Swan ne rejoindra pas ses compatriotes Evans et Murray dans le tableau principal à Melbourne Park après avoir perdu 6-0 7-5 contre la Bulgare Viktoriya Tomova en qualifications.

Harriet Dart, la seule Britannique restante en qualification féminine, affrontera jeudi la wildcard australienne Kimberly Birrell pour une place au tournoi proprement dit.

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