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Masters snooker 2022: Mark Williams élimine le champion en titre Yan Bingtao & Neil Robertson avance


Lieu: Alexandra Palace, Londres Rendez-vous: 9-16 janvier
Couverture: Regardez en direct sur BBC TV, BBC iPlayer, BBC Red Button, le site Web BBC Sport et l’application BBC Sport

Mark Williams a produit un affichage vintage pour battre le champion en titre Yan Bingtao 6-4 lors d’une rencontre passionnante au premier tour des Masters à Alexandra Palace.

Yan, 21 ans, a commencé de manière impressionnante avec des breaks de 64, 71 et 57 pour prendre une avance de 3-1.

Williams, 46 ans, a répondu en compilant quatre demi-siècles et un siècle et a scellé sa victoire avec une course de 85 après que Yan ait maintenu ses espoirs en vie avec un 122.

Neil Robertson a également avancé avec une victoire de 6-3 dans un match semé d’erreurs contre Anthony McGill.

Le Gallois Williams affrontera désormais John Higgins ou Zhao Xintong en quart de finale jeudi, tandis que l’Australien Robertson affrontera Ronnie O’Sullivan ou Jack Lisowski dans les huit derniers.

Robertson bégaie vers la victoire

Après avoir été éliminé du tournoi à la première haie à deux reprises, le vainqueur de 2012 Robertson sera ravi de se lancer avec une victoire contre un adversaire délicat à McGill en Écosse.

Robertson était tout sauf convaincant et a énormément profité de l’échec répété de McGill à capitaliser sur un rempotage lâche et une sécurité laxiste.

L’Australien de 39 ans a fait une pause de 75 pour entrer dans le niveau d’intervalle de mi-session à 2-2, puis a pris l’avantage 3-2 avec une série de 94 ayant été dominée pendant une grande partie de l’ouverture du match.

Mais il a eu le dessus sur les quelques dernières images, faisant des breaks de 57 et 62 avant de terminer sa victoire.

« C’était difficile », a déclaré Robertson à BBC Sport.

« J’ai probablement eu trop de pause à Noël. J’ai senti dans quelques images que j’étais vraiment rouillé et Anthony a rendu les choses vraiment difficiles. Il a été très délibéré en ne me permettant pas de voir de longues balles ou de créer quoi que ce soit du point de vue de la sécurité. « 

Le vétéran Williams occupe le devant de la scène

Alors que le succès de Yan il y a 12 mois s’est joué à huis clos à la Marshall Arena de Milton Keynes, c’était sa première expérience de jouer devant une arène bondée dans la maison la plus établie du tournoi.

Mais le joueur chinois a montré peu de signes de nervosité ou de pression alors qu’il prenait un avantage sain dans l’intervalle, Williams semblant prêt à poursuivre une course misérable qui l’avait vu perdre cinq de ses six précédents matches de premier tour au Masters.

Les arriérés de Williams étaient en grande partie de sa propre initiative, avec deux pots lâches dans les poches du milieu et un noir manqué à sa place lui coûtant trois cadres dans lesquels il semblait capable de faire des pauses importantes.

Cependant, une pincée de génie et de bonne fortune dans le cinquième cadre a été le catalyseur d’une riposte de Williams, qui l’a finalement mené à la victoire sur un joueur qui n’était même pas né lorsqu’il a remporté le premier de ses deux titres Masters en 1998.

Le triple champion du monde, qui lutte toujours contre le séquelles du Covid, a atterri fortuitement en toute sécurité après avoir raté sauvagement un pot dans le coin gauche, puis a joué un coup de marque sous les bras pour empocher le jaune avant de décrocher le cadre en empochant le rose avec une échappée à une main d’un billard.

« Je les joue tout le temps à l’entraînement et dans les matchs, je ne manque pas beaucoup de coups sous les bras », a déclaré Williams à BBC Sport.

« Il y a certains snookers que je préfère jouer à une main – ce n’est pas enlever le mickey de mon adversaire, c’est juste que je me sens plus à l’aise et si j’en ai la plupart, pourquoi pas ?

« J’ai de la chance d’avoir eu un match l’après-midi. Si je jouais un match de nuit… vous savez, dans la maison, je parle à ma femme et dans les 10 secondes qui suivent, je m’endors profondément. C’est juste bizarre. J’ai l’impression que vous portez cinq sacs de charbon autour de votre épaule tout le temps.

« Je suis définitivement meilleur qu’il y a un mois mais toujours loin. »

Williams est devenu de plus en plus fort après avoir égalisé avec une pause de 62 et a fait des pauses de 67, 64 et 104 alors qu’il remportait les deux cadres suivants sans que Yan empoisse une balle.

Alors que la star chinoise s’est ralliée avec un magnifique 122, un autre coup de chance au début du 10e cadre a aidé Williams à terminer le concours.

Analyse

L’ancien champion du monde John Parrott sur BBC Two

« Mark Williams l’a toujours. Produire ce niveau de snooker à l’âge de 46 ans est fantastique.

« Il est l’un des plus grands de tous les temps. Il est différent de tout le monde, les coups qu’il joue sont intelligents et, même s’il a été aidé par quelques coups de chance, il frappait si bien la balle. Avec les longs pots qu’il est en frappant, il jouait de super trucs.

« J’aurais payé beaucoup d’argent pour avoir un tempérament aussi bon que le sien et être si cool, calme et contrôlé quand il perdait. Il était mené 3-1 dans le match mais cela a toujours été son atout en dehors de tout son talent . »

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