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Ashes : Sam Billings parcourt 500 milles pour rejoindre l’équipe d’Angleterre


Sam Billings a joué 25 internationaux d’une journée et 33 T20

Sam Billings a répondu à l’appel pour résoudre la crise des blessures chez Ashes en Angleterre en parcourant plus de 500 miles de la Gold Coast à Sydney.

Le joueur de 30 ans était dans le Queensland avec l’équipe Big Bash Sydney Thunder et n’était qu’à environ 90 minutes de quitter l’Australie vendredi pour se préparer à la série anglaise T20 aux Antilles lorsqu’il a reçu l’appel pour rejoindre l’équipe de test.

Cependant, par mesure de précaution Covid, Billings a dû descendre la côte est de l’Australie, plutôt que de prendre un vol de 90 minutes.

« Je pensais que c’était une blague », a déclaré Billings à Test Match Special.

« Je devais aller à l’aéroport de Brisbane pour rentrer chez moi, à la place, je suis allé à l’aéroport de Gold Coast pour prendre une voiture de location et j’étais en route. »

Buttler et Bairstow ont tous deux pris des coups à la main lors du quatrième Test à Sydney. Ils attendent les résultats des rayons X et ni l’un ni l’autre n’ont pris le terrain samedi, bien qu’ils soient disponibles pour frapper lors de la deuxième manche de l’Angleterre.

En l’absence du gardien de premier choix Buttler et du remplaçant Bairstow, Ollie Pope se tenait derrière les souches.

Pope, un gardien à temps partiel qui a pris les gants pour l’Angleterre lors d’un test précédent, a réussi quatre attrapés.

L’entraîneur adjoint de l’Angleterre, Graham Thorpe, a déclaré que Pope pouvait rester à Hobart, bien qu’il semble plus probable que Billings devienne le 700e homme à représenter l’Angleterre au test de cricket.

« Ce serait une chose très Sam Billings à faire de conduire neuf heures pour faire fonctionner les boissons », a ajouté Billings.

« A 30 ans, vous n’êtes pas un poulet printanier, mais vous avez une très bonne idée d’où en est votre jeu. Si nécessaire, je suis prêt à partir. »

Billings a joué 25 matches internationaux d’une journée et 33 T20 depuis ses débuts en 2015, souvent en tant que remplaçant de Buttler et Bairstow.

Il a fait son premier cent en Angleterre dans un ODI contre l’Australie en 2020 et a été en bonne forme pour le Thunder – il a quitté la BBL en tant que quatrième meilleur buteur du tournoi.

« J’ai dû attendre mon temps en termes d’opportunité ou de temps de jeu constant. J’apprécie vraiment mon cricket, d’avoir la chance de jouer et de ne pas boire les verres – je l’ai trop fait », a-t-il déclaré. .

« Je veux prouver non seulement à moi-même mais aussi aux autres que je ne suis pas qu’un remplaçant, je suis assez bon pour mériter une place sur le côté.

« Si cette opportunité se présente, je n’ai aucune pression sur moi. C’est quelque chose auquel personne ne s’attendait vraiment et je n’ai rien à perdre. C’est un endroit formidable, et parfois quand vous jouez votre meilleur cricket. »

Le droitier voyage pour rejoindre une équipe d’Angleterre qui devra battre la dernière journée du quatrième Test afin d’éviter une défaite 4-0, les Ashes ayant déjà perdu.

« J’ai beaucoup joué au cricket ici, je ne sais pas dans le même format, mais le temps de jeu vous donne confiance, et c’est ce que j’ai eu », a déclaré Billings.

« J’espère avoir un impact positif sur et en dehors du terrain et donner un peu d’enthousiasme aux gars. Je suis très confiant quant à la position de mon jeu pour relever tout défi qui me sera lancé. »

Le voyage de Billings a commencé vendredi soir et comprenait une escale d’une nuit à Coffs Harbour, près de la frontière entre le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud.

Son trajet s’est poursuivi « à l’aube » samedi matin et comprenait un détour par la ville de Newcastle « pour y regarder la plage et l’eau ».

« Cela a été un long trajet en voiture, je ne vais pas mentir », a déclaré Billings. « Les gens ne réalisent pas à quel point l’Australie est grande. C’est vraiment vaste.

« Ce fut une autoroute à travers beaucoup d’arbres, de collines et de rivières. C’était agréable – mieux que la M25. »

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