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Philippe Coutinho : Le Brésilien peut-il se réveiller de son cauchemar à Aston Villa ?


Le transfert de Coutinho de Liverpool à Barcelone reste le troisième plus gros frais de transfert de l’histoire du football

Lorsque Philippe Coutinho a rejoint Barcelone en provenance de Liverpool en janvier 2018, il a décrit cette décision comme « un rêve ». Mais les quatre années qui se sont écoulées depuis ont été en grande partie un cauchemar pour l’attaquant brésilien.

Acheté pour remplacer Neymar, comparé à Lionel Messi, avec un passage stellaire en Premier League à son actif et un prix record britannique à montrer, Coutinho est devenu un inadapté au Barca.

Vendredi, près de quatre ans jour pour jour depuis son départ d’Angleterre, le joueur de 29 ans a rejoint Aston Villa en prêt pour le reste de la saison 2021-22.

Cela le ramène à la scène sur laquelle il a brillé le plus, le réunit avec un ancien collègue en Steven Gerrard et lui fournit la plate-forme pour redécouvrir sa touche.

Mais le déménagement à Villa Park relancera-t-il la carrière de Coutinho ?

Magique dans le Merseyside

Il n’y avait pas de déception du patron de Liverpool Jurgen Klopp quand Coutinho est parti en 2018.

« C’est avec beaucoup de réticence que nous – en tant qu’équipe et club – nous préparons à dire adieu à un bon ami, une personne merveilleuse et un joueur fantastique à Coutinho », a déclaré l’Allemand. « La relation que nous avons pour lui signifie le cœur lourd que nous lui souhaitons bonne chance. »

Klopp faisait ses adieux à une superstar – peut-être pas la plus cohérente de son arsenal, mais sans doute la plus créative et la plus changeante.

Il est parti après avoir contribué 12 buts et huit passes décisives en 20 apparitions en 2017-18, dont cinq buts en autant de matchs de Ligue des champions.

Ceci dans le cadre d’une contribution globale de 54 buts et 45 passes décisives en 201 matchs à Liverpool, soit une contribution suffisante pour un but tous les deux matchs.

Et il s’est spécialisé dans le spectaculaire – un long drive hors du bar à Southampton en février 2015, le plongeon de 30 mètres à Stoke six mois plus tard, ce coup franc précis à Arsenal lors du premier match de la campagne 2016-17.

Son mouvement de marque coupait de la gauche, laissant un défenseur terrifié en arrière dans la poussière et lâchant voler avec sa botte droite.

Il a marqué 19 buts en Premier League en dehors de la surface de réparation pour les Reds. Seul son nouveau manager Gerrard (avec 33 ans) a mieux réussi pour le club dans l’élite anglaise renommée.

Mais Liverpool n’a pas regardé en arrière. Les 105 millions de livres sterling qu’ils ont reçus d’avance dans le cadre de l’accord de 142 millions de livres sterling ont déjà été en partie dépensés pour Virgil van Dijk lorsqu’il est parti, avec Alisson à suivre. Mohamed Salah était déjà dans le bâtiment.

Ils ont atteint la finale de la Ligue des champions au cours de la saison laissée par le Brésilien, l’ont remportée la campagne suivante, puis ont remporté le titre de l’élite anglaise pour la première fois en 30 ans en 2019-2020.

Alors que les Reds s’envolaient, Coutinho s’effondrait.

Cassé au Barça

Il est arrivé au Camp Nou à la suite de Le record du monde de Neymar à 200 millions de livres sterling au départ du Paris St-Germain.

Mais Barcelone lui a immédiatement mis la pression. Ils l’ont salué non seulement comme remplaçant de son coéquipier brésilien, mais aussi comme successeur du futur futur Andres Iniesta, l’un des meilleurs milieux de terrain de sa génération.

« Il est rapidement devenu évident – comme cela aurait probablement toujours dû être – que Coutinho n’était adapté à aucun de ses nouveaux rôles attendus », a expliqué l’écrivain espagnol de football Andy West. dans un article pour BBC Sport en décembre. « Il voulait jouer plus en avant que le rôle discipliné d’Iniesta au milieu de terrain et plus au centre que l’ailier gauche de Neymar.

« Au lieu de cela, il a préféré parcourir des zones plus centrales et trouver un espace entre les lignes du milieu de terrain adverse et de la défense. Mais le Barça avait déjà quelqu’un remplissant ce rôle et il n’y avait aucun moyen que Coutinho usurpe jamais Lionel Messi en tant que principal créateur de l’équipe.

« Donc, Coutinho a fini par gêner Messi, perturbant le rythme de l’équipe en prenant trop de touches et en se réduisant à des frappes à longue distance pleines d’espoir avec un succès sporadique – ce qui a conduit les esprits des médias sociaux à le surnommer sarcastiquement » Shootinho « . »

Tout n’était pas mauvais. Il a contribué neuf buts et huit passes décisives en 22 apparitions en 2017-18. Mais ses statistiques se sont ensuite effondrées de manière spectaculaire.

Parlant sur Le podcast Euro Leagues de BBC Radio 5 Live, L’expert du football espagnol Guillem Balague a déclaré : « Il a passé six mois très bons à son arrivée à Barcelone.

« Ils pensaient qu’il était ce remplaçant d’Iniesta – un milieu de terrain avec sang-froid qui peut passer un ballon. Coutinho n’est pas ce joueur. Elle conduit avec le ballon – il n’est pas si rapide non plus – et il a un bon tir de l’extérieur de la surface.

« Les deux ou trois tricks qu’il avait ont été découverts très tôt. Son niveau et sa confiance ont chuté et il ne s’est jamais rebellé contre cela. »

Coutinho a connu une campagne 2018-19 décevante. Barcelone a ensuite signé Antoine Griezmann, et le Brésilien a été envoyé au Bayern Munich pour un prêt d’une saison, que le Barça espérait devenir permanent.

Mais il a joué dans moins de la moitié des matchs du Bayern et a été renvoyé à la fin de son prêt. Il s’est avéré que le meilleur moment de Coutinho au Bayern était contre son club parent, lorsqu’il est sorti du banc pour marquer deux fois dans la tristement célèbre humiliation 8-2 de la Ligue des champions du Barça en août 2020.

Il est revenu dans un club en déroute sous la présidence de Josep Bartomeu et la direction de Ronald Koeman. Coutinho s’est montré prometteur lors d’une série de matchs, mais a ensuite été mis à l’écart pendant huit mois après avoir subi une grave blessure au genou en décembre 2020.

Maintenant de nouveau en forme, mais sans véritable test de la façon dont la blessure a pu l’affecter, Coutinho a réalisé qu’il n’avait aucun avenir sous le successeur de Koeman, Xavi.

Il rejoint Villa avec 36 buts et 23 passes décisives à son actif en 144 matchs pour le Barça et le Bayern.

Philippe Coutinho offensive sortie depuis son arrivée à Liverpool

Réveil à la Villa ?

Si Coutinho peut retrouver une forme proche de son niveau à Liverpool, Aston Villa a une bonne affaire entre les mains – une qu’ils ont la possibilité de devenir une signature permanente en été pour 33 millions de livres sterling.

Mais comme l’explique Balague, il existe un scepticisme légitime quant à ce que Coutinho peut offrir maintenant, quatre ans après avoir quitté Anfield.

« Aston Villa est un peu le niveau auquel Coutinho est actuellement », dit-il. « Il ne fait plus partie des quatre ou cinq premiers joueurs.

« C’est une chose mentale. Il a été suggéré qu’il pourrait aller au Brésil et je ne pense pas que cela aurait été une mauvaise idée pour lui de reprendre confiance en lui puis de retourner en Europe.

« Mais pour venir en Premier League, avec le rythme et l’intensité – quelque chose qui manquait avec son manque de temps de match – je ne le vois pas réussir. »

Ce qui devrait aider la réintégration de Coutinho en Premier League, c’est la présence de Gerrard, qui l’a dirigé à Liverpool pendant deux ans et demi.

« Steven Gerrard était son capitaine et s’il le respectait, je pense que vous respecterez ce qu’il fait », a déclaré l’ancien attaquant de Crystal Palace, Clinton Morrison, au Football Daily de BBC Radio 5 Live. « Les deux ont une relation et une amitié et je pense que tout ira bien.

« C’est une très bonne signature. Gerrard est là et il a joué avec Coutinho. Il connaît ses capacités et je pense que c’est une décision brillante pour Coutinho et Aston Villa.

« Il les amènerait au niveau supérieur. C’est un footballeur fantastique et nous n’avons pas vu le meilleur de lui depuis qu’il a quitté Liverpool. Il a 29 ans et a encore beaucoup à offrir. »

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