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The Ashes: Usman Khawaja Century met les hôtes sous contrôle le deuxième jour


Quatrième test des cendres, Sydney (deuxième jour sur cinq)
Australie 416-8 : Khawaja 137, Smith 67, Starc 34*, Large 5-101
Angleterre 13-0 : Hameed 2*, Crawley 2*
Sentier de l’Angleterre par 403 pistes
fiche d’évaluation

Usman Khawaja a marqué un siècle de classe pour placer l’Australie en tête alors que l’Angleterre peinait le deuxième jour du quatrième Ashes Test à Sydney.

Khawaja, jouant son premier test depuis 2019, a produit un 137 bien conçu comme l’Australie l’a déclaré le 416-8 au Sydney Cricket Ground.

Le gaucher de 35 ans a reçu un bon soutien de Steve Smith avec 67 et Mitchell Starc, qui a fait un 34 sans défaite.

Stuart Broad a remporté une amende de 5-101, y compris le bowling Khawaja en fin de journée, mais l’Australie a tenu bon pour obliger l’Angleterre à faire face à 20 minutes difficiles avec la batte.

Zak Crawley a été pris dans les glissades d’un non-ballon de Starc dans l’avant-dernier avant que l’Angleterre ne ferme sur 13-0.

Il y avait des problèmes familiers pour l’Angleterre, avec Joe Root laissant tomber Khawaja sur 28 sur Jack Leach, qui a de nouveau lutté pour le rythme.

Ben Stokes s’est également arrêté avec une blessure au côté à mi-chemin d’une séance de jeu matinale et n’a pas joué pour le reste de la journée, malgré son retour sur le terrain.

L’Angleterre est confrontée à une tâche difficile sur un terrain qui a commencé à montrer un rebond variable et avec une équipe de frappeurs qui n’a pas encore dépassé les 300 dans la série.

Khawaja fait en sorte que le rappel compte

Tout semblait s’aligner pour Khawaja alors qu’il faisait un siècle au SCG, 11 ans après avoir marqué 37 lors de ses débuts contre la même opposition sur le même terrain.

Il s’agissait du premier test de Khawaja depuis deux ans après son abandon en Angleterre, mais sa solide forme en début de saison pour le Queensland l’a mis en lice pour un rappel avant que Travis Head ne contracte un coronavirus.

Il a semblé s’adapter rapidement le deuxième jour après quelques premiers jeux et ratés, bien qu’il en ait profité le 28 lorsque Root a donné une chance de glisser sur Leach assiégé.

Khawaja a résisté aux quilleurs anglais et a ciblé Leach, le coupant et le conduisant alors que l’homme de Somerset luttait pour le contrôle.

Il n’était pas trop flashy, mélangeant son jeu de coups élégant avec une série de singles pour broyer l’Angleterre et se diriger vers trois chiffres.

Il a reçu une ovation debout de la foule et de sa jeune famille alors qu’il atteignait son neuvième siècle d’essai, avec Khawaja imitant le grand basket-ball Célébration du Silencieux de LeBron Jameslien externe pour le plus grand plaisir des fans.

Presque tous les changements apportés par l’Australie dans cette série ont fonctionné – la seule question pour les sélectionneurs est maintenant de savoir si Khawaja gardera sa place lorsque Head reviendra pour le test final.

L’Angleterre travaille un jour de haut en bas

Ce fut une journée mitigée pour l’Angleterre, les quilleurs ont trouvé des moyens de déranger les frappeurs avant que la fatigue et les erreurs ne s’installent.

Large, qui dit avant le testlien externe qu’il avait été frustré de regarder sur la touche, a trouvé le rythme et le rebond pour perturber Smith en particulier.

Smith semblait fixé depuis un siècle sur son terrain mais, visiblement mal à l’aise après avoir été frappé à la main par Stokes, a perdu sa concentration avant de devancer une livraison de Broad derrière.

Broad a ensuite rejeté Cameron Green dans le même sort, le polyvalent envoyant un bord épais à Root au premier glissement, avant qu’une courte balle vicieuse ne mette fin au séjour de Pat Cummins.

La rotation à temps partiel de Root s’est avérée utile alors qu’Alex Carey a lancé la balle dans les airs et a été bien tenue par Jonny Bairstow, tandis que Wood a joué régulièrement à 90 mph et a battu la batte à plusieurs reprises.

Les inquiétudes concernant Leach qui se sont glissées après ses difficultés chez les Gabba demeurent. Root lui a presque immédiatement placé des joueurs défensifs et le fileur a lutté pour la cohérence, permettant à l’Australie de travailler des simples faciles et de le perturber davantage.

Il n’a pas eu de chance de ne pas écarter Khawaja, Root laissant tomber le ballon après avoir dévié la hanche du gardien de guichet Buttler, mais Leach n’a toujours pas le contrôle que l’Angleterre recherche dans un spinner.

L’Angleterre a eu des moments où elle était en tête, mais l’Australie a résisté. Ils se sont attachés à ces moments-là, se contentant de jouer les jeunes filles et de fatiguer les quilleurs – quelque chose que l’Angleterre n’a pas encore fait avec la batte.

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