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Novak Djokovic : Pourquoi le numéro un mondial est un joueur si polarisant


Novak Djokovic est 20 fois champion du Grand Chelem

Novak Djokovic doit souvent serrer son oreille pour encourager une foule à l’encourager.

Il a remporté un record de 20 titres du Grand Chelem masculin et est un numéro un mondial avec un athlétisme à couper le souffle – mais il est également l’une des figures les plus polarisantes de son sport.

Le Serbe de 34 ans est actuellement assis dans un hôtel de détention du gouvernement en Australie, attendant que sa dernière controverse se déroule après la révocation de son visa à Melbourne quand il est arrivé pour défendre son titre de l’Open d’Australie.

Un tribunal décidera lundi s’il doit l’expulser – mais s’il gagne ou perd son appel, les événements de cette semaine ont fait de lui un joueur encore plus controversé.

Juste comment un garçon qui s’est abrité pendant le bombardement de l’OTAN à Belgrade en 1999 devenir un joueur qui a lutté pour réchauffer le cœur de tant de personnes ?

« Vous ne pouvez pas faire en sorte que les gens vous aiment »

Lorsque Djokovic a affronté Roger Federer lors de la finale de Wimbledon 2019, une rencontre épique a été entachée de huées du Serbe.

Ses ratés ont été applaudis et il a été raillé dans une atmosphère partisane que l’on retrouve plus probablement dans les stades de football que sur le court central.

Djokovic a sauvé des balles de match et a remporté une finale classique, les experts exhortant les fans à montrer plus de respect à un grand joueur.

Il est difficile de savoir exactement pourquoi ils ne l’ont pas fait – oui, le très populaire Federer a une base de fans pas comme les autres, mais Djokovic est également l’un des plus grands du sport.

« Vous ne pouvez pas faire en sorte que les gens vous aiment et c’est un peu le cas », a déclaré son ancien entraîneur Boris Becker à BBC Radio 5 Live Breakfast.

« C’est un bon jeune sportif avec la bonne attitude et le bon caractère, il a juste une vision différente de la vie. Il a une vision différente de la façon dont il mange, comment il boit, comment il dort. C’est là que vous ne pouvez pas le critiquer. C’est peut-être la raison pour laquelle il a autant de succès, mais il n’est pas pour tout le monde – je comprends. »

Est-ce que sa façon de célébrer emporte les gens ? Il fait un geste extravagant aux quatre coins de la cour en signe de gratitude – est-ce que ça grince quand vous avez hué ?

Ou s’agit-il d’un comportement passé sur le terrain ? Il a été accusé à plusieurs reprises par des joueurs d’avoir exagéré les blessures, notamment lors de l’Open d’Australie de l’année dernière lorsque Taylor Fritz a déclaré que le Serbe se serait retiré de leur match si son problème d’abdomen était « vraiment, vraiment grave ».

En 2008, Andy Roddick s’est moqué de Djokovic en suggérant que parmi les nombreux maux qui dérangent le Serbe à l’US Open, il pourrait y avoir la grippe aviaire, l’anthrax et le SRAS.

Ou s’agit-il de ses éclats de colère sur le court ? Le plus tristement célèbre d’entre eux s’est terminé par un défaut à l’US Open 2020 lorsqu’il a accidentellement frappé une balle sur un juge de ligne.

Ses coups de gueule contre les arbitres et les ramasseurs de balles au fil des ans ont également contrasté avec les comportements plus calmes de ses plus proches rivaux Federer et Nadal, et le mot « arrogant » n’est jamais loin des lèvres de ses détracteurs.

Cela peut être un mélange de tout cela, mais cela vaut également la peine de considérer ce qui s’est passé en dehors du terrain aussi.

« Bonnes intentions » ou « égoïste » ?

Djokovic a suscité de nombreuses critiques au début de la pandémie alors qu’il faisait partie de plusieurs joueurs testés positifs pour Covid-19 lors de son événement Adria Tour, où les joueurs n’avaient pas à se distancer socialement et ont été vus en train de s’embrasser au filet.

Bien que les règles de verrouillage en Croatie se soient assouplies à ce stade, il n’y avait toujours pas de vaccin. Le Britannique Dan Evans a déclaré que c’était « un mauvais exemple à donner » et l’Australien Nick Kyrgios l’a décrit comme une « décision irréfléchie » de jouer.

Djokovic s’est ensuite excusé, affirmant qu’il était « trop ​​tôt » pour organiser l’événement mais que cette décision avait été motivée par « un cœur pur » et de « bonnes intentions ».

Il a de nouveau provoqué de la frustration il y a un an lorsqu’il a demandé au directeur du tournoi de l’Open d’Australie Craig Tiley d’assouplir les règles de quarantaine, y compris des suggestions telles que la réduction des périodes d’isolement et le transfert des joueurs en quarantaine dans des maisons privées avec des courts de tennis.

Encore une fois, Djokovic a souligné les « bonnes intentions » et a déclaré que sa lettre avait été « mal interprétée comme étant égoïste, difficile et ingrate ».

Un Serbe spirituel et passionné qui veut être aimé

Les bonnes intentions sont le principe de sa fondation Novak Djokovic, qui construit des écoles maternelles et soutient la formation des enseignants en Serbie pour donner aux « enfants des zones défavorisées la chance d’apprendre et de jouer dans un environnement sûr, créatif et stimulant », et s’inspire de son enfance déchirée par la guerre.

Son pays est au cœur de sa motivation, ayant fait de jouer pour son équipe nationale aux côtés du Grand Chelem comme ses objectifs sportifs les plus importants, et il aime aussi distribuer des raquettes aux jeunes fans dans la foule.

Les fans de Djokovic – et il suffit d’être à un match nul de la Coupe Davis avec la Serbie pour savoir qu’ils sont nombreux et qu’ils sont très bruyants – célèbrent le fait qu’il a remporté un énorme succès à une époque où deux autres grands ont également joué – Federer et Nadal.

Une personne hautement spirituelle qui pratique le yoga et la méditation et suit un régime à base de plantes, Djokovic a déjà mis un renouveau en forme grâce à une randonnée en montagne de cinq jours avec sa femme qui a abouti à des titres consécutifs du Grand Chelem.

Surnommé « Le Joker » au début de sa carrière alors qu’il faisait des imitations humoristiques de ses camarades joueurs, il cherche aussi désespérément à être aimé.

Djokovic n’a jamais eu le niveau de soutien dont jouissent le grand Suisse Federer et l’Espagnol Nadal, notamment en Grand Chelem, et particulièrement à l’US Open où il a parfois été hostile.

Bien qu’il ait souvent balayé les huées, il n’a pas pu cacher les larmes lors de la finale de l’US Open de l’année dernière lorsqu’il a déclaré que même s’il avait perdu le match, il était « l’homme le plus heureux du monde » en raison de l’amour qu’il ressentait de la foule.

Le journaliste serbe Sasa Ozmo a déclaré à BBC Radio 5 Live Breakfast qu’il y avait eu un « traitement injuste » à l’encontre de Djokovic au fil des ans et qu’il avait « souvent commis des erreurs qui ont alimenté les critiques ».

« Mais parfois, les choses qu’il a faites qui sont très positives ne sont tout simplement pas mentionnées assez souvent », a-t-il déclaré.

« Novax » Djokovic

L’amour qu’il a pu gagner à New York s’est évaporé cette semaine en Australie, alors que de nombreux habitants étaient furieux que Djokovic, qui a déclaré il est opposé à la vaccination contre le Covid-19, avait obtenu une dispense médicale par deux panels médicaux indépendants organisés par Tennis Australia et l’État de Victoria.

Les Australiens ont dû endurer certaines des restrictions les plus strictes au monde – beaucoup ne peuvent toujours pas voyager entre les États ou à l’étranger – et considéraient la situation comme un traitement spécial.

Djokovic a été détenu à l’aéroport de Melbourne pendant plusieurs heures avant que les autorités frontalières n’annoncent qu’il n’avait pas respecté les règles d’entrée relatives à l’exemption, et sa participation à l’Open d’Australie est entre les mains d’un tribunal.

Le débat « sera-t-il, ne sera-t-il pas en Australie » avait dominé la pré-saison et alors que beaucoup ont remis en question son opposition à la vaccination, la façon dont il a annoncé qu’il était en route a sans doute été considérée comme dommageable.

Publier sur les réseaux sociaux pour dire il avait obtenu une dispense médicalelien externe sans donner les raisons a laissé les fans, les habitants, les politiciens et les autres joueurs en quête de réponses.

S’il remporte l’appel contre l’expulsion lundi et peut soumissionner pour un 10e Open d’Australie record et un record pour le 21e titre du Grand Chelem masculin, il sera très probablement hué par les supporters locaux qui l’ont surnommé « Novax », et acclamé par ceux qui le saluent. des signes de soutien à l’extérieur de l’hôtel où il est détenu.

Et s’il perd l’appel, il est toujours probable qu’il se bouchera à nouveau l’oreille lors de son prochain événement.

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