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« Il sait que d’énormes erreurs ont été commises » – évaluation du règne d’Ed Woodward à Man Utd


Alors qu’il travaillait pour JP Morgan, Woodward a conseillé la famille Glazer dans le cadre de leur rachat de Manchester United

Le temps d’Ed Woodward à la tête de Manchester United est voué à être un échec.

Même Woodward accepte en privé qu’il n’y a pas d’autre moyen d’évaluer une période de huit ans et demi au cours de laquelle United est passé du titre de champion de Premier League à la septième place du classement, a remporté trois trophées et limogé quatre managers.

Woodward sait que d’énormes erreurs ont été commises, certaines plus évidentes que d’autres.

Faire savoir aux médias, au cours de la toute première semaine de sa toute première tournée de pré-saison, qu’il rentrait chez lui pour une « affaire de transfert urgente » qui ne s’est jamais réellement concrétisée était un objectif majeur.

Pourtant, les fautes allaient beaucoup plus loin.

Avec le recul, United aurait dû faire des plans pour la succession de Sir Alex Ferguson avant le départ de l’Écossais en 2013. Woodward ne savait pas à l’époque – mais le sait maintenant – que demander simplement à David Moyes de se mettre à la place de son compatriote écossais était lui confier une tâche impossible.

Ferguson a dirigé United selon ses propres spécifications. Son autorité était incontestée. Lorsque Moyes est arrivé, les structures nécessaires pour faire fonctionner un club de la taille de United n’existaient pas.

Les stewards gardent la bannière de l'élu à Old Trafford mardi
David Moyes a été présenté comme « l’élu » car il avait le soutien de Sir Alex Ferguson, mais son règne n’a duré que 10 mois

C’est ainsi qu’a commencé une spirale descendante que les hauts responsables du club sont catégoriquement arrêtée, mais d’autres pensent qu’elle se poursuit, en particulier par rapport aux progrès réalisés à Manchester City au cours de la même période.

« Cela a été l’ère de City. Personne ne pouvait dire le contraire », a déclaré une source du club.

Les mauvais résultats ont suscité d’énormes critiques. Et de nombreuses inquiétudes pour la sécurité de la famille de Woodward, certaines signalées, d’autres non.

Pourtant, BBC Sport comprend qu’il n’a aucun regret, au-delà de souhaiter avoir la chance de travailler plus étroitement avec Ferguson au début.

Vivre avec le passé

United reste le club le plus titré d’Angleterre, avec 20 titres de champion, 13 de l’ère Ferguson.

Mais certains à Old Trafford pensent que cela a le potentiel d’être aussi bien négatif que positif.

Woodward et son successeur Richard Arnold ont utilisé le vaste public du club sur diverses plateformes de médias sociaux comme un élément positif lors des discussions avec les investisseurs.

Pourtant, cela signifie que le débat autour de la fortune du club est énorme et de longue durée. Les problèmes actuels dans les coulisses impliquant des joueurs désenchantés, dont certains aimeraient partir pendant la fenêtre de transfert actuelle, se jouent en public, ce qui crée une incertitude au sein du club.

Des sources disent que Woodward a essayé de résoudre ce problème, mais ce n’est pas facile, surtout lorsque, commercialement, le club doit exploiter toutes les voies.

Richard Arnold
Richard Arnold remplacera Woodward en tant que cadre supérieur de United le 1er février

Woodward quittera Old Trafford avec la réputation de quelqu’un qui était doué pour maximiser la marque United mais médiocre pour diriger l’équipe de football, dans la mesure où il a été dit qu’il ne s’en souciait pas autant.

Il a à plusieurs reprises – et avec force – rejeté ces suggestions. Il est catégorique : le côté commercial existe pour financer les ambitions du football à une époque où le club essaie de rivaliser avec des rivaux nationaux dont, comme le soulignent les gens de United, deux sont financés par l’État et un autre par un oligarque.

Présentez-leur le contre-argument selon lequel le club serait dans un état plus sain s’il n’y avait pas les 844 millions de livres sterling que blogueur respecté sur la finance du football, Swiss Ramblelien externe a déclaré en septembre 2021 qu’ils avaient dépensé divers coûts de financement au cours des 11 années précédentes, et la réponse revient qu’ils ont l’argent pour rivaliser avec City et Chelsea, et maintenant la clé est un meilleur recrutement.

Il est admis que l’équipe actuelle doit être renforcée, en particulier au milieu de terrain central. Surtout, le club cherche désespérément à obtenir sa prochaine nomination à la direction. Pour toute la négativité autour le patron par intérim Ralf Rangnick, United pense qu’il a les informations d’identification pour s’assurer que le prochain rendez-vous du club est le bon.

L’avenir

Il est entendu que Woodward n’a pas encore décidé de son avenir, qu’il prendra un peu de temps jusqu’à l’été avant d’envisager ses options.

C’est l’avènement de la Super League européenne qui a déclenché sa Démission unie – il avait participé à de nombreuses réunions au cours des deux années précédentes mais avait le sentiment, comme cela s’était toujours produit auparavant, qu’elles finiraient par être utilisées pour faire pression sur l’UEFA pour qu’elle fasse davantage de concessions pour les plus grands clubs, a été choqué lorsque cela s’est avéré ne pas être le cas et n’était pas d’accord avec les propositions avancées. Et il a une position cohérente sur l’état actuel du jeu.

Avec des personnalités de haut niveau dans de nombreux clubs européens de premier plan, Woodward pense que la Fifa et l’UEFA ont de plus en plus tenté de se transformer en sociétés de médias, concluant des accords dans lesquels il ne pense pas qu’ils devraient, en tant que régulateur, être impliqués.

Ce sera intéressant, compte tenu de l’expérience de Woodward, de son précédent poste de cadre supérieur à l’Association européenne des clubs et de son plaisir déclaré pour le monde du football qui aurait facilement pu l’effrayer, qu’un autre club ou un autre organe général voie l’avantage d’utiliser sa sagesse.

Les supporters de Manchester United
Dans une lettre ouverte à Arnold, le groupe de fans DOIT définir un plan en trois points : s’attaquer au déclin du côté des joueurs ; rétablir la confiance avec les fans ; mettre en place un plan clair et bien financé pour améliorer Old Trafford

Les points positifs ne l’emportent pas sur les négatifs

Il est facile de penser que tout le temps passé par Woodward à United a été un désastre.

Ce serait injuste.

Le club n’a mis aucun membre en congé pendant la pandémie de Covid-19, a continué à payer les personnes qui travaillaient pour le club à titre occasionnel et a autorisé la réaffectation des cuisines pour fournir des repas au personnel du NHS. L’argent a été investi dans des programmes communautaires et les signatures sur le terrain de Jadon Sancho, Raphael Varane et Cristiano Ronaldo ne sont pas l’œuvre d’une organisation mal gérée.

Tardivement, le club a lancé une équipe féminine, qui est désormais l’une des le plus en vue de la Super League.

Il y a même eu un certain dégel des relations avec les supporters, dont certains étaient tellement agacés par le comportement du club face à la Super League européenne qu’ils ont forcé le report d’un match de Premier League contre Liverpool en mai dernier.

Pourtant, le travail communautaire, un programme de partage des fans et certaines améliorations indispensables à Old Trafford ne compensent pas ce qui a mal tourné avec la première équipe.

Et alors qu’il s’apprête à quitter United au début du mois prochain, Woodward le sait.

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