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Cendres : l’Australie ouvre les armes à Usman Khawaja après un beau siècle contre l’Angleterre à Sydney


Alors qu’Usman Khawaja ouvrait les bras à la foule au Sydney Cricket Ground le deuxième jour du quatrième Ashes Test après son amende 137, les personnes dans les gradins lui ont ouvert les bras en retour.

C’était en partie l’étreinte d’un héros de sa ville natale – Khawaja est peut-être maintenant capitaine du Queensland, étant né au Pakistan, mais c’est un garçon de Sydney de part en part, élevé dans la ville portuaire et ayant fait tout son développement professionnel avec New South Pays de Galles.

C’était en partie la romance de l’histoire – un retour de test à l’âge de 35 ans, après avoir passé deux ans et demi non seulement sur la touche mais plus loin que cela, coupé à la dérive lors des Ashes 2019 en Angleterre et apparemment remplacé par jeunes joueurs.

C’était en partie la réponse à Khawaja la personne, qui est devenue beaucoup plus visible au cours des deux dernières années.

Lorsque Khawaja a fait ses débuts au SCG en 2011, remplaçant Ricky Ponting dans la dernière série Test of an Ashes dans laquelle l’Australie a été battue, c’était un enfant calme et timide qui avait un joli disque de couverture pour gaucher.

Des pages ont été écrites sur ses 37 à ses débuts, mais personne ne savait qui était derrière.

À travers les étapes intermédiaires de sa carrière, au cours desquelles Khawaja jouait parfois de merveilleuses manches tout en semblant souvent sous-performer par rapport à ses meilleurs, il communiquait principalement avec le monde par l’intermédiaire de journalistes, et il n’aimait pas beaucoup les journalistes.

De tous les joueurs australiens de cette époque, Khawaja était régulièrement le plus vif s’il sentait qu’il y avait une note de critique dans les questions.

En 2020 cependant, lorsque le documentaire sur les vestiaires The Test a été publié sur la tournée 2019, Khawaja était la star surprise de l’émission.

Ses interactions directes avec l’entraîneur Justin Langer ont montré aux gens quelqu’un avec la confiance nécessaire pour s’exprimer et un manque d’inquiétude quant aux conséquences.

Après avoir été exclu de l’équipe, les conséquences importaient encore moins.

Khawaja a commencé à publier ses propres vidéos sur YouTube, à faire des interviews ou à répondre aux questions des fans. Un point culminant était une conversation avec l’ancien fileur pakistanais Saeed Ajmal,lien externe qui était aussi direct que Khawaja.

Un moment digne d’intérêt est venu lorsqu’il a critiqué les joueurs australiens actuels du test pour avoir divulgué des plaintes concernant Langer. Encore une fois, il n’avait pas peur de dire ce qu’il pensait.

Tout cela a donné aux gens un aperçu un peu plus précis de la personnalité de Khawaja, y compris son sens de l’humour évident et son sens du bien et du mal. Alors peut-être qu’il y avait un lien plus personnel dans ces applaudissements au SCG.

Il y avait aussi beaucoup de personnalité dans sa célébration du siècle. Khawaja a peut-être été le premier joueur à faire le dab sur un terrain de cricket, en 2017, avant qu’il ne devienne un mème complètement joué. Cette fois, il leva les genoux et se cogna la poitrine à la manière de l’un des plus grands du basket américain.

Le siècle de Khawaja était son neuvième en 45 épreuves

« J’adore LeBron James et je le fais tout le temps avec les garçons si je frappe quelques bons coups en jouant au basket, alors j’ai un peu pratiqué », a-t-il déclaré après avoir joué ce moment.

« J’adore Test cricket, [but] Je me sens parfois un peu traditionnel alors j’aime lui donner un peu d’étincelle. »

Le sourire rayonnant sur le visage de Khawaja à l’époque était peut-être plus significatif.

Au cours des années passées, il a parfois joué comme quelqu’un avec un point à prouver ou une rancune à supporter.

Cette fois, il a joué comme quelqu’un qui se réjouit de la surprise d’une autre chance, et du manque de surprise qu’il soit encore assez bon pour la mélanger avec les meilleurs.

En le voyant regarder autour de lui pour repérer sa femme et son bébé sur grand écran, il y avait un autre rappel d’Usman Khawaja laissant le monde entrer un peu plus ces derniers temps.

Au cours de l’année à venir, il pourrait avoir plus de chances de le faire.

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