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Six Nations 2022 : Welsh Rugby Union envisage d’organiser des matchs en Angleterre


Les fans du Pays de Galles étaient là pour célébrer avec le buteur d’essai Ryan Elias alors que les hôtes battaient l’Australie à Cardiff en novembre 2021

La Welsh Rugby Union (WRU) envisage de disputer des matchs à domicile des Six Nations en Angleterre en raison des restrictions de foule au Pays de Galles.

Aucune date n’a été fixée pour l’assouplissement des mesures, le prochain examen étant prévu pour le 7 janvier.

Le Pays de Galles doit accueillir l’Ecosse à Cardiff le 12 février.

L’équipe de Wayne Pivac devrait également rencontrer la France le 11 mars et l’Italie huit jours plus tard au stade de la Principauté, ce qui signifie que le Pays de Galles pourrait faire face à la perspective de jouer plus de la moitié de la compétition à domicile sans supporters.

Dans l’état actuel des choses, les événements sportifs en Angleterre n’ont aucune restriction, donc la visite du Pays de Galles à Twickenham le 26 février se déroulera devant une salle comble de 82 000, à condition que les spectateurs puissent prouver leur statut de vaccination complet ou un test de flux latéral négatif.

Le Pays de Galles lance la défense de son titre des Six Nations contre l’Irlande à Dublin le 5 février, avec actuellement des restrictions de 5 000 fans.

L’Écosse a également des restrictions sur le nombre de spectateurs de 500, la France a une limite de 5 000 fans et l’Italie a mis en place un système de laissez-passer Covid après avoir resserré les restrictions en décembre.

La WRU a perdu 13,5 millions de livres sterling de revenus lors des matchs des Six Nations 2021 après des matchs à domicile contre l’Angleterre et l’Irlande à huis clos.

La préférence de la WRU est de jouer des matches à domicile cette année devant une foule nombreuse à Cardiff et espère que les restrictions seront levées à temps.

La relocalisation des matchs pose des problèmes logistiques majeurs, notamment des billets déjà vendus pour les matchs, la disponibilité des stades et des problèmes de santé publique, avec la perspective de milliers de fans gallois se rendant en Angleterre et retour.

La WRU a également souligné tout au long de la pandémie qu’elle respecterait et soutiendrait la politique du gouvernement gallois en matière de santé publique. L’organe directeur s’appuiera également sur l’aide financière future du gouvernement gallois.

C’est la deuxième fois que la WRU envisage de déplacer des matchs en Angleterre après avoir exploré la possibilité de la Coupe des nations d’automne en novembre 2020, lorsque le stade de la Principauté a été utilisé comme hôpital de campagne.

À cette occasion, le Pays de Galles a fini par jouer ses matchs au Parc y Scarlets à Llanelli, sans spectateurs.

Le stade de Wembley ne pourra accueillir aucun match des Six Nations gallois cette année car ils se préparent pour les matchs internationaux de football anglais en mars.

D’autres sites ayant la capacité requise seraient le stade londonien de West Ham, l’Emirates Stadium d’Arsenal ou le stade Tottenham Hotspur, que les responsables de la WRU ont visité fin 2020.

Ce lieu s’avérerait gênant cette fois-ci car deux des trois week-ends se heurtent à des matchs à domicile de Tottenham en Premier League.

Les organisateurs des Six Nations surveillent la situation avec des réunions cette semaine qui, espèrent-ils, offriront plus de clarté sur la situation dans chacun des pays.

« La livre galloise devrait être dépensée à Cardiff et non à Londres »

En vertu des restrictions de Covid-19 imposées par le gouvernement gallois, seuls 50 spectateurs sont autorisés à assister à des événements en plein air.

Les directives sont revues chaque semaine et M. Drakeford a jusqu’à présent refusé de donner des assurances publiques que les fans seront autorisés à revenir à temps pour les Six Nations alors que le nombre de cas pour la variante Omicron continue d’augmenter.

Andrew Davies, chef des conservateurs gallois au Senedd, a déclaré que la levée des restrictions de foule devrait être envisagée.

« Beaucoup de gens au Pays de Galles vous diront que les restrictions actuelles n’ont pas de sens », a-t-il déclaré.

« Je suis prudemment optimiste, la crainte initiale concernant Omicron ne se réalisera pas et le gouvernement travailliste doit réfléchir longuement à la nécessité de ces restrictions vendredi. [7 January].

« Ce serait un autre coup dur pour l’économie galloise si une plus grande partie de la livre galloise était dépensée à Londres et non à Cardiff. »

Un porte-parole du gouvernement gallois a déclaré: « En raison de la propagation rapide de la variante Omicron, le Pays de Galles est actuellement au niveau d’alerte deux. Le cabinet examine la situation chaque semaine. »

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