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Sifan Hassan: le coureur de fond néerlandais réfléchit à la campagne olympique épique et aux plans 2022


Hassan a dû être aidée depuis la piste après sa victoire finale du 10 000 m aux Jeux olympiques de Tokyo

Alors que Sifan Hassan s’effondrait sur la piste de Tokyo, il était difficile de deviner ses émotions.

La joie de devenir seulement la deuxième femme à réaliser un doublé sur la distance olympique ?

Regretter que le titre du 1500 m qui aurait fait un triplé inédit se soit échappé la veille au soir ?

Soulagement qu’une campagne qui a couvert plus de 15 milles en huit jours soit enfin terminée ?

Un mélange des trois ?

En fait, ce n’était aucun d’eux mais plutôt quelque chose de plus primitif.

« Honnêtement, à ce moment-là, j’étais tellement heureux de survivre », dit-elle à Sport Today sur BBC World Service.

« J’avais vraiment mal, je souffrais tellement, je transpirais très, très, très fort, tout mon visage me brûlait, ma main me brûlait, tout mon corps me brûlait. Je sentais que je n’avais pas d’eau à l’intérieur de moi.

« Je pensais que j’allais m’évanouir. À ce moment-là, l’or ne me dérangeait pas, je voulais juste être en vie et en bonne santé. »

Les ambitions olympiques de la Néerlandaise l’avaient amenée à la limite de son endurance.

Depuis l’époque des journaux télévisés sépia, un athlète n’avait pas suivi un programme aussi monstre, concourant sur le 1500 m, le 5 000 m et le 10 000 m, la plus longue distance venant en dernier par une nuit étouffante et humide dans la capitale japonaise.

Hassan à plat, encadré par un personnel médical inquiet, serrant de la glace contre son visage grimaçant était la scène finale.

Mais l’assaut épique du joueur de 29 ans aux Jeux olympiques avait déjà présenté les fluctuations émotionnelles d’une superproduction estivale.

Le matin du 2 août, elle a trébuché au départ du dernier tour de sa course de 1500m. Ses rivales ont continué au galop alors qu’elle grattait sur le sol. Pendant un instant, il sembla que son offre pour trois médailles d’or était terminée avant qu’elle n’ait vraiment commencé.

Hassan s’est levé d’un bond, a couru après le peloton, a remonté 25 mètres sur eux et a gagné.

Ce soir-là, elle est retournée au stade olympique et s’est éloignée de la championne du monde Hellen Obiri pour remporter l’or au 5 000 m.

Désespérer pour ravir. Mais sa deuxième et dernière médaille d’or, ce triomphe épuisant du 10 000 m, a été alimentée par la colère.

Hassan n’avait pas réussi à maintenir le rythme lors de la finale du 1500 m de la nuit précédente. La Britannique Laura Muir et la gagnante kenyane Faith Kipyegon ont fait monter la pression pour laisser Hassan troisième.

Sur la dernière marche du podium, elle a mijoté.

« Quand j’ai perdu, à l’époque, j’étais tellement en colère », dit-elle.

« Lors de la cérémonie de remise des médailles, quand je suis retourné dans ma chambre, j’ai su qu’il y avait quelque chose en moi.

« C’est alors que j’ai décidé : je mourrai demain, j’irai jusqu’au bout. »

Laura Muir, Faith Kipyegon et Sifan Hassan
La troisième place d’Hassan dans la finale du 1500 m derrière Faith Kipyegon de Keyna (au centre) et la Britannique Laura Muir (à gauche) a alimenté sa victoire lors de la finale du 10 000 m du lendemain.

La frustration et la déception sont venues avec tout le reste alors qu’elle vidait les réservoirs lors de sa dernière course à Tokyo.

Alors que les rivaux d’Hassan choisissaient et choisissaient leurs événements, se concentrant pour maximiser leurs chances d’or, elle dit que la curiosité était à l’origine de sa décision de participer à une maison pleine d’événements à distance.

Était-ce possible, se demanda-t-elle ? Sur le plan logistique, athlétique, mental, pourrait-elle disputer trois épreuves au plus haut niveau dans un laps de temps extrêmement court ?

Elle pourrait. Et maintenant, elle et d’autres pourraient recommencer.

« Si Dieu le veut », dit-elle, lorsqu’on l’interroge sur la perspective de se battre sur trois fronts lors d’un autre championnat majeur.

« Mais je ne pense pas que ce sera aussi difficile qu’à Tokyo, parce que je l’ai fait.

« Même si un autre athlète l’avait fait, ce sera beaucoup plus facile parce que nous savons que c’est possible.

« Quelque chose est toujours plus difficile quand on ne sait pas avant. »

Sa curiosité a été piquée par autre chose, cependant.

Hassan a l’intention de combiner la route et la piste, en comptant sur le fait que son talent extraordinaire peut combler le fossé entre les deux.

Elle espère se hisser au niveau des marathons, tout en affrontant les meilleurs dans les stades. C’est un autre énorme défi.

Le Britannique Mo Farah, lui-même champion olympique de double distance, peut attester à quel point la confiance forgée sur la piste peut s’effondrer sur le tarmac, même en se concentrant uniquement sur le marathon.

Hassan, cependant, a déjà montré à Tokyo qu’elle ira au bord du gouffre pour poursuivre l’histoire et poursuivre la grandeur.

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