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David Ojabo: le repêchage de la NFL attend le joueur de 21 ans de l’Aberdeenshire


Le secondeur des Michigan Wolverines, David Ojabo, devrait atteindre le premier tour, peut-être même le top 10, du repêchage de la NFL en 2022

Pas plus tard qu’en 2017, David Ojabo n’avait jamais joué au football américain. Après tout, le sport n’était pas particulièrement important dans l’Aberdeenshire.

Pourtant, plus tard cette année, il devrait devenir une star de la NFL après s’être déclaré pour le repêchage de 2022. En fait, d’ici la fin avril, le joueur de 21 ans pourrait être l’un des athlètes écossais les mieux payés de la planète.

Certaines projections indiquent que le secondeur des Michigan Wolverines atteint le premier tour, peut-être même le top 10. Pas mal pour un enfant qui « avait son pantalon à l’envers » la première fois qu’il s’est présenté à l’entraînement en tant que spécialiste du basket-ball défaillant.

« Je n’aurais jamais pensé que je serais un joueur de football américain, mais maintenant je suis ici », a-t-il déclaré à BBC Scotland il y a deux ans.

« J’essaie de gagner de l’argent, j’essaie d’aller dans la NFL, j’essaie de subvenir aux besoins de ma famille, j’essaie d’être quelqu’un que les gens peuvent admirer, rêver et réaliser leurs rêves. »

Du basket au 100 m en 10,8 secondes

La famille d’Ojabo a quitté le Nigeria pour travailler à Aberdeen quand il avait sept ans. Alors, se considère-t-il écossais ? « J’adore ça, mec. L’Écosse est chez moi », a-t-il déclaré le mois dernier.

Il semblait qu’il était prêt pour une carrière de basketteur quand, une décennie plus tard, il partit pour fréquenter un lycée du New Jersey. Mais c’est une sortie accrocheuse sur la piste qui a cimenté son changement de sport.

« J’ai couru un 100 m de 10,8 secondes et cela a fait tourner la tête aux gens. Ils ont vu que j’étais grand et rapide et c’est une recette pour le football américain à leurs yeux, alors j’ai essayé », a-t-il expliqué.

 » J’étais athlétique, je pouvais sauter, j’ai gagné le championnat pré-étatique d’athlétisme, alors les gens se disaient ‘wow, ce grand gars…’ Donc à partir de là, les gens étaient dans mon oreille en disant ‘tu dois essayez, vous devez essayer ».

Ojabo, qui mesure 6 pieds 5 pouces et – à l’époque – pesait un peu moins de 18 pierres, admet qu’il avait quelques réserves initiales.

« Etant un joueur de football à la maison, puis un joueur de basket-ball, tous ces coups de tête ne semblaient tout simplement pas attrayants », a-t-il déclaré. « Vous voyez des hommes adultes entrer à toute vitesse les uns dans les autres, mais j’ai regardé au-delà de cela et j’ai vu ce que l’avenir nous réservait.

« Je devais surmonter cette peur. C’est un test de volonté pour voir qui en veut le plus. »

‘J’attends mon heure, mais mon heure arrive’

Après une saison de football au lycée, Ojabo avait déjà acquis une réputation impressionnante. Au total, 35 offres de bourses sont arrivées des meilleurs établissements d’enseignement des États-Unis et il a opté pour l’Université du Michigan.

« Honnêtement, je suis entré sans aucune attente et j’ai dit que je baisserais la tête, que je travaillerais et que je verrais ce qui se passerait », a déclaré Ojabo.

« Le Michigan est tout simplement génial. J’ai l’impression qu’il y avait aussi un peu d’Écosse à cause du temps, donc c’était juste là où je me sentais le plus à la maison, c’était là que je sentais que cela pourrait me préparer pour l’avenir , le meilleur après le football et avec le football. »

Après deux saisons discrètes et saccadées, Ojabo a été une star ce trimestre, devenant le chouchou des foules de plus de 100 000 au Michigan Stadium palpitant.

« Chaque fois que j’y vais, je le prends », a-t-il déclaré en 2020. « Quand je sors du tunnel, je regarde tous les fans et j’attends mon heure – et mon heure arrive bientôt. »



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