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Premier League : « Vous souffrez constamment – mais je ne changerais pas le programme de Noël »


L’horaire de Noël n’a jamais été quelque chose que j’ai trouvé être un fardeau pour ma vie ou ma carrière. C’était toujours quelque chose qui allait de soi, auquel on s’habituait.

Quand je jouais, je n’ai pas vraiment prêté attention au fait que les joueurs espagnols et allemands avaient du temps libre. J’ai toujours su que lorsque décembre arrivait, il était temps de vraiment s’attaquer à la récupération.

Les jeux sont denses et rapides et vous ne vous entraînez pas vraiment. Vous êtes toujours en train de récupérer et vous vous concentrez beaucoup sur le fait de manger les bons aliments, de dormir suffisamment et peut-être de faire plus de travail au gymnase au lieu d’être sur le terrain d’entraînement.

Vous vous reconstituez essentiellement entre les jeux. Pendant ce temps, vous souffrez constamment – vous ne pouvez pas y échapper. C’est pourquoi la pré-saison est si importante ; il vous donne les bases pour traverser ces périodes difficiles.

Lorsque votre corps est au plus bas, vous devez vous gérer dans les jeux. Nous avons vu lors de matchs récents que cela peut être maniaque pendant 60 minutes, puis les équipes se heurtent à un mur de briques. Les joueurs le ressentent et essaient de se gérer eux-mêmes, cherchant des moyens d’économiser l’énergie.

Les joueurs de Chelsea et Liverpool au coup de sifflet à temps plein à Stamford Bridge
Les espoirs du titre Chelsea et Liverpool ont joué un 2-2 passionnant à Stamford Bridge dimanche, qui a laissé les joueurs épuisés au coup de sifflet à temps plein

Les choses sont devenues beaucoup plus high-tech depuis que j’ai fini de jouer et la plupart des terrains d’entraînement sont des endroits où vous aimeriez être. La technologie est bien mieux placée pour aider les joueurs à traverser cette période.

On parle beaucoup du programme de Noël ces jours-ci. Je ne sais pas si c’est juste à cause de Covid ou parce que nous avons plus d’entraîneurs étrangers dans la ligue maintenant, mais il y a beaucoup plus de bruit autour de l’agitation – pourtant rien n’a vraiment changé.

Pour les joueurs qui viennent jouer en Angleterre depuis des pays européens, les exigences de jouer à Noël les frappent vraiment durement parce que ce n’est pas quelque chose à quoi ils sont habitués – c’est pourquoi je pense aussi que les entraîneurs ont du mal à s’y retrouver.

J’ai été conditionné pendant tant d’années que c’est ce qu’est Noël. En pensant au moment d’aller au lit, ou si nous avions un jeu de monstre, votre esprit s’était déjà déplacé vers cela, donc vous n’êtes jamais vraiment en mode Noël.

Ce n’était pas négatif. Ce n’était pas quelque chose que je n’aimais pas. J’aurais certainement aimé voir quel impact aurait un temps libre, comme ailleurs, sur mon corps et ma carrière. Mais cela fait partie de l’histoire du football en Angleterre et je ne pense pas que ce soit quelque chose que je veuille voir changer.

Phil Foden de Manchester City célèbre son but contre Brentford
Manchester City compte 10 points d’avance en tête de la Premier League après avoir remporté 11 matchs consécutifs

Ce qui est vraiment excitant à propos de la période de Noël, c’est qu’elle peut définir la prochaine partie de votre saison. Manchester City a passé un Noël incroyable et cela pourrait essentiellement leur remporter le titre car les autres n’ont pas été en mesure de résister à la pression des matchs qui leur sont lancés.

Chelsea peut affirmer qu’elle est l’une des seules équipes à ne pas avoir annulé un match et qu’elle est désavantagée à cause de cela. Je pense que c’était la bonne décision de continuer à jouer, et je pense que d’ici mars et avril, les clubs qui ont réussi à passer au travers seront reconnaissants.

C’est un emploi du temps difficile et vous le ressentez sur votre corps, mais les équipes de nos jours sont conçues pour cela. La plupart des équipes modernes de Premier League ont deux XI et ce sont les équipes en Europe, qui ont de grandes équipes pour faire face à cela, j’entends le plus se plaindre. C’est pourquoi je n’ai pas beaucoup de sympathie.

Je ferais quelques changements. Avoir une demi-finale aller-retour dans la Coupe Carabao est ridicule.

Il suffit de choisir un terrain neutre et d’avoir une demi-finale. Il n’est absolument pas nécessaire que Chelsea et Tottenham, Arsenal et Liverpool jouent deux fois au cours des prochaines semaines. La seule chose qui se produira, c’est que cela diminuera la FA Cup car ces équipes mettront en place des équipes plus faibles.

J’ai l’impression que la FA Cup a fait des progrès pour faciliter la vie des équipes sans plus de rediffusions et je pense qu’il est temps pour la Coupe EFL de déterminer si elles ont besoin de cette demi-finale aller-retour. Je ne suis pas sûr que ce soit bon pour personne.

Je dis cela en tant que personne qui a passé l’une de ses meilleures soirées sous le maillot de Tottenham lors du match retour d’une demi-finale de Coupe de la Ligue, battant Arsenal 5-1 avant de remporter la finale. Mais logistiquement, cela ne fonctionne pas pour beaucoup d’équipes maintenant.

Jermaine Jenas célèbre après avoir marqué contre Arsenal lors de la demi-finale retour de la Coupe de la Ligue 2007-08
Jermaine Jenas a marqué le premier but alors que Tottenham remportait sa demi-finale retour de la Coupe de la Ligue contre Arsenal 5-1 avant de battre Chelsea en finale.

Je ne vois pas non plus de raison pour que certaines équipes aient à jouer deux matches de championnat en trois jours les 26 et 28 décembre.

Votre corps n’a pas récupéré après seulement un jour de repos. Ce n’est pas suffisant et cela expose les joueurs à des risques de blessures graves. Cela semble tout simplement inutile et les joueurs devraient avoir un autre jour.

Cependant, il faudrait que quelque chose cède pour que les équipes aient une pause de deux semaines. Cela fonctionne dans d’autres pays parce qu’il n’y a qu’une seule coupe de compétition, donc je ne vois pas comment cela se passe à moins qu’une coupe ne s’en aille.

Est-ce que j’aimerais voir une fenêtre de deux semaines pour le bien-être du joueur ? 100%. Les joueurs en profiteraient et je sais que j’en aurais profité.

Faire de la place pour cela, c’est la bataille. La seule façon dont je vois cela se produire est avec un changement radical – par exemple, les clubs de Premier League se retirent de la Coupe EFL ou réduisent le nombre d’équipes en Premier League. Ce sont deux situations que je ne voudrais pas.

Jermaine Jenas s’adressait à Harry Poole de BBC Sport.

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