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Chelsea 2-2 Liverpool : Tuchel et Lijnders réagissent aux buts & Mane carton jaune


Un classique de la Premier League, des buts sensationnels, une controverse sur le carton rouge et deux prétendants au titre un peu plus éloignés du rythme – il est juste de dire que le match nul 2-2 de Chelsea et Liverpool a commencé la nouvelle année en beauté.

Non seulement il y a eu de magnifiques buts individuels de Mohamed Salah et Mateo Kovacic, mais il y a eu aussi des gardiens inspirés de la remplaçante de Liverpool Caoimhin Kelleher et du numéro un de Chelsea Edouard Mendy.

Et tandis que le retour d’un seul point chacun n’a pas fait grand-chose pour la poursuite des leaders de Manchester City, les deux patrons ont déclaré que c’était un spectacle à voir.

« Un match de football brillant, tout le monde qui n’était pas dans le stade a raté quelque chose », a déclaré le patron de Chelsea, Thomas Tuchel, à Sky Sports.

« Nous avons renversé la vapeur, nous étions sur le point de gagner. Entraîner dans ce match était de haut niveau – c’était sur le fil et aurait pu aller dans les deux sens. Un bon dimanche après-midi et une nouvelle année. »

Liverpool a été contraint à des changements par Covid – notamment l’absence du manager Jurgen Klopp, laissant son assistant Pep Lijnders en charge d’un match qu’il n’oubliera probablement jamais.

« Ce n’est jamais ennuyeux avec nous, hein ? Jamais », a déclaré Lijnders à BBC Radio 5 Live.

« Nous sommes vraiment fiers des garçons parce qu’ils ont fait un bon match de football. Nous aurions pu trouver beaucoup d’excuses mais nous ne l’avons pas fait, nous avons attaqué le match.

« Il y a eu une intensité incroyable dès le début avec les deux équipes. Dans l’ensemble, pour le public, cela a dû être un match incroyable. »

L’ancien milieu de terrain de Liverpool, Graeme Souness, dans son rôle d’expert pour Sky Sports, a accepté : « Quelle publicité pour la Premier League. Deux équipes de haut niveau, implacables et jamais arrêtées. Un match de football fabuleux et des buts fantastiques. »

Des buts glorieux et un excellent gardien

Le but de Mohamed Salah était son 16e en Premier League cette saison, à 10 points du plus proche rival et coéquipier Diogo Jota

Alors que le premier match de Mane résultait d’une erreur de Trevoh Chalobah de Chelsea, les trois buts restants concernaient la qualité offensive alors que Salah glissait sans effort devant Marcos Alonso pour doubler l’avance des Reds avant la superbe première volée de Kovacic à 20 mètres et une frappe cool de Pulisic.

« De beaux buts, non ? Le premier [Kovacic] était absolument génial mais aussi le deuxième a été difficile », a souri Tuchel.

Lijnders a admis qu’il y avait peu de choses que Liverpool pouvait faire pour l’une ou l’autre des frappes de Chelsea, haussant les épaules : « Deux buts incroyables. Vous essayez toujours de mettre en place une organisation pour arrêter ces situations, mais deux buts incroyables. »

La grève de Salah, quant à elle, a suscité les éloges de l’experte de la BBC Radio 5 Live, Karen Carney, qui a déclaré: « C’est absolument ridicule. Impitoyable. Le seul autre joueur que j’ai vu faire cette baisse de l’épaule aussi bien que cela est Lionel Messi. « 

Alors que la seconde mi-temps offrait presque autant d’opportunités que la première période, les gardiens étaient en tête avec Mendy refusant superbement la puce de 35 mètres de Salah ainsi que déjouant Mane, tandis que les Reds doublure Kelleher, qui avait auparavant fait un arrêt intelligent de Pulisic, à nouveau contrecarré l’attaquant des États-Unis avec un arrêt instinctif d’une tête à bout portant.

Ce n’était que le quatrième départ de Kelleher, le gardien de la République d’Irlande, âgé de 23 ans, et sa performance, ainsi que celle de son homologue de Chelsea, a suscité les éloges du défenseur des Reds Virgil van Dijk.

« Je suis un grand fan de lui [Kelleher], c’est un gardien fantastique, il apprend des meilleurs à mon avis à Alisson, sa présence est bonne, il est confiant sur le ballon. Et Mendy a également fait un match fantastique », a déclaré le défenseur central néerlandais.

Le coude de la crinière désarticule le nez de Chelsea

L'arbitre Anthony Taylor a choisi de brandir seulement un carton jaune à Sadio Mane pour son défi de première minute sur Cesar Azpilicueta
L’arbitre Anthony Taylor a choisi de brandir seulement un carton jaune à Sadio Mane pour son défi sur Cesar Azpilicueta

Aucun grand match n’est complet sans moments controversés, et c’était certainement vrai de celui-ci avec le coude précoce de Mane sur Cesar Azpilicueta alors que les deux se défiaient dans les airs.

La faute, que l’arbitre Anthony Taylor a punie d’un seul carton jaune, est survenue dans les 15 premières secondes du match. Les experts de Sky Sports Jimmy Floyd Hasselbaink et Souness ont tous deux déclaré que l’attaquant sénégalais aurait dû voir rouge, bien que l’ancien défenseur des Reds Jamie Carragher n’était pas d’accord.

Mane a ensuite marqué le premier but et a également joué un rôle dans la préparation du deuxième but de Liverpool.

« C’est un rouge clair », a déclaré Azpilicueta. « J’ai regardé la rediffusion mais je n’en avais pas besoin car en direct je savais que c’était un rouge.

Tuchel, quant à lui, s’est demandé pourquoi le VAR avait expulsé Reece James pour un handball délibéré lors du match retour à Anfield plus tôt cette saison, lorsque Chelsea, 10 joueurs, avait tenu bon pour un match nul 1-1.

« Lors du premier match, nous avons reçu le carton rouge et l’arbitre a été si rapide à donner le carton rouge », a déclaré Tuchel à la BBC.

« Ils ne l’ont pas vérifié aujourd’hui. Je déteste le dire normalement car je n’aime pas un carton rouge en début de match, cela peut le tuer – et Sadio Mane devrait toujours être sur le terrain car c’est un joueur brillant et un bon gars – mais c’est un carton rouge. »

Manchester City, seul vainqueur du jour ?

Les deux groupes de joueurs ont été déçus au coup de sifflet final après la seconde mi-temps, et quatre minutes supplémentaires, n'ont pas permis de remporter un vainqueur.
Les deux groupes de joueurs ont été déçus au coup de sifflet final après la seconde mi-temps, et quatre minutes supplémentaires, n’ont pas permis de remporter un vainqueur.

Le fait que la majorité des joueurs des deux côtés aient été doublés ou s’effondrent au sol au coup de sifflet final était sans doute en partie dû à l’épuisement après 94 minutes non-stop – mais cela en disait aussi long sur la déception dans les deux camps.

Alors que Liverpool était naturellement découragé à l’idée de laisser filer une avance de deux buts, les joueurs de Chelsea étaient également découragés, les Blues étant à 10 points de City et les Reds à un point plus loin.

« Ce sont eux qui sont en tête. Plus nous comptons de points, plus ils seront heureux. C’était à nous de réduire l’écart », a déclaré Azpilicueta.

Pour Liverpool, le défi est sans doute encore plus grand même s’ils profitent d’un match en moins contre leurs deux rivaux pour le titre, étant donné qu’ils perdront les attaquants vedettes Mane et Salah, ainsi que Naby Keita en service international lors de la Coupe d’Afrique des Nations en janvier.

« Oui, c’est un grand écart, ils ont peut-être le titre à perdre pour le moment mais tout peut encore arriver », a déclaré le défenseur des Reds Virgil van Dijk.

« Nous avons été là-bas et l’avons donné, donc tout est possible. Il ne sert à rien d’abandonner. »

L’ancien milieu de terrain anglais Carney, cependant, pense que le coussin dont City profitera sera insurmontable.

« Maintenant, pour ces équipes, il s’agit de s’assurer qu’elles ne sont pas traquées par d’autres équipes derrière elles », a-t-elle déclaré à BBC Radio 5 Live. « Personne n’attrape Man City comme ça se passe. »

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