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Pourquoi 2022 pourrait être une année déterminante pour les femmes d’Angleterre


L’Angleterre entamera la défense de son titre de la Coupe du monde contre l’Australie le 22 mars

Les cendres. Une défense de Coupe du monde. Les Jeux du Commonwealth. Trois grands événements attendent l’Angleterre en 2022.

Heather Knight aborde la nouvelle année en sachant que ce sera une année déterminante pour son équipe anglaise, construite sur le dos d’un énorme 2021 pour le football féminin.

Ils commencent en Australie, avec juste la petite affaire de la meilleure équipe du monde qui se dresse entre eux et les Ashes.

Deux mois plus tard, ils se rendent en Nouvelle-Zélande pour défendre la Coupe du monde des 50 ans qui a été remportée de manière passionnante dans un Lord’s ensoleillé il y a cinq ans.

Ensuite, c’est le retour à la maison pour l’été national et une chance de remporter une médaille d’or alors que le cricket féminin apparaît aux Jeux du Commonwealth pour la première fois.

Quelle que soit la façon dont vous le regardez, c’est une année d’enfer pour l’Angleterre.

Le calendrier féminin de l'Angleterre en 2022 comprend les Women's Ashes, la Coupe du monde de cricket féminin et les Jeux du Commonwealth

D’abord les cendres

Parlez de commencer l’année en beauté.

L’Angleterre arrive en Australie sans avoir remporté les Ashes pendant huit ans – bien que leur dernière victoire dans le format soit venue de chez eux.

L’équipe de Knight a vécu des moments torrides contre l’Australie. Ils ont perdu le Test à domicile en 2015 et ont connu l’une de leurs pires performances au bâton lors de la finale internationale d’une journée en 2019, lorsqu’ils ont été éliminés pour 75 par une Ellyse Perry inspirée.

Les tests en Australie ont eu tendance à être un peu plats, Perry marquant des siècles pour le plaisir. Mais les deux équipes abordent le match à Canberra avec plus de kilomètres de balle rouge dans les jambes, après avoir joué un test contre l’Inde lors de leurs étés respectifs à domicile.

La série multi-format signifie qu’il y a de la valeur dans chaque jeu. Cela signifie également que, si une équipe se lance, il peut être difficile de les arrêter.

Mais cette équipe anglaise a un air différent de celle qui a voyagé en Australie la dernière fois. Entraînés par l’Australienne Lisa Keightley, ils jouent au cricket de manière plus positive et ont un bon mélange de jeunesse et d’expérience dans leur équipe.

Ce ne sera pas facile mais il y a des opportunités là-bas pour l’Angleterre. Un bon départ dans le Test sera la clé.

Puis une défense de Coupe du Monde

Le triomphe de l’Angleterre en 2017 a été un tournant, joué devant une foule nombreuse au Lord’s, Knight soulevant le trophée 46 ans après que Rachael Heyhoe-Flint a remporté le titre inaugural.

Une foule de 24 000 personnes a regardé depuis les tribunes alors que l’Angleterre battait l’Inde par seulement neuf points dans une finale à couper le souffle.

Depuis, la fortune de l’Angleterre a été mitigée dans le match des 50 ans et plus. Ils ont remporté 23 de leurs 38 ODI, y compris des victoires en série contre l’Inde et la Nouvelle-Zélande. Mais ils n’ont battu l’Australie, leurs principaux rivaux, qu’une seule fois en six sorties.

Pendant très longtemps, c’était comme si vous pouviez prédire le XI de l’Angleterre pour chaque match. La cohérence n’est pas une mauvaise chose, et l’Angleterre soulignera, à juste titre, l’importance de l’expérience dans les grands matches. Cependant, l’Angleterre dispose désormais de véritables options.

Que ce soit ceux qui ont fait leurs débuts au cours de l’été, le retour de la couturière au bras gauche Tash Farrant ou les jeunes en développement comme Alice Capsey, 17 ans, il y a de la force en profondeur. Sophia Dunkley a renforcé l’alignement des frappeurs, tandis que le hors fileur Charlie Dean a pris des guichets pour s’amuser contre la Nouvelle-Zélande à la fin de la saison.

L’Australie sera favorite, comme toujours. L’Afrique du Sud, contre laquelle l’Angleterre s’est battue lors de tournois mondiaux, se porte également bien, tandis que l’Inde cherchera à venger sa défaite à Lord’s.

Mais l’Angleterre a plus d’options que jamais – quelque chose qui leur sera très utile pendant un tournoi d’un mois.

Et des débuts aux Jeux du Commonwealth

L’Angleterre sera l’une des huit nations en lice pour une médaille puisque le cricket féminin est inclus pour la première fois aux Jeux du Commonwealth.

Les matches Twenty20 se dérouleront à Edgbaston sur neuf jours, l’Angleterre étant tirée au sort dans un groupe aux côtés de l’Afrique du Sud, de la Nouvelle-Zélande et d’un match de qualification qui sera décidé en janvier.

Birmingham 2022 sera la première fois qu’un cricket T20 sera joué aux Jeux, avec le cricket masculin 50-over dans le tournoi de 1998 à Kuala Lumpur.

L’Australie est – surprise, surprise – les favorites, et est susceptible d’amener une équipe au complet alors qu’elle recherche une médaille d’or à ajouter à son armoire à trophées déjà bien remplie.

Les Jeux serviront de préparation à la prochaine Coupe du monde T20, qui aura lieu en Afrique du Sud en 2023, mais ils permettront également au jeu de toucher un public plus large, les Commonwealths attirant souvent un public énorme.

Le tournoi devrait avoir le plus grand programme féminin et parasportif de l’histoire, mettant en vedette plus de médailles féminines que masculines pour la première fois lors d’un événement multisports majeur.

L’or de netball de l’Angleterre en 2018 a été un énorme coup de pouce pour le sport, le moment gagnant étant montré à plusieurs reprises et la participation au jeu en hausse de 80%lien externe la première année après les Jeux.

Les Jeux offrent à l’Angleterre une chance de jouer devant un public plus large, avec des matchs diffusés à la télévision gratuite dans leur propre arrière-cour. Cela pourrait fournir un énorme filip pour un jeu qui se développe déjà été après été.

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