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« La défaite d’England’s Ashes couronne une année record »


Les équipes de cricket anglaises se sont habituées à être désintégrées de force par une tournée en Australie.

Pour la cinquième fois en six tournées, ils ont perdu l’urne à la première occasion disponible, cette fois d’une manière record.

Il n’a fallu que 852,3 overs, la plus petite quantité de cricket jamais requise pour que l’Australie remporte les Ashes à domicile après un troisième test d’une durée de 180 overs et quatre balles – ce qui en fait également la première équipe à avoir perdu une série de cinq tests.

Les partisans anglais d’une disposition statistiquement sensible devraient détourner le regard maintenant, alors que j’essaie de mettre une perspective numérique sur une défaite en série sauvage à la fin d’une année de déclin surprenant…

Des pertes record

Aucune équipe n’a jamais perdu plus de Tests en une année civile que les neuf défaites subies par l’Angleterre en 2021.

Dans ce qui semble être un univers de cricket différent, l’Angleterre a commencé l’année avec trois victoires – deux au Sri Lanka suivies d’un triomphe époustouflant dans le premier Test en Inde, juste la deuxième victoire du Test par une équipe visiteuse là-bas depuis 2012.

C’était également la sixième victoire consécutive de l’Angleterre à l’extérieur, un exploit qu’ils n’ont pas réussi depuis que Sydney Barnes était dans sa faste faste avant la Première Guerre mondiale.

L’Angleterre a ajouté une victoire et neuf défaites dans ses 12 tests depuis, égalant les neuf défaites du Bangladesh en 2013.

L’Angleterre n’a perdu qu’une seule fois plus de neuf dans une séquence de 12 tests, perdant 10 en 12 entre janvier 1993 et ​​mars 1994.

Promesse non tenue

L’Angleterre a été éliminée pour moins de 150, un record commun à huit reprises cette année.

Au cours des 18 derniers mois, une nouvelle génération de batteurs talentueux semblait avoir émergé.

Dom Sibley avait fait deux siècles dans ses huit premiers Essais. Ollie Pope a apparemment eu l’hiver de test révolutionnaire en 2019-2020 que ses nombres prodigieux de comté ont promis. Zak Crawley s’est appuyé sur des demi-siècles prometteurs avec un majestueux 267 aux multiples facettes contre le Pakistan.

De plus, Jos Buttler avait eu un été à la maison productif, Ben Stokes avait une moyenne de mi-50 au cours de ses 16 tests précédents, et Rory Burns a ajouté un siècle en Nouvelle-Zélande à son décompte de 390 courses dans les Ashes 2019 – plus qu’Alastair Cook avait réussi dans l’une de ses trois séries à domicile contre l’Australie.

L’Angleterre avait recommencé à marquer 400 points – sept fois en 14 tests jusqu’à et y compris leur victoire à Chennai, après l’avoir fait une seule fois lors de leurs 23 précédents.

Le cricket du comté était même félicité pour avoir généré des joueurs capables de faire avancer l’Angleterre avec confiance dans les défis d’une année absurdement exigeante.

Depuis lors, l’Angleterre a été licenciée pour moins de 200 en 13 manches sur 12 tests (seules les Antilles en 2000 ont été éliminées moins de 200 fois de plus au cours d’une année civile).

L’Angleterre a également été éliminée pour moins de 150 en huit manches (égalant le plus en un an par une équipe). Ils n’ont dépassé le 400 qu’une seule fois, à Headingley, après avoir squttle l’Inde pendant 78.

Même en tenant compte de la qualité des trois attaques de bowling qui ont infligé ces échecs – tous possèdent un équilibre, une variété et une puissance de feu que l’Angleterre ne peut égaler – et la qualité abyssale des terrains en Inde qui ont précipité cet effondrement du bâton anglais, cela fait un an de surprenant, concernant l’échec, surtout compte tenu de la promesse avec laquelle il a commencé.

Au milieu des autopsies presque nostalgiquement familières, il est également un peu exaspérant de considérer que les deux centurions dans les Cendres jusqu’à présent – Marnus Labuschagne et Travis Head – ainsi que le meilleur buteur du troisième Test au MCG – Marcus Harris – ont bénéficié de passages dans le championnat du comté tant décrié.

Défaut de conversion

Les frappeurs anglais ont atteint 25 points 91 fois en 2021. Root a converti 10 de ses 18 en demi-siècles, dont six scores à trois chiffres. Le reste a fait 22 cinquante sur 73 scores sur 25, avec seulement cent – Burns contre la Nouvelle-Zélande.

Le quart de siècle n’est pas l’un des jalons les plus célèbres du cricket. Dans des moments comme ceux-ci, cependant, saisissons-nous à toutes les pailles qui se présentent. Peut-être qu’une augmentation de la batte à hauteur de taille serait un geste approprié pour atteindre 25 ans, pour donner aux supporters anglais au moins quelque chose à encourager dans ce tableau des honneurs évitant Ashes.

Le taux de conversion d’un quart à un demi-siècle de 35% en Angleterre est le pire de toutes les équipes autres que le Bangladesh dans leurs incursions malheureuses dans le cricket test depuis 1999. Aucune équipe qui a joué 10 tests en un an n’a jamais eu un pire 25- à-50 taux de conversion que l’Angleterre en 2021.

Deux questions se posent : (a) Est-ce important ? Et (b) Si oui, pourquoi ?

Vous êtes invités à proposer vos propres réponses, mais je pense que les bonnes réponses sont (a) oui et (b) parce que, autant que le DAR (taux d’acquisition de canard) et ORTPWTOTOR (Opener Returning To The Pavilion Within Two Or Three Overs) d’Angleterre Rate) ont été stratosphériques, ils n’ont pas été loin des tendances dominantes pour atteindre 25, mais ont été terribles pour transformer les départs en importance.

Pour donner un peu de contexte, dans tous les tests de cricket masculin au cours des cinq dernières années – qui ont été une période historiquement délicate pour le test au bâton – le taux de conversion global de 25 à 50 est de 49% et de 25 à 100 est de 13%.

Les autres équipes collectivement en 2021 ont maintenu des chiffres autour du niveau des tendances dominantes. L’Angleterre a atteint 25 – la phase la plus difficile des manches de test – seulement un peu moins souvent que la moyenne globale des autres équipes cette année (30 % à 33 %), mais est passée de 25 à 49 considérablement plus fréquemment.

Peut-être, en ces temps fatigants, ont-ils besoin d’un coach de concentration. Ou peut-être est-ce simplement que les faiblesses techniques très discutées chez les frappeurs anglais non-Root sont vouées à émerger tôt ou tard dans une manche.

La racine est seule

Joe Root est le seul joueur anglais à avoir fait plus de moyenne avec la batte en 2021 qu’en 2020.

Root a terminé son année individuelle stellaire avec 1 708 points, 3,22 fois plus que le prochain meilleur buteur d’Angleterre, Burns, et une marge de supériorité sans précédent d’un frappeur d’essai sur son prochain coéquipier le plus productif d’une année civile.

La propre moyenne de Burns n’a que légèrement diminué, passant de 28 modérés à 27 peu spectaculaires, mais la plupart des autres ont chuté de façon spectaculaire – Sibley de 47 à 19, Crawley de 52 à 10, Stokes de 58 à 21, Pope de 43 à 21, Buttler de 38 à 25.

Cela a été, selon un assortiment de mesures, l’une des pires années de frappeur d’Angleterre – peut-être la pire.

Et quelques statistiques rapides pour vous emmener dans la nouvelle et, espérons-le, du point de vue du test d’Angleterre, meilleure année …

L’Angleterre n’a encore que deux joueurs qui ont affiché des demi-siècles dans ce Ashes.

Pour mettre à jour une statistique de l’article de la semaine dernière, ce n’est que la cinquième fois dans l’histoire des tests, et la deuxième dans les cendres, qu’une équipe a moins de trois demi-centurions après les trois premiers tests d’une série – Root et Dawid Malan restant les deux seuls à passer 50.

Seuls trois des 15 tests de l’Angleterre cette année n’ont pas présenté de canard par l’un de leurs ouvreurs.

Les ouvreurs de l’Angleterre ont terminé avec un décompte collectif de 14 canards en 2021, un record par une marge franchement humiliante.

Au cours des 10 dernières années de test de cricket, les ouvreurs de l’Angleterre ont été disputés 27 fois en 121 matchs, une moyenne d’un ouvreur-canard pour 4,5 tests.

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