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Afcon 2021 : Emmanuel Dennis et Victor Osimhen de Watford exclus de l’équipe nigériane


Emmanuel Dennis (à gauche) a huit buts en Premier League pour Watford cette saison tandis que Victor Osimhen a marqué neuf fois dans toutes les compétitions pour Napoli

Emmanuel Dennis de Watford et son collègue attaquant Victor Osimhen ont tous deux abandonné l’équipe nigériane pour la Coupe d’Afrique des Nations.

Les Hornets auraient refusé de libérer Dennis, qui a marqué huit buts en Premier League cette saison.

Un communiqué de la Fédération nigériane de football (NFF) a déclaré que Dennis avait été excusé parce que Watford « montrait les crocs ».

Osimhen a été exclu suite à un test Covid-19 positif et se remet encore de fractures faciales.

La blessure de novembre devait exclure le leader de Naples, 23 ans, du tournoi, qui débutera le 9 janvier au Cameroun.

Dennis, 24 ans, sera désormais disponible pour les matchs de championnat de Watford contre ses compatriotes Newcastle et Norwich, ainsi que pour leur match de troisième tour de la FA Cup à Leicester City le 8 janvier.

Le manager de Watford, Claudio Ranieri, a déclaré: « Je savais que le conseil d’administration et le conseil d’administration nigérian parlaient. J’accepte chaque décision qu’ils trouvent et c’est fini pour moi. »

Lorsqu’on lui a demandé si la décision de Dennis de rester avec son club manquait de respect à Afcon, Ranieri a ajouté: « Non. Ils ont beaucoup de joueurs, puis ils ont changé les managers et tout. Nous étions prêts à céder les joueurs, ils ne l’ont pas fait Les deux planches ont parlé et pour moi c’est OK.

« Bien sûr, il voulait aller jouer, mais il voulait aussi aider Watford. »

Dennis et Osimhen ont été remplacés par l’attaquant du Sparta Prague Peter Olayinka et l’attaquant de l’Olympiakos Henry Onyekuru, tandis que les Super Eagles ont également été contraints de procéder à deux changements en défense.

Défenseur des Rangers Léon Balogun et Abdullahi Shehu, basé à Chypre, ont tous deux été remplacés par Semi Ajayi de West Brom et Tyronne Ebuehi de l’équipe italienne de Serie A Venezia.

Les Super Eagles touchés par le Covid et des problèmes administratifs

Dennis ne faisait pas partie de l’équipe provisoire initiale de 37 joueurs du Nigeria présentée par l’ancien entraîneur Gernot Rohr, mais a rejoint le groupe de 40 joueurs en décembre.

Son inclusion dans l’équipe finale a conduit le manager de Watford, Claudio Ranieri, à révéler que le club pourrait refuser de le libérer.

Ranieri a déclaré que le Nigeria n’avait pas respecté la date limite pour informer le club de Premier League que l’attaquant était envisagé pour la sélection.

BBC Sport Africa comprend que la NFF a admis qu’elle l’a peut-être laissée tard et est maintenant dans une position affaiblie pour demander à Dennis de voyager.

« Le raider rapide en forme Emmanuel Dennis, dont le club de Premiership anglais montre les crocs, a été excusé pour laisser de la place à l’attaquant basé en République tchèque Peter Olayinka », a déclaré le compte officiel du Nigeria sur Instagram.

Bien qu’il souhaitait se rendre au Cameroun pour la pièce maîtresse du continent, Osimhen a officiellement informé l’entraîneur par intérim Augustine Eguavoen de sa décision de se retirer jeudi.

Son dernier problème de coronavirus et la réticence de Napoli à le libérer pour le tournoi ont conduit le joueur à envoyer une lettre officielle.

« Il a juste senti qu’il n’était pas dans la bonne humeur, physiquement et psychologiquement, de jouer pour le Nigeria avec tout ce qui se passe en ce moment », a déclaré un haut responsable de la NFF à BBC Sport Africa.

Les triples champions d’Afrique, qui ont nommé Portugais José Peseiro en tant qu’entraîneur permanent, sont dans le groupe D avec l’Egypte, la Guinée-Bissau et le Soudan.

Ils ouvrent leur campagne contre les pharaons à Garoua le 11 janvier.

Plus de cas de Covid alors que Choupo-Moting attend les résultats de l’analyse

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Eric Maxim Choupo-Moting du Bayern Munich est un acteur clé pour le Cameroun

Pendant ce temps, l’attaquant camerounais Eric Maxim Choupo-Moting a été blessé et les hôtes sont les derniers à annoncer plusieurs cas de coronavirus.

Choupo-Moting, 32 ans, attend les résultats d’un scanner après avoir quitté prématurément une séance d’entraînement à cause d’un problème au genou.

La Fédération camerounaise de football a déclaré que Pierre Kunde Malong, Jean Efala, Michael Ngadeu Ngadjui et Christian Bassogog étaient en observation depuis mercredi en raison de « fortes soupçons » qu’ils avaient le virus, et le quatuor continuera à se mettre en quarantaine.

Les Lions Indomptables affrontent le Burkina Faso lors du premier match du tournoi, le 9 janvier.

Les autres concurrents du Groupe A, le Cap-Vert ont avait sept joueurslien externe – dont les trois gardiens de but – et un entraîneur adjoint testé positif.

L’Algérie et la Côte d’Ivoire ont également signalé des cas dans leurs camps d’entraînement respectivement au Qatar et en Arabie saoudite.

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