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Ghislaine Maxwell : Ce que le procès signifie pour le prince Andrew


Par Dominique Casciani
Correspondant domicile et légal

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Le prince Andrew a déclaré à la BBC qu’il avait rencontré Jeffrey Epstein par l’intermédiaire de Ghislaine Maxwell

Ghislaine Maxwell a été reconnue coupable d’avoir soigné des adolescents pour abus par Jeffrey Epstein. Quelles sont les implications pour son ancien ami le prince Andrew ?

Le verdict de culpabilité intervient alors que les avocats du doyen royal se préparent à se rendre devant le même tribunal à Manhattan, New York, pour le défendre contre une demande de dommages et intérêts déposée par l’une des victimes d’Epstein.

Alors, que signifie le procès de Maxwell, le cas échéant, pour le prince ?

C’était Ghislaine Maxwell en procès, personne d’autre

La chose la plus évidente et la plus importante à garder à l’esprit à propos de la conviction de Maxwell est qu’elle ne s’applique qu’à ce qu’elle a fait. Personne d’autre n’était jugé. Le duc d’York ne fait pas l’objet de poursuites pénales aux États-Unis. Il est poursuivi par Virginia Roberts Giuffre, l’une des victimes d’Epstein.

En fait, le procès n’a entendu aucune preuve que le prince Andrew aurait jamais été impliqué dans des actes répréhensibles.

Mais l’un de ses anciens amis les plus proches est maintenant un agresseur condamné

Lors de son interview à la BBC en 2019, le prince Andrew a déclaré à Newsnight que sa relation avec Epstein était le produit de son amitié de longue date avec Ghislaine Maxwell.

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Ghislaine Maxwell photographiée dans un croquis du tribunal

Plus précisément, il a déclaré que lui et Epstein s’étaient rencontrés pour la première fois en 1999 – et sa proximité avec Maxwell était la seule raison pour laquelle il avait rencontré le financier pédophile en premier lieu. Pourtant, tout au long de ce procès, les accusateurs de Maxwell ne l’ont pas présentée comme une sorte d’aide involontaire à Epstein, mais comme une femme qui était au cœur de ses plans pour commettre des abus.

Si Ghislaine Maxwell avait été acquittée, cela aurait pu immédiatement saper les affirmations de Virginia Roberts Giuffre, car elle allègue dans des documents judiciaires que la mondaine britannique « a passé des années à superviser et à gérer le réseau de trafic sexuel d’Epstein, et a activement recruté des filles mineures, y compris [herself] ».

Et donc, la condamnation signifie que les avocats de Mme Giuffre peuvent s’occuper de son dossier contre le prince Andrew, affirmant qu’il est désormais hors de tout doute raisonnable que Maxwell a joué un rôle dans les abus d’Epstein. La relation de l’aîné royal avec Ghislaine Maxwell est désormais aussi importante pour l’issue de l’affaire en dommages-intérêts que sa relation avec Epstein.

Epstein n’était pas qu’une simple connaissance

Les dossiers judiciaires de Mme Giuffre soulignent à plusieurs reprises qu’Epstein était suffisamment proche du duc pour assister à sa fête de 40e anniversaire et avoir des numéros de contact pour lui. L’affaire Maxwell n’a rien renversé.

Au cours du procès, les procureurs ont divulgué de nouvelles photos de Maxwell et Epstein pour souligner à quel point ils étaient proches. Et une photo montre le couple à Balmoral, la résidence écossaise privée de la reine.

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Epstein et Maxwell photographiés à Balmoral, la résidence privée de la reine en Écosse

La photo aurait été prise en 1999 lorsque le prince Andrew aurait invité le couple à y rester.

Virginia Giuffre en vedette – mais n’est pas apparue

L’un des témoins contre Maxwell, connu uniquement sous le nom de « Carolyn », a déclaré au procès qu’elle avait été présentée à Epstein par Virginia Roberts, comme elle l’était alors.

Et un ancien employé d’Epstein s’est souvenu d’avoir vu Mme Giuffre dans la propriété du financier en Floride. Alors pourquoi n’a-t-elle pas témoigné ?

Eh bien, tout d’abord, elle n’a pas été nommée dans l’acte d’accusation comme l’une des victimes d’abus dans le procès Maxwell. Il n’y avait donc aucune nécessité légale pour le jury de considérer ce qu’elle avait à dire.

Mais elle aurait quand même pu être appelée. Les procureurs sont restés discrets. Certains journalistes à New York pensent que Mme Giuffre n’a pas été appelée parce que son importance aurait été gênante – ou que les avocats de Maxwell se seraient accrochés aux prétendues incohérences dans ses comptes rendus médiatiques.

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Virginia Giuffre a déclaré qu’elle avait demandé à Epstein de prendre cette photo d’elle avec le prince Andrew et Maxwell. Le prince Andrew a déclaré qu’il n’avait aucun souvenir de l’avoir rencontrée.

Il est également possible que les procureurs, aux prises avec les différentes lois des États américains concernant l’âge du consentement, l’aient exclue pour simplifier le procès.

Mais comme le dit le New York Times, son histoire a plané sur le procès. Il semble que ses paroles ne seront plus testées jusqu’à ce qu’elle donne potentiellement des preuves dans son dossier de dommages-intérêts contre le prince Andrew.

Les procureurs de Maxwell allèguent des liens avec le Royaume-Uni

Ils ont présenté des preuves des activités d’Epstein au domicile de Maxwell à Londres – où Mme Giuffre allègue qu’elle a ensuite été victime de la traite du prince Andrew. Une affirmation que le prince nie fermement.

La preuve que le jury a entendue ne se rapportait pas à cette allégation particulière.

Le témoin connu uniquement sous le nom de « Kate » a déclaré que Maxwell s’était lié d’amitié avec elle en 1994 et l’avait invitée à prendre le thé dans sa maison de Belgravia. Maxwell l’a ensuite préparée à une rencontre sexuelle avec Epstein, a-t-elle déclaré. Kate a également été transportée par avion au domicile du financier en Floride, où Maxwell lui aurait donné un uniforme d’écolière à porter.

Son témoignage faisait clairement partie d’une tentative des procureurs de démontrer comment Maxwell identifiait les femmes pour satisfaire les demandes d’Epstein.

Mais Kate avait dépassé l’âge du consentement au Royaume-Uni et le juge a donc décidé que le jury ne pouvait pas considérer son histoire comme la preuve d’un crime commis par Maxwell – et ses avocats ont contesté l’inclusion de l’histoire dans le procès.

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Le prince Andrew a été photographié alors qu’il marchait avec Jeffrey Epstein dans Central Park à New York en 2010

Plus important encore pour le duc, l’histoire de Kate n’a étayé aucune suggestion selon laquelle Maxwell aurait trafiqué des jeunes femmes pour les amis d’Epstein.

Alors que le monde a vu la photographie du duc avec Virginia Roberts, comme elle l’était alors, dans la maison de Ghislaine Maxwell, il n’est apparu dans les preuves liées à Londres de Kate que de manière périphérique: le tribunal a entendu comment Maxwell le nommerait et d’autres personnes riches et célèbres qu’elle connaissait.

Le prince Andrew a confirmé à Newsnight qu’il avait déjà été au domicile de Maxwell à Belgravia – mais a déclaré qu’il n’avait aucun souvenir d’avoir rencontré Mme Giuffre ou de cette photographie prise.

Donc, étant donné que le procès de Maxwell n’a rien entendu du tout liant le prince Andrew à des abus à Londres, l’une des allégations les plus explosives de Mme Giuffre reste à prouver.

Le procès a entendu parler du « Lolita Express »

Larry Visoski, le pilote de longue date d’Epstein, a déclaré au procès qu’il avait transporté le prince Andrew et d’autres célébrités vers des destinations de luxe. Le duc d’York avait précédemment déclaré à Newsnight qu’il avait été dans cet avion.

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Epstein et Maxwell, photographiés en 2005

Les accusateurs d’Epstein disent que le jet était le « Lolita Express » – un moyen de se déplacer à la fois entre ses confidentes et les filles qu’il contrôlait. Si l’affaire des dommages se poursuit, les carnets de vol peuvent être des preuves importantes pour les deux parties, en fonction de ce qu’ils révèlent sur qui a été transporté vers où et quand.

La condamnation de Maxwell a-t-elle des implications pour Scotland Yard ?

La police métropolitaine a jusqu’à présent décidé, après avoir examiné les documents des tribunaux civils et des médias américains, de ne prendre aucune mesure concernant les allégations de criminalité au Royaume-Uni concernant Jeffrey Epstein. Il n’a jamais été confirmé s’il a ou non examiné les allégations de Mme Giuffre contre le prince Andrew, conformément à sa politique irréprochable de ne confirmer que rarement l’identité de toute personne figurant dans son travail.

La question est de savoir s’il sera obligé de repenser cette position étant donné la condamnation pénale de Maxwell dans une affaire qui comprenait des événements à Londres.

Étant donné que les preuves de Kate liées à Londres ne couvraient pas un crime et ne concernaient que le financier décédé et Maxwell, il est difficile de voir la force de Londres changer de position.

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