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Raheem Sterling: l’attaquant de Manchester City et de l’Angleterre discute de l’Angleterre et de l’Euro 2020 avec Gareth Southgate


Dans le cadre de son apparition en tant que rédacteur en chef invité de l’émission Today de BBC Radio 4 mercredi, Raheem Sterling de Manchester City s’est entretenu avec son entraîneur-chef anglais Gareth Southgate.

Ils ont discuté de la convivialité dans le camp anglais, du tournoi Euro 2020, de la mise à genou, de la Coupe du monde 2022 et du travail de Sterling avec sa fondation.

Dans le cadre du programme, la mère de Sterling, Nadine, a parlé de son éducation – et de sa fierté pour le « rêve devenu réalité » de son fils.

Ecoutez à l’intégralité de l’interview à partir de 08h15 GMT le mercredi 29 décembre ou réécoutez sur Sons de la BBC.

L’équipe d’Angleterre a « grandi comme une seule » sous Southgate

Southgate est devenu le premier manager à guider les hommes de l’Angleterre vers une finale majeure depuis 1966

Southgate est devenu sélectionneur de l’Angleterre en septembre 2016, les amenant à la quatrième place de la Coupe du monde 2018, leur première apparition en demi-finale au tournoi depuis 28 ans.

En juillet, il a guidé l’Angleterre vers sa meilleure performance dans un tournoi majeur masculin depuis 55 ans, alors qu’elle atteignait le finale de l’Euro 2020, une compétition qui avait été retardée d’un an à cause de la pandémie de coronavirus.

Sterling a crédité Southgate d’avoir « rassemblé l’équipe » et rendu l’environnement « agréable ».

« Nous savons que lorsque vous êtes aussi libre dans votre tête que possible et que vous pouvez vous exprimer, c’est à ce moment-là que nous voyons les meilleures versions de vous », a déclaré Southgate.

Les performances de l’Angleterre lors des deux derniers tournois majeurs ont été une amélioration significative par rapport à l’Euro 2016, lorsqu’elle a subi un choc en huitièmes de finale contre l’Islande à Nice.

Sterling a ajouté: « Après les Euros en France, l’équipe en est sortie avec une très mauvaise presse. Ce fut une période très difficile au cours des deux prochaines années. La conviction n’était pas là au sein de l’équipe.

« Quand Gareth est arrivé, il a vraiment essayé de nous faire comprendre que oui, c’est ça la cicatrice, mais comment allons-nous la changer ? L’équipe s’est développée comme une seule.

« Nous voulons faire les choses collectivement. La seule chose à propos de cette équipe, c’est que lorsque vous entrez dans le bâtiment, nous sommes tellement intégrés. »

Après la défaite finale de l’Euro 2020 face à l’Italie aux tirs au but, injures racistes « impardonnables » visait Marcus Rashford, Jadon Sancho et Bukayo Saka, qui ont été ciblés à la suite de leurs échecs sur coup de pied.

Dans la préparation à l’Euro 2020 et tout au long du tournoi, l’équipe d’Angleterre a choisi de mettre un genou avant les matchs pour souligner l’injustice raciale – malgré certaines critiques.

« Ce devait être une équipe qui était unie sur la façon dont nous le voyions », a déclaré Southgate.

« Les gars n’ont pas réalisé à quel point ce serait puissant, avant le tournoi, et ils voulaient être jugés sur le football. Je voulais représenter les joueurs de la meilleure façon possible. »

« Nous voulons mettre la main sur un trophée »

L’Angleterre était invaincue lors des qualifications pour la Coupe du monde 2022 au Qatar, terminant six points devant la Pologne en barrages, avec huit victoires en 10 matches.

Après le succès de l’Euro 2020, Sterling a déclaré qu’il n’y avait « rien de plus important » que de remporter un tournoi majeur avec l’Angleterre.

« Je ne pense pas que vous puissiez battre cela pour nous en tant que joueurs », a-t-il déclaré.

« Je pense que nous avons des joueurs aux bons âges, qui se battent pour les bonnes choses et qui ont la mentalité d’être les meilleurs à leur poste.

« Nous avons ici un manager formidable qui essaie de nous donner l’environnement pour performer au plus haut niveau. »

« Je voulais pouvoir aider au moins une personne »

En dehors du terrain, la Raheem Sterling Foundation a créé « un vrai sentiment de joie et de sens », a déclaré l’attaquant.

La fondation, lancée en novembre, se concentre sur l’amélioration de la mobilité sociale et la poursuite de l’éducation des jeunes à Londres, Manchester et Kingston, la capitale de la Jamaïque, où Sterling est né et a vécu avant de s’installer à Londres à l’âge de cinq ans.

« La plus grande chose que je voulais faire, à part le football, était de penser à la version de moi-même à 15 ans qui a traversé beaucoup de difficultés », a-t-il déclaré.

« La société peut parfois être brutale. Je voulais juste aider au moins une personne.

« Je redonne, j’aide. Je dis toujours que c’est très bien d’avoir pu faire beaucoup avec moi-même à 27 ans, mais il y a la prochaine génération après nous et je pense toujours à 15- J’avais un an à QPR, sur le point d’aller à Liverpool, il y a eu beaucoup de moments difficiles.

« Avec la plate-forme que j’ai et celle de nombreux footballeurs, il est vraiment important que nous contactions notre côté humain et je voulais aider ce prochain Raheem Sterling. »

Après son déménagement très médiatisé à Manchester City depuis Liverpool en 2015, Sterling était sous un examen plus approfondi de la part des médias britanniques – et en 2018, l’attaquant a déclaré les journaux aidaient à « alimenter le racisme » par la manière dont ils présentent les jeunes footballeurs noirs.

« J’étais un jeune garçon et je me sentais ciblé », a-t-il déclaré au présentateur Today de BBC Radio 4, Nick Robinson.

« Je pense que cela arrive souvent quand vous êtes le petit nouveau en ville. Je lève les mains, il y a probablement des choses que je n’aurais pas dû faire, comme le ferait n’importe quel enfant de 17 ou 18 ans, mais J’ai mûri avec le temps et le football m’a sauvé la vie. »

C’est une opinion partagée par Southgate qui a déclaré que le joueur de 27 ans reconnaissait le « pouvoir de la voix » et quand l’utiliser.

« Parfois, on a l’impression que les footballeurs ne font rien, ne rendent rien », a déclaré Southgate.

« J’entends souvent les gens dire » concentrez-vous simplement sur le football « . Quand je jouais, j’avais le sentiment que si vous faisiez quelque chose qui n’était pas du football, votre football en souffrirait et vous n’étiez pas assez concentré.

« Je me sens différemment de ça. Avoir quelque chose pour se distraire du football est une bonne chose. »

La fierté d’une mère face au « rêve devenu réalité » de Sterling

La mère de Sterling, Nadine, a déclaré à Radio 4 sa fierté pour son fils et ses réalisations jusqu’à présent.

« C’est un rêve devenu réalité pour lui », a-t-elle déclaré.

Sterling et sa sœur aidaient souvent Nadine à nettoyer dans un hôtel où elle travaillait. Sa sœur l’emmenait aussi à l’entraînement quand Nadine ne pouvait pas.

Nadine a ajouté: « Quand je faisais le ménage à l’hôtel et que je n’avais pas d’autre choix que de les prendre car je ne pouvais pas les laisser à la maison, ils sont venus m’aider. Ce sont des enfants serviables, c’est une équipe.

« Si Raheem avait un jour de l’argent, il viendrait toujours directement vers moi et se régalerait au distributeur automatique. »

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