informations quotidiennes

Emma Raducanu, Cameron Norrie et Andy Murray ramènent le facteur de bien-être au tennis britannique


Cameron Norrie, Emma Raducanu et Andy Murray espèrent remporter le succès britannique en 2022

Lorsque les six représentants de la Grande-Bretagne ont perdu leurs matchs du premier tour des simples de Roland-Garros 2020, l’enquête s’est immédiatement ouverte.

Heather Watson a été la dernière à tomber au premier obstacle à Paris, ce qui signifie que la nation n’avait aucun représentant au deuxième tour d’un Grand Chelem pour la première fois depuis 2013.

Les questions étaient interrogé sur l’état du sport dans le pays, avec un examen particulier de la profondeur des talents qui parcourent les rangs.

Bien que ces inquiétudes subsistent, les choses semblent plus optimistes au sommet du jeu britannique que la plupart des prédits à la suite de la débâcle de Roland Garros il y a un peu plus de 12 mois.

Une grande partie de la positivité à l’horizon 2022 entoure l’ascension fulgurante d’Emma Raducanu d’un talent exceptionnel à champion du Grand Chelem.

Il y a aussi l’extraordinaire ascension de Cameron Norrie au sommet du top 10 mondial – que peu de gens ont également prévu – et les signes qu’Andy Murray pourrait être en mesure de concourir plus régulièrement au sommet.

Dan Evans a également connu une meilleure saison en carrière, remportant son premier titre ATP et atteignant un sommet en carrière à la 22e place du classement.

« Il y a un facteur de bien-être dans le tennis britannique en ce moment », a déclaré Anne Keothavong, capitaine de la Billie Jean King Cup de Grande-Bretagne.

« Avec le succès d’Emma et Cam, c’est une période vraiment excitante. Les gens parlent de tennis, les gens s’intéressent au tennis et les gens veulent jouer. C’est génial. »

Raducanu est prêt pour une courbe d’apprentissage « raide » et « excitante »

Longtemps considérée par les membres du National Tennis Center comme la prochaine star, Raducanu a émergé comme beaucoup le pensaient.

Peu de gens avaient prédit que son ascension serait aussi rapide.

Après avoir remporté l’US Open lors de son quatrième tournoi professionnel seulement, Raducanu est devenue une star mondiale et a attiré une attention intense.

Déjà classé numéro un britannique et dans le top 20 de la WTA, les fans de tennis du pays espèrent que le joueur de 19 ans y restera pour les années à venir.

« Comment elle se développera en 2022 est la grande question », a déclaré Keothavong.

« Elle n’a pas encore joué une année complète sur le circuit WTA et jusqu’à ce qu’elle ait vraiment cela à son actif, je pense qu’il est difficile de faire des prédictions.

« C’est toujours une courbe d’apprentissage abrupte pour elle et elle doit s’assurer qu’elle est suffisamment robuste et en forme pour résister aux exigences qu’apporte la tournée.

« Ce n’est pas seulement voyager semaine après semaine, mais aussi être la cible d’autres joueurs si tôt dans sa carrière. C’est celle que tout le monde veut battre.

« Mais ce sera tellement excitant de voir comment elle se développe. »

Norrie confirme sa « grande déclaration »

Lorsque les joueurs de l’ATP ont été invités à faire des prédictions à la veille de la saison, Norrie s’est choisi comme celui qui aurait une année exceptionnelle en 2021.

« C’est évidemment une grande déclaration mais je me soutiens. Voyons comment ça se passe », a-t-il déclaré.

Aucune trace d’arrogance n’était dans la voix du Britannique, seule la confiance que son travail acharné finirait par porter ses fruits.

C’est exactement ce qui s’est passé. Le gaucher de 26 ans a amélioré toutes les facettes de son jeu, accumulant de nombreuses victoires en match avant de remporter le prestigieux titre d’Indian Wells en octobre.

Le hissant dans le top 15 mondial, cela l’a également vu devenir le numéro un britannique pour la première fois et remporter une place aux finales ATP de fin de saison en tant que remplaçant.

« Cam a eu une année incroyable – ce gars-là greffe. C’est une machine et mérite chaque succès qui vient à sa rencontre parce qu’il met le travail », a déclaré Keothavong.

« C’est un compétiteur tellement acharné. Vous voyez quelqu’un qui a vraiment pris confiance en lui.

« Il a le jeu qui peut blesser les joueurs. Ce qui sera probablement la clé l’année prochaine, c’est la gestion de son emploi du temps car il a joué énormément de matches cette année.

« Il essaiera de planifier un calendrier intelligent pour son classement et cherchera à atteindre un sommet lors des plus grands événements. »

Norrie est également susceptible d’être poussé par Evans, 31 ans, qui a été dépassé en tant que joueur masculin le mieux classé de Grande-Bretagne malgré une excellente saison lui-même.

« Murray a beaucoup de raisons d’être positif »

Le voyage de retour après une chirurgie de la hanche qui a sauvé sa carrière en janvier 2019 a été, sans surprise, ardu et problématique pour le triple champion du Grand Chelem Murray.

Des blessures insignifiantes, ainsi que la pandémie, ont perturbé ses progrès. Certains continuent de douter que le joueur de 34 ans, désormais 134e mondial, atteigne à nouveau les échelons supérieurs du classement.

Murray a toujours la croyance. Les victoires encourageantes contre les 10 meilleurs joueurs Hubert Hurkacz et Jannik Sinner ces derniers mois ont démontré pourquoi.

Deux nuits mémorables sous les lumières de Wimbledon en juin a également prouvé qu’il conservait le talent et le désir de remporter des victoires en Grand Chelem.

« Nous avons vu dans certaines de ses performances ces derniers mois qu’il en a certainement la capacité », a ajouté Keothavong.

« Le gars a une hanche en métal mais il bouge encore parfois comme une gazelle. Enchaîner les victoires ensemble a été la difficulté.

« Mais les signes sont bons et je pense qu’il y a de quoi être positif avec Andy. »

Qu’en est-il des jeunes joueurs qui arrivent ?

En dessous des grands noms, il reste un manque de profondeur dans les classements britanniques en simple – en particulier du côté des femmes.

Mis à part Raducanu et Watson, il n’y a pas d’autres Britanniques dans le top 100 WTA et un seul autre âgé de 21 ans ou moins – Fran Jones – classé dans le top 400.

Du côté des hommes, le tableau est très similaire. Jack Draper, le jeune homme de 20 ans qui a récemment atteint Novak Djokovic lors de ses débuts à Wimbledon en juin, est le seul Britannique de moins de 23 ans dans le top 300 de l’ATP.

Lorsque Watson a parlé aux médias peu de temps après avoir perdu à Roland-Garros 2020, elle a exprimé son inquiétude quant à la venue de futurs talents. « Je ne vois pas qui est le prochain », a-t-elle déclaré.

La Lawn Tennis Association (LTA) a rejeté les préoccupations de Watson, avec le directeur général Scott Lloyd dit il avait « confiance dans le nouveau groupe de joueuses qui se profile sur notre chemin ».

Keothavong parle positivement des talents émergents de la Grande-Bretagne et dit qu’il est important qu’ils soient nourris dans « le bon environnement ».

Elle souligne le potentiel d’Eva Shaw et Ranah Stoiber, 16 ans, ainsi que de Hannah Klugman, 12 ans, qui, selon Keothavong, est « la meilleure au monde pour son âge ».

« Être dans un environnement favorable est essentiel pour tout jeune joueur », a-t-elle ajouté. « Cela donne accès à une bonne formation et à de bonnes informations et donne la possibilité de s’entraîner avec des joueurs plus seniors qui peuvent accélérer leur développement. »

Alors que les joueurs juniors continuent d’apprendre, Keothavong espère que ceux qui sont au sommet seront en mesure de fournir davantage d’inspiration avec le succès en 2022.

« Que ce soit Andy, Emma, ​​Cam ou Dan Evans, nous avons tellement de personnalités et de talents différents dans le football britannique », a-t-elle déclaré. « Cela me garde certainement optimiste pour l’année à venir. »

Katie Boulter joue à l'US Open 2021
Katie Boulter a été classée dans le top 100 avant les revers de blessure et la joueuse de 25 ans vise un retour là-bas en 2022.  » dit Keothavong.

Laisser un commentaire