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Ashes: Cinq étapes de deuil pour l’équipe de test d’Angleterre


En souvenir affectueux du cricket anglais, décédé (à nouveau) à Melbourne le 28 décembre 2021.

Profondément déploré par un large cercle d’amis et de connaissances en deuil. DÉCHIRURE.

Le corps sera incinéré et les cendres resteront en Australie.

OK, alors peut-être que cette dernière défaite de l’Angleterre aux mains de l’Australie n’est pas accueillie avec la consternation de la défaite à l’Oval en 1882. Il faut remonter à avant la Première Guerre mondiale pour trouver un moment où l’Angleterre gagnait régulièrement, il n’est donc pas surprenant que les touristes aient été de nouveau battus.

Cependant, c’est la faiblesse avec laquelle l’équipe de Joe Root s’est rendue qui se prête à un profond sentiment de deuil pour l’état de l’équipe de test d’Angleterre.

C’est la psychiatre Elisabeth Kubler-Ross qui a émis l’hypothèse que le deuil se déroule en cinq étapes.

Avoir regardé l’Angleterre ces dernières années, c’est les avoir toutes vécues.

Première étape : le déni

L’Angleterre est en déclin depuis presque une décennie, un côté médiocre se cachant à la vue de tous.

Pourtant, le déni a été aidé par un long record à domicile invaincu et l’éclat individuel de quelques joueurs de classe mondiale.

Les signes étaient là. Seulement deux équipes – Sri Lanka et Afrique du Sud (deux fois) – battues à l’extérieur depuis début 2013, seuls Root et Alastair Cook ont ​​en moyenne plus de 40 avec la batte au cours de la dernière décennie, une dépendance excessive à James Anderson, chaud -tirer les gants d’un gardien à l’autre, une mauvaise manipulation de la rotation, un cordon coulissant plus susceptible d’attraper la variole qu’un bord.

Les fissures ont vraiment commencé à s’ouvrir au cours des 12 derniers mois. Une victoire en 12 tests, le pire été à domicile depuis 1999, la fin de ce fier record d’invincibilité au Royaume-Uni. Aucune équipe n’a jamais perdu plus de matchs au cours d’une année civile que les neuf de l’Angleterre en 2021.

Rien ne provoque une introspection au sein du cricket anglais comme une défaite des Ashes. Ce n’est qu’un miracle de Ben Stokes à Headingley qui a empêché l’Australie de remporter l’urne il y a deux ans.

Maintenant, tout est mis à nu. Le refus ne peut plus durer.

Deuxième étape : la colère

Il y a plusieurs raisons à cette humiliation de Ashes et à la chute générale de l’Angleterre : un manque de préparation, des blessures, les yeux bleus perçants de Pat Cummins.

Cependant, la majeure partie de la colère est dirigée contre un système domestique qui est perçu comme laissant les frappeurs mal équipés pour faire face aux exigences du test de cricket. « The Hundred », « BCE », « county » et « Tests » étaient tous à la mode sur Twitter mardi matin.

Et, s’il est vrai qu’affronter Darren Stevens sur un chien collant à Canterbury en avril est un sport différent de Mitchell Starc qui vous pousse le ballon dans les narines au Gabba, ce n’est pas aussi simple que de tout blâmer sur le calendrier du comté.

Ce n’est certainement pas un problème propre à l’Angleterre pour les frappeurs de l’équipe nationale de jouer peu ou pas de cricket à balles rouges en dehors de l’arène de test.

Et le jeu de première classe a toujours offert aux joueurs la possibilité de rassembler un ensemble de travail décent afin de gagner une commande de test.

Dom Sibley a fait neuf cents en deux ans avant sa sélection en Angleterre, Rory Burns a eu cinq saisons successives de faire plus de 1 000 points et Ollie Pope a profité de la frappe à l’Oval pendant la majeure partie de sa carrière en possédant une moyenne de première classe supérieure de 51.

Au mieux, tous les trois sont restés immobiles depuis qu’ils ont été appelés par l’Angleterre. Au pire, il est difficile de prétendre qu’ils n’ont pas régressé.

Plus loin, Keaton Jennings, Sam Robson, Adam Lyth et Nick Compton ont tous fait des centaines au début de leur carrière Test avant de disparaître.

La structure du comté est loin d’être parfaite mais n’aurait pas besoin de beaucoup d’ajustements pour s’améliorer. N’est-ce pas une plus grande préoccupation que l’Angleterre, avec une armée d’employés en coulisses, n’améliore pas les joueurs ?

Troisième étape : la négociation

Ce dernier épisode embarrassant de l’histoire du cricket anglais peut être comparé à un autre moment de punition, la sortie au premier tour de la Coupe du monde 2015. Root lui-même a noté les parallèles.

En réponse, l’Angleterre a pris le cricket d’une journée au sérieux, a décidé de remporter le tournoi de 2019 et a fait exactement cela.

Mais il n’y a rien de tel qu’un déjeuner gratuit et l’affaire pour ce succès a été au détriment de l’équipe de test, que ce soit sous la forme de l’écart de la taille d’un réservoir entre la batte et le pad de Jonny Bairstow, ou la poursuite d’un Doublé de la Coupe du monde qui a vu des joueurs exclus des tests mais qui sont restés frais pour un tournoi T20 que l’Angleterre n’a pas gagné.

Cela ne veut pas dire que le succès de la boule rouge et de la boule blanche ne peut pas être atteint simultanément. L’Australie a remporté la Coupe du monde T20 et Ashes en l’espace de six semaines, tandis que la Nouvelle-Zélande est championne du monde des tests ayant disputé chacune des finales de la Coupe du monde 50 et 20.

L’Angleterre a également dû faire des choix pendant une ère de Covid dans laquelle elle a joué plus que toute autre équipe.

L’affaire pour garder le spectacle sur la route à une époque de bulles, d’isolement et de quarantaine a été de faire tourner les joueurs, ce que Root a admis être au « détriment » des performances en Inde, lorsque les résultats ont vraiment commencé à s’effriter.

Quatrième étape : la dépression

Passé, présent ou futur, l’Angleterre peut être source de dépression.

Le passé? Lors de leurs 29 derniers tests en Inde, en Australie et en Nouvelle-Zélande – les trois meilleures équipes du monde – l’Angleterre n’a gagné qu’une seule fois et a subi 21 défaites. Au cours des cinq dernières années seulement, ils ont été éliminés en une seule séance à cinq reprises, dont l’une par l’Irlande.

Le présent essaie de rester éveillé pendant les nuits sombres d’hiver, seulement pour que vos rêves soient traqués par Cummins, Starc et co. Le hochet du moignon de jambe de Burns, les gants de fer de Jos Buttler, encore un autre joueur australien rapide arraché de nulle part pour lancer des missiles à tête chercheuse au bord des chauves-souris anglaises.

L’avenir? Essayez de ne pas penser au coude de Jofra Archer ou au manque d’options pour soulager Root de la capitainerie.

Et quoi que vous fassiez, ne pensez pas à ce que sera la vie quand Anderson prendra sa retraite.

Cinquième étape : acceptation

Peut-être que la meilleure façon de gérer cela est d’accepter le fait que l’Angleterre n’est pas très bonne au test de cricket et que plus de douleur est en route avant que les choses ne s’améliorent.

Tout autre qu’une défaite lors des deux derniers tests en Australie serait un bon résultat, après quoi l’Angleterre pourrait être à la recherche d’un nouveau capitaine, d’un entraîneur et de la majorité d’une équipe.

Combien de joueurs de la formation actuelle sont-ils prêts à affronter les Antilles au printemps ? Root, Stokes, Ollie Robinson, Mark Wood et probablement Dawid Malan. Anderson et Stuart Broad seront dans le mix s’ils le veulent, mais l’Angleterre doit voir toutes les séries qu’elles restent disponibles en bonus.

Viennent ensuite une série à domicile contre la Nouvelle-Zélande et le cinquième test réorganisé contre l’Inde, tous deux meilleurs que l’Angleterre l’été dernier, avant la visite d’une Afrique du Sud en amélioration, qui semble loin d’être un cadeau.

L’hiver prochain comprendra des séries de tests au Pakistan et en Nouvelle-Zélande – l’Angleterre ne commencera pas en tant que favori dans l’un ou l’autre – avant les prochains Ashes au Royaume-Uni en 2023.

À ce moment-là, l’Angleterre n’aura pas perdu une série à domicile contre l’Australie en 22 ans. Pour l’instant, ce record semble être en grand danger.

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