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Ashes : La dernière heure du deuxième jour du troisième test à Melbourne a-t-elle scellé la série pour l’Australie ?


Ce fut une dernière heure qui restera gravée dans les mémoires et qui a peut-être scellé les Cendres pour l’Australie.

Pendant la majeure partie de la deuxième journée de ce qui est un troisième test incontournable pour l’Angleterre, ils ont riposté avec une excellente performance au bowling.

James Anderson a encore une fois fait reculer les années. Le record de l’Angleterre au guichet d’essai a pris 4-33, le vétéran de 39 ans jouant un rôle clé pour éliminer l’Australie pour 267.

Tirant de l’arrière par 82 points en deuxième manche, la mission était assez simple pour les frappeurs anglais – survivre aux 12 overs suivants jusqu’à la fin du jeu.

Mais ce fut une mission ratée.

Les éléments combinés comme le bowling au rythme hostile de Pat Cummins, Mitchell Starc et Scott Boland, une atmosphère fiévreuse attisée par une foule bruyante de Melbourne et une fragile équipe de frappeurs anglais, se sont combinés pour laisser les touristes chancelant sur 31-4 à des souches.

Revenons sur cette fin passionnante de la deuxième journée.

Crawley s’effondre face à la beauté de Starc

Alors que les ouvreurs Haseeb Hameed et Zak Crawley marchaient vers le milieu, le spécialiste de Test Match Special et ancien quilleur anglais Steven Finn – peut-être sur un point élevé de la performance de bowling de l’Angleterre – était d’humeur optimiste.

« L’Angleterre voudra avoir au moins 200 points d’avance après sa deuxième manche », a-t-il déclaré. « Je ne pense pas que leur demander de marquer 280 soit hors de question. »

L’optimisme de Finn ne durera pas longtemps.

Une courte livraison vicieuse de Cummins dans la seconde plus a dévié le manche de la batte de Hameed, puis une beauté du sertisseur a battu le bord extérieur de Crawley.

« Cela va être 45 minutes intenses », a déclaré Jonathan Agnew sur TMS.

Alors que le capitaine gonflé Cummins continuait de perturber les premiers matchs de l’Angleterre, notamment en induisant un avantage de Crawley qui a en quelque sorte échappé au gardien de guichet et à la première glissade, c’est son partenaire de bowling Starc qui a fait la première percée…

Crawley de Kent a remplacé Rory Burns en tant qu’ouvreur pour ce test, mais les scores de 12 et cinq ont laissé Agnew remettre en question le changement.

« Pourquoi a-t-il été amené ? » Le correspondant de cricket de la BBC, Agnew, a demandé sur TMS.

« Parce qu’ils pensaient que Burns avait été abattu et qu’ils devaient le déplacer et le déplacer? Ou l’ont-ils amené parce qu’ils pensaient qu’il serait mieux au bâton?

« Le seul endroit où ils l’ont vu battre cette tournée est dans les filets et c’est complètement différent d’être là-bas au milieu. »

Deux sur deux alors que Malan tombe au premier ballon

L’Angleterre avait une fiche de 7-1, mais l’homme suivant était Dawid Malan – l’un des frappeurs anglais les plus performants du circuit et capable de stabiliser le navire.

Mais ce que l’Angleterre n’a pas pris en compte, c’est un Starc enflammé au sommet de son art.

Malan en avait fini avec le rythme et, après un examen infructueux, est retourné au vestiaire pour un canard de première balle…

C’était deux sur deux pour Starc et l’Australie.

« Encore une fois, une manche de l’Angleterre est en plein désarroi », a déclaré le commentateur de cricket australien Geoff Lemon sur TMS.

Il était 06h58 GMT – que vous soyez un fan d’Angleterre qui a fait le quart de nuit ou que vous soyez debout avant le jour, l’ambiance était la même…

Des cris de « ooh » et « aah » ont suivi chaque livraison rapide de Starc et de Cummins. C’était le rythme du bowling à son meilleur car appel après appel a été rejeté par les arbitres sur le terrain.

Boland entasse la misère

Le capitaine anglais Joe Root et Hameed avaient à peu près résisté à la tempête Cummins. Un changement de bowling a amené le débutant de Test Scott Boland dans l’attaque.

Le niveau de bruit est monté d’un cran alors que la foule de Melbourne a applaudi le garçon de Boland.

Et lors de sa troisième livraison, Boland a retiré Hameed avec une livraison craquante…

Hameed a marqué 25, 27, six, canard, canard et dans la série jusqu’à présent. Certains fans anglais commencent à perdre patience…

Les fans sur Twitter réagissent au licenciement de Haseeb Hameed.  Un fan dit "Burns back dans le prochain test alors?"

Mais Agnew pense que la chance n’a pas favorisé Hameed in the Ashes et souhaite que le joueur de 24 ans retrouve une forme.

« Hameed semble attirer de bonnes balles en ce moment – je suis désolé pour lui », a déclaré Agnew.

« Je ne sais pas qui il a offensé. Il a du mal mais je veux vraiment qu’il obtienne un bon score parce qu’il peut frapper. Je serai déçu s’ils l’abandonnent. »

Le veilleur de nuit Leach vient, part et s’en va

L’Angleterre a envoyé Jack Leach pour voir les neuf livraisons restantes dans la journée.

Mais si jamais il y a un signe d’une équipe qui recule sur les cordes, c’est votre veilleur de nuit qui épaule les bras et se fait rouler pour un canard de deuxième balle…

Bowland a été assailli par ses coéquipiers alors que des rugissements résonnaient autour du MCG.

Ben Stokes a rejoint Root au milieu alors que l’Angleterre atteignait des souches sans autres licenciements mais avec une montagne absolue à gravir.

« Quelle heure c’était. J’en reviens toujours. C’était le test de cricket à son meilleur et brutal », a déclaré Agnew.

« J’ai l’impression d’avoir traversé un lave-auto »

Comme on pouvait s’y attendre, cet ancien grand australien adorait ça…

Alors que l’ambiance anglaise était peut-être mieux résumée par Isa Guha…

Seamer Anderson a fait une figure frustrée en parlant à TMS à la fin du jeu.

« Nous nous sommes battus dur pour obtenir ces 10 guichets, puis une fin vraiment décevante pour nous », a-t-il déclaré.

« Avec 12 overs à combattre et aussi bon que le sort était de Starc et Cummins, perdre quatre guichets en 12 overs était très décevant. »

Le sentiment écrasant parmi les fans était la sympathie pour les quilleurs anglais, la colère envers les frappeurs et le sentiment qu’un 5-0 se profile à l’horizon…

Les fans anglais sur Twitter réagissent à la troisième performance du Test.  « Devenir trop embarrassant maintenant », dit un fan tandis qu'un autre dit : « Ils viennent d'abandonner »

Finn, quant à lui, s’accroche au peu d’espoir qui lui reste.

« A partir de la position actuelle de l’Angleterre, s’ils peuvent prendre une avance de 120 points, alors il y a quelque chose à jouer », a-t-il déclaré. « Je pense toujours que c’est un guichet vilain. »



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