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Nécrologie : Ray Illingworth, ancien capitaine, entraîneur et administrateur anglais


Illingworth avait 61 ans lorsqu’il est devenu président des sélectionneurs de l’Angleterre – assumant le double rôle d’entraîneur l’année suivante

Ray Illingworth, qui était l’une des figures de proue du cricket anglais pendant près de quatre décennies en tant que joueur, capitaine, commentateur, administrateur et entraîneur, est décédé à l’âge de 89 ans.

Ses tons directs du Yorkshire et son style de confrontation n’ont laissé aucun doute sur ce qu’il ressentait, mais ont fait de lui une figure bien connue du jeu, même parmi ceux qui sont trop jeunes pour se souvenir d’un capitaine de test avisé qui a connu une carrière de joueur d’une longévité inhabituelle. .

Illingworth a commencé sa carrière de première classe en 1951, deux mois après son 19e anniversaire – et remarquablement, elle s’est poursuivie pendant une décennie après avoir joué le dernier de ses 61 tests, avant que la retraite n’arrive finalement en 1983, à l’âge de 51 ans.

Bientôt, il était un commentateur de télévision recherché, mais dans la soixantaine, il a assumé le rôle de président des sélectionneurs de l’Angleterre – en le combinant même avec le travail d’entraîneur pour un sort controversé.

De la RAF à l’arène de test

Ray Illingworth en action en 1965
Illingworth a effectué 1 836 courses en 61 tests à une moyenne de 23,24 – plus impressionnant était son record de 122 guichets à un taux d’économie de seulement 1,91 courses par plus

Né à Pudsey le 8 juin 1932, le jeune Raymond Illingworth commence à jouer dans son club local à Farsley, où il résidera presque toute sa vie.

Le service national dans la Royal Air Force a légèrement retardé sa progression, bien qu’il ait joué pour une équipe de la RAF qui comprenait les futurs coéquipiers anglais Jim Parks, Fred Titmus et Fred Trueman, et a atteint le 56e rang lors de ses débuts dans le Yorkshire en 1951.

Un polyvalent, Illingworth est passé de la couture au hors-spin à la fin de son adolescence. En 1957, il a réalisé un « double » saisonnier, passant 1 000 points et 100 guichets (un exploit qu’il égalerait cinq fois de plus au cours des sept prochaines années), et l’Angleterre est venue appeler en 1958 lorsqu’il a fait ses débuts contre la Nouvelle-Zélande à Old Trafford.

Le bowling a prouvé son point fort au niveau international et il a prouvé sa valeur en tant que fileur avare. Il a dû attendre plus d’une décennie pour le premier de ses deux siècles d’essai mais il a toujours vendu cher son guichet.

Succès des cendres, titres du Leicestershire et retour dans le Yorkshire

Ray Illingworth au Leicestershire
Le Leicestershire sous Illingworth a remporté deux Benson & Hedges Cups (1972 et 1975), deux Sunday Leagues (1974 et 1977) et un premier championnat du comté en 1975. Il a également nourri le début de carrière d’un jeune David Gower

Illingworth était un pilier de l’équipe du Yorkshire au succès immense qui a remporté sept des neuf titres de championnat de comté à partir de 1958 et les a dirigés vers trois triomphes successifs à partir de 1966 avant qu’un différend contractuel ne le fasse partir.

Après avoir déménagé dans le Leicestershire en tant que skipper en 1969, Illingworth a dirigé l’Angleterre pour la première fois cette année-là à l’âge de 37 ans. Initialement remplaçant du blessé Colin Cowdrey, il a conservé son poste alors que l’Angleterre était invaincue dans les tests pendant trois ans.

Le point culminant de son règne a été de retrouver les Ashes en Australie en 1970-71, lorsque l’Angleterre a remporté une série épique de sept tests (y compris un abandon) 2-0, alors qu’Illingworth a tiré le meilleur parti de joueurs tels que Geoffrey Boycott et John Snow.

Cela s’est avéré une série rancunière, jouée devant des foules hostiles et arbitrée par ce que les touristes considéraient comme des arbitres australiens biaisés – qui n’ont pas donné une seule décision de poids aux quilleurs anglais dans toute la série.

Lors du test final à Sydney, le fer de lance du rythme Snow a été averti pour un bowling intimidant – et a ensuite été bombardé de canettes de bière et attrapé par un spectateur en colère alors qu’il se rendait sur le terrain à la frontière.

En réponse, Illingworth a retiré son équipe du terrain et le jeu n’a repris qu’après avoir été averti par les arbitres que l’Angleterre risquait de déclarer forfait.

La capitainerie et la carrière d’Illingworth en Angleterre se sont terminées après une défaite en série contre les Antilles en 1973, l’année où il est devenu CBE, mais il a mené le Leicestershire à quatre trophées d’une journée ainsi qu’à son premier titre de championnat du comté en 1975.

Après avoir baissé le rideau sur sa carrière de joueur à 46 ans en 1978 (du moins le croyait-il), il est revenu dans le Yorkshire – sans trophée depuis 1969 – en tant que manager.

Mais en 1982, il a de nouveau tiré sur les Blancs pour devenir capitaine de l’équipe pendant deux saisons supplémentaires, s’inclinant après les avoir menés au titre de la Sunday League en 1983, malgré avoir terminé dernier du championnat pour la première fois.

Il est rapidement devenu une voix régulière sur la couverture télévisée de cricket de la BBC.

Le «comité individuel» d’Angleterre

Ray Illingworth et Mike Atherton
Illingworth a hérité d’Atherton en tant que capitaine du régime précédent, l’a condamné à une amende pour la saga « La saleté dans la poche » et s’est affronté avec lui au sujet de la sélection.

Illingworth a succédé à son ancien capitaine anglais Ted Dexter en tant que président des sélectionneurs en 1994, héritant du nouveau capitaine Mike Atherton – et lui infligeant une amende cet été-là pour la tristement célèbre affaire de « la saleté dans la poche ».lien externe

Mais alors qu’Illingworth le capitaine avait insisté pour avoir l’équipe qu’il souhaitait et s’était affronté avec le directeur de tournée David Clark en 1970-71, Illingworth le président s’était également trouvé en désaccord avec Atherton.

Le skipper s’est vu refuser les joueurs qu’il souhaitait pour les Ashes de 1994-95 en Australie ou la Coupe du monde de 1996 en Asie. en 1995.

Sa gestion des hommes a été remise en question alors qu’il se brouillait avec des joueurs anglais tels que Devon Malcolm et Robin Smith, et n’était pas toujours en phase avec les joueurs de cricket de quatre décennies son cadet.

Le hors fileuse Neil Smith, sélectionné comme premier frappeur improbable à cette Coupe du monde, a dit d’Illingworth : « En tant que nouveau joueur, je pensais que je pourrais obtenir un peu d’informations de Ray, mais je n’ai rien obtenu du tout.

« Nous avons eu deux discussions – l’une sur Fred Trueman et Brian Statham, et l’autre sur les maisons de vacances en Espagne. »

Illingworth a tenté de remettre les pendules à l’heure en écrivant un livre intitulé One-Man Committee – et s’est retrouvé accusé d’avoir jeté le discrédit sur le jeu, ce qui l’a profondément blessé.

Après avoir perdu son poste d’entraîneur après cette Coupe du monde, avec la reprise de David Lloyd, Illingworth a continué en tant que président des sélectionneurs pendant une autre année avant de passer le relais à David Graveney en 1997.

Il a eu une crise cardiaque en 2011 au cours de sa deuxième année en tant que président du Yorkshire, et a révélé en novembre 2021 qu’il était recevant un traitement pour un cancer de l’œsophage.

Au moment de sa mort, il était le joueur le plus âgé à avoir disputé un match international d’une journée, ayant mené l’Angleterre contre l’Australie lors du premier ODI au monde en 1971.

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