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Ashes: le producteur de TMS partage les meilleures histoires de test du jour de Noël et du lendemain de Noël


Un quiz du lendemain de Noël a toujours été populaire dans la boîte TMS…
Lieu: Terrain de cricket de Melbourne Date: 26-30 décembre Temps: 23h30 GMT (25-29 décembre)
Couverture: Test Match Special et commentaires textuels en direct, ainsi que des clips, des fonctionnalités et des analyses sur le site Web et l’application BBC Sport. Emission quotidienne des temps forts sur BBC iPlayer à partir de 17h00 GMT

L’un des aspects de la vie en tournée avec Test Match Special est normalement, deux ans sur quatre, vous travaillez à Noël.

Les tests du lendemain de Noël ont lieu en Afrique du Sud et en Australie et, alors que j’entame ma 20e année de travail au sein de l’équipe de cricket de la BBC, ce sera mon 10e Noël loin de chez moi.

Nous sommes incroyablement chanceux de voyager dans le cadre d’une tournée de cricket en Angleterre, cet hiver, surtout compte tenu des restrictions toujours imposées aux voyages à l’étranger. Bien qu’être loin de la famille puisse être difficile à cette période de l’année, nous faisons normalement de notre mieux pour garder le moral au sein de l’équipe TMS.

De Mike Selvey menant un chant de fin de soirée pour ses collègues et le personnel de l’hôtel sur sa guitare, l’ancien producteur de TMS Peter Baxter emballant toujours un sapin de Noël miniature, à Alison Mitchell jouant des chants de Noël sur son téléphone dans la boîte TMS.

Il y avait beaucoup plus d’interactions entre les joueurs et les diffuseurs le jour de Noël avec la célèbre soirée déguisée de l’équipe et le spectacle festif proposé par les médias, mais malheureusement, ce n’est plus le cas.

Normalement, l’équipe TMS se réunit le jour de Noël. Mais malheureusement cette année, comme pour tant de monde, nous avons été frappés par le Covid au sein du groupe donc cela n’arrivera pas.

Cependant, nous avons plein de bons souvenirs… et voici quelques-uns des meilleurs.

Quiz Harry Potter et blessure d’Alec Stewart

James Foster (à gauche) parle à Richard Dawson (à droite)
James Foster (à gauche) a joué son septième et dernier match test lors du test des cendres du Boxing Day 2002 à Melbourne

Mon premier Noël en Australie est survenu lors de ma première tournée au sein de l’équipe de cricket de la BBC en 2002-03. J’ai pris la relève en tant que producteur à mi-parcours de la tournée, me sentant découragé par ce qui m’attendait.

Comme cela a souvent été le cas, j’ai atterri dans le pays avec les cendres déjà sécurisées par l’Australie.

Naïvement, j’ai supposé que les joueurs et les médias itinérants seraient libres de profiter du jour de Noël, mais j’ai vite appris que ce n’était pas ce qui se passait avec un test commençant le lendemain.

Alors ce matin de Noël, comme tous les autres depuis, je suis descendu sur le terrain pour vérifier la pratique et mener des entretiens.

Il vaut toujours la peine d’observer les filets même le jour de Noël et je me souviens que lors de cette tournée, j’ai remarqué que le gardien de guichet de réserve anglais James Foster suivait une routine d’entraînement beaucoup plus longue que la normale que j’ai rapportée au Royaume-Uni.

Il s’est avéré le lendemain qu’Alec Stewart souffrait d’une main contusionnée et Foster a effectivement joué.

Le pack média itinérant anglais se réunit souvent en groupe pour partager le déjeuner de Noël et m’a gentiment invité à l’accompagner car je ne connaissais vraiment personne.

C’était totalement surréaliste alors que je partageais des festivités avec des écrivains que je lisais depuis des années et j’étais particulièrement ravi d’être assis à côté du légendaire Christopher Martin-Jenkins, qui a continué à afficher une connaissance presque encyclopédique des livres Harry Potter, nous aidant triompher dans un quiz après le déjeuner. Je pensais qu’il en savait plus sur Jeremy Snape que sur Severus Snape, mais à quel point j’avais tort.

Vic Marks et le mankini

Un panneau publicitaire numérique souhaite à l'Australie un joyeux Noël après que leur équipe de cricket ait terminé le test pré-Boxing Day 2013-14 Ashes
L’Australie a remporté les trois premiers tests de la série 2013-14 par de larges marges pour réclamer les cendres avant le test du lendemain de Noël

En 2013-14, l’Angleterre est arrivée à Melbourne plutôt choquée car Mitchell Johnson et Co les avaient époustouflés pour réclamer l’urne. C’était particulièrement décevant car l’Angleterre était en fait devenue favorite.

Mais le moral était toujours au rendez-vous au sein de l’équipe TMS alors que nous nous réunissions dans les post-filets de Melbourne pour un déjeuner de Noël en équipe.

Les limites de bagages signifient que nous n’arrivons normalement pas en Australie chargés de cadeaux les uns pour les autres, mais ce Noël, nous avons fait un Père Noël secret – le point culminant incontestable lorsque Vic Marks a ouvert un colis contenant un mankini vert vif de style Borat.

De manière décevante, il a refusé de porter l’article dans la boîte TMS le lendemain, bien qu’il l’ait enfilé sur une plage de St Kilda plus tard reste un mystère.

Le commentateur de TMS Vic Marks avec un mankini
L’expert de TMS, Vic Marks, a reçu un mankini lors d’un Secret Santa lors de la tournée 2013-14

Aubaine du Boxing Day de 2010

La plupart des tests du Boxing Day que j’ai vécus en Australie sont venus avec la série déjà décidée, mais lors de la tournée 2010-11, l’Angleterre est arrivée au « G » avec un résultat très vivant.

Ils s’étaient battus pour faire match nul au Gabba, gagné à Adélaïde et, bien que l’Australie ait remporté sa victoire traditionnelle à Perth, les choses semblaient vraiment différentes à Melbourne.

Les médias et les joueurs se sont beaucoup plus mêlés au cours de cette tournée et Andrew Strauss et son équipe ont une confiance tranquille.

Je me souviens que nous avons interviewé Alastair Cook le matin de Noël, qui est aussi son anniversaire, et vous venez de sentir que quelque chose de spécial allait se passer.

Alastair Cook (à gauche) s'entretient avec Jonathan Agnew
L’Angleterre a remporté le Boxing Day Test 2010 par une manche et 157 points – et a scellé la série 3-1

Mais personne n’a sûrement prédit que l’Angleterre serait 157-0 à la fin du lendemain de Noël après avoir battu l’Australie pour seulement 98.

Ils disent que 90 000 étaient dans le sol au début du jeu et 9 000 à la fin. L’armée de Barmy a plaisanté en disant que les fans australiens entraient dans l’esprit de fête en se présentant déguisés ce jour-là – comme des sièges vides.

Et enfin…

Lors de notre dernière tournée en Australie il y a quatre ans, l’un des journalistes australiens avait une maison dans la ville et a gentiment invité les médias anglais itinérants à prendre un verre le soir de Noël.

Nous avions Ebony Rainford-Brent dans notre équipe pour cette série et, après un barbecue à côté du Yarra avec quelques collègues de TMS, elle a annoncé qu’elle partait tôt pour une nuit avec une grosse journée à venir.

Ce fut donc une surprise lorsque certains membres de notre équipe sont arrivés plus tard à la soirée à la maison pour trouver Ebony en train de siroter une coupe de champagne assise dans un jacuzzi !

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