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Emma Raducanu: Fairytale of New York: – 5 spéciaux en direct revivent le triomphe de l’US Open


Raducanu a mis fin à l’attente de 44 ans de la Grande-Bretagne pour une championne du Grand Chelem féminin en remportant l’US Open
Date: Jeudi 23 décembre Temps: 20h00 GMT
Comment écouter : BBC Radio 5 Live, site Web et application BBC Sounds, ainsi que site Web et application BBC Sport

Début 2021, peu de cercles extérieurs au tennis britannique avaient entendu parler d’Emma Raducanu. À la fin de l’année, le joueur de 19 ans est une superstar nationale et connue dans le monde entier.

Gagner le titre de l’US Open en tant que qualificatif de 18 ans était un exploit stupéfiant, un exploit qui n’avait jamais été fait auparavant dans l’un des quatre tournois majeurs du tennis.

Trois mois plus tard, le triomphe qui a transformé l’adolescent de Bromley d’un outsider avant le tournoi 499-1 à la personnalité sportive de l’année de la BBC a été revisité dans un documentaire BBC Radio 5 Live.

Avec des interviews des légendes britanniques du tennis Virginia Wade et Tim Henman, ainsi que des membres de l’équipe en coulisses de Raducanu, ‘Emma Raducanu: Fairytale of New York’ sera diffusé jeudi à 20h00 GMT.

C’est un avant-goût de l’aperçu du documentaire sur l’une des plus grandes réalisations et des histoires les plus incroyables de l’histoire du sport.

Arrivée à New York : « Son corps était grillé »

Quelques mois avant l’US Open, Raducanu a été lancé dans la conscience du public britannique avec une course scintillante à Wimbledon.

Ayant reçu un joker pour son Grand Chelem à domicile, elle a atteint les 16 derniers avant que des problèmes respiratoires ne l’obligent elle prend sa retraite contre Ajla Tomljanovic dans ce qui était alors le plus grand match de sa carrière.

Wimbledon était son deuxième tournoi professionnel et pour atteindre le tableau principal de l’US Open en seulement son quatrième, elle devrait remporter trois matchs de qualification à New York.

Henman, l’ancien numéro un masculin britannique, est un ami proche d’Andrew Richardson, l’entraîneur qui a aidé Raducanu à remporter le titre de l’US Open.

« Si vous aviez dit à Emma et Andrew avant de vous qualifier » signeriez-vous un document garantissant de gagner trois matches de qualification mais de perdre au premier tour du tableau principal ?  » Je pense qu’il y a de bonnes chances que les deux aient signé sur la ligne pointillée », a déclaré Henman.

Ce point de vue est soutenu par Will Herbert, le physio que Raducanu a appelé « The Mechanic » pour la garder en forme pendant l’US Open.

« Mon souvenir d’avoir vu Emma pour la première fois à New York est que son corps était grillé. Elle était épuisée », se souvient Herbert.

« Elle a eu des semaines assez réussies à Chicago, donc son corps était un peu en désordre. Notre objectif initial était de lui faire passer des » quallies « . C’est là que nous pensions qu’elle était.

« La mobilité dans son dos avait disparu et les muscles étaient fatigués. Notre objectif était d’essayer de restaurer un mouvement normal. »

Malgré ces inquiétudes, dès le jour où elle a atterri à New York, il y avait des signes que Raducanu était sérieux.

Iain Bates, responsable du tennis féminin de la LTA, se souvient qu’elle avait été « expulsée » de son terrain d’entraînement après l’expiration de l’heure qui lui était allouée et que Raducanu était déterminée à trouver un autre terrain afin qu’elle puisse s’entraîner « cinq ou 10 minutes de plus pour finir les coups droits ».

« Même au début de cette semaine, elle avait raison », a déclaré Bates.

Il s’est donc avéré que, dans une chaleur qui a dépassé les 35 degrés Celsius à Flushing Meadows, elle a soutenu ses exploits à Wimbledon avec trois victoires assurées pour gagner sa place dans un premier tableau principal du Grand Chelem à l’étranger.

Emma Raducanu a battu Bibiane Schoofs, Mariam Bolkvadze et Mayar Sherif en qualifications pour l'US Open

Les premiers tours : « Il était clair que le niveau était très élevé »

Comme la plupart des contes de fées, l’histoire de Raducanu comprend un coup du sort qui a modifié le cours de son voyage.

La 13e tête de série américaine Jennifer Brady – qui a atteint la finale de l’Open d’Australie plus tôt dans l’année – était censée être l’adversaire du Britannique au premier tour.

Mais elle s’est retirée en raison d’une blessure au genou, alors Raducanu a affronté Stefanie Vogele, 128e, à la place.

Raducanu a perdu dans chaque set contre la Suisse expérimentée, mais a gagné 6-2 6-3 avec sa septième balle de match après une légère oscillation.

Emma Raducanu avec l'entraîneur Andrew Richardson
Raducanu et son équipe ont dû annuler et réorganiser plusieurs vols de retour vers le Royaume-Uni alors qu’elle continuait à gagner aux États-Unis. « C’est un beau problème à avoir », a-t-elle ri après sa victoire au quatrième tour

Ensuite, le Chinois Shuai Zhang, un joueur de 32 ans classé 101 places plus haut et avec plus de 500 victoires en matchs en carrière.

Raducanu a livré une autre démonstration impressionnante qui a démenti sa jeunesse et son inexpérience, balayant Zhang de côté avec une performance confiante et agressive.

Henman avait regardé les matchs de qualification de Raducanu à la maison avant de s’envoler pour couvrir le tableau principal dans son rôle de commentateur à la télévision.

« Un élément qui m’a immédiatement frappé, c’est le niveau de son jeu », a déclaré la sextuple demi-finaliste du Grand Chelem.

« Les conditions étaient assez rapides, la balle était vive, mais la façon dont elle frappait et se déplaçait, dictait le jeu, était très impressionnante de la part d’une personne classée 150e au monde. »

Le score à lui seul n’illustrait pas pleinement sa supériorité – mais ce fut le cas lors de son prochain match contre l’Espagnole Sara Sorribes Tormo.

Tormo avait récemment battu la numéro un mondiale Ashleigh Barty aux Jeux olympiques, mais n’avait aucune réponse à la puissance et à la précision de Raducanu dans une raclée 6-0 6-1.

« Ce fut l’un des grands moments du tournoi pour Emma », a déclaré Henman.

« C’était ce détail et l’attention portée à la stratégie d’Emma jouant comme elle le voulait, frappant des points au service et étant vraiment agressive depuis le fond du terrain.

« C’est à ce moment-là que vous avez su que le niveau de jeu était incroyablement élevé. À ce stade, pour moi, la question était : ‘Peut-elle le maintenir ?' »

Emma Raducanu a battu Stefanie Vogele, Shuai Zhang et Sara Sorribes Torres aux premiers tours de l'US Open

La deuxième semaine : « Maintenant, vous pensiez qu’elle pouvait gagner »

Le buzz autour de Raducanu avait commencé à monter.

Elle avait été une attraction populaire au cours de la première semaine, et les fans se sont maintenant rassemblés autour des petits courts extérieurs pour apercevoir son jeu, puis ont attendu des selfies et des autographes.

Avec un sourire radieux, Raducanu a répondu à toutes les demandes et son plaisir sur et en dehors du court était clair à voir.

Il y avait, cependant, une détermination inébranlable pour que l’expérience se poursuive.

Le prochain obstacle était face à la dernière Américaine restante du tirage au sort au stade Arthur Ashe – et Raducanu s’est remis d’un lent départ pour vaincre Shelby Rogers.

Herbert a déclaré: « Après chaque match, Andrew se tournait vers moi et disait: » Que se passe-t-il Will? Que se passe-t-il? Je répondrais : ‘Je n’en ai aucune idée.' »

Virginia Wade regarde Emma Raducanu
Virginia Wade, la dernière championne britannique du Grand Chelem avant Raducanu, a regardé l’adolescente vivre à New York et a décrit son jeu comme « cochant toutes les cases »

En quarts de finale, Raducanu a rencontré la 11e tête de série suisse Belinda Bencic, qui venait de remporter le titre olympique et avait un pedigree considérable par rapport à ses précédentes adversaires.

« La première fois que j’ai pensé qu’Emma pouvait remporter le titre, c’était après avoir battu Bencic », a déclaré Bates.

Raducanu a de nouveau suinter une exécution composée et une clarté de pensée dans une autre victoire en deux sets.

Le lendemain, elle a fait de même contre la 17e tête de série grecque Maria Sakkari.

Non seulement Raducanu n’a pas eu de jour de congé entre les matchs, elle a également fait face à la nouvelle expérience de jouer sous les projecteurs sur Ashe.

« Emma parvenait à s’imposer et à forcer ses adversaires à commettre des erreurs. Ces victoires étaient vraiment spéciales. C’était une joie absolue à regarder », a déclaré Wade.

Emma Raducanu a battu Shelby Rogers, Belinda Bencic et Maria Sakkari au cours de la deuxième semaine pour atteindre la finale de l'US Open

La finale : « Avec le recul, c’était tellement surréaliste »

Près de trois semaines après son arrivée à New York, Raducanu s’apprêtait à disputer la finale contre une autre adolescente, la Canadienne Leylah Fernandez.

Herbert dit qu’il y avait peu de signes de nerfs de la part du Britannique dans l’accumulation.

« On ne sait jamais comment les gens réagissent à une première finale du Grand Chelem. Certaines personnes s’effondrent et d’autres l’embrassent. Elle le prenait dans sa foulée. »

Le renversement d’avant-match contre Ashe était moins assuré, selon Henman.

« C’était l’un des pires échauffements que j’aie vu depuis longtemps », a-t-il déclaré en riant. « Mais lorsque l’arbitre a appelé le temps et qu’ils ont commencé à jouer, le niveau des deux joueurs à partir du premier point était exceptionnel. »

Comme elle avait tout le tournoi, Raducanu a fait confiance à son jeu dans l’épreuve de force. Même lorsque deux points de championnat ont été manqués, elle a maintenu sa confiance et son sang-froid pour sceller un triomphe époustouflant que personne n’avait prédit.

« Le niveau qu’elle a pu construire jour après jour a coupé le souffle à tout le monde », a déclaré Bates.

« Mais l’équilibre avec lequel elle a joué, la classe qu’elle a montrée et l’énormité de l’exploit, nous prenons tous du recul maintenant et regardons en arrière avec une énorme fierté. »

Wade a été parmi les premiers à saluer Raducanu alors qu’elle sortait du terrain.

« Nous avons trouvé notre chemin jusqu’au salon des joueurs – je devais être le premier dans la file pour la serrer dans ses bras », a déclaré le joueur de 76 ans.

« C’était un gros buzz. Tout le monde était tellement excité. C’était la ligne de câlins. »

Herbert, Richardson et Henman ont célébré avec des bières, du champagne et un plateau de fromages.

Une fois que la nouvelle championne a terminé ses tâches médiatiques et a été équipée pour sa robe de victoire, l’entourage a quitté Flushing Meadows à 23h30. Les célébrations se sont poursuivies jusqu’à environ 5 heures du matin dans leur hôtel, accompagnées de nombreux sushis et de plus de champagne.

« De temps en temps, j’y pense et j’ai juste un petit rire. C’était tellement surréaliste », a expliqué Herbert.

« Ça s’est déroulé à merveille. C’est la seule façon dont je peux le décrire. »

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