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Open d’Australie : la participation de Novak Djokovic à Melbourne encore incertaine


Novak Djokovic (à gauche) a remporté un neuvième titre record de l’Open d’Australie en simple masculin en battant le Russe Daniil Medvedev lors de la finale de 2021

Les organisateurs de l’Open d’Australie ne savent toujours pas si le champion en titre Novak Djokovic jouera au Grand Chelem du mois prochain.

Le Serbe Djokovic, 34 ans, n’a pas parlé publiquement de son statut vaccinal.

Tous les joueurs et le personnel de l’Open d’Australie doivent être vaccinés ou bénéficier d’une exemption médicale accordée par un panel d’experts indépendants.

« Si Novak se présente, il sera vacciné ou bénéficiera d’une exemption médicale », a déclaré le directeur du tournoi Craig Tiley.

Cependant, Tiley est convaincu que l’Espagnol Rafael Nadal sera là malgré un test positif au Covid-19 cette semaine.

L’Open d’Australie commence à Melbourne le 17 janvier, avec des joueurs commençant à arriver dans le pays au cours de la semaine prochaine pour des événements d’échauffement.

Djokovic, qui viserait un record du 21e titre du Grand Chelem masculin et du 10e titre de l’Open d’Australie, est en bas de la liste des inscrits.

Il est également nommé sur le terrain pour jouer pour la Serbie lors de la Coupe ATP, qui débutera à Sydney le 1er janvier.

Tiley a déclaré qu' »un petit pourcentage » de joueurs et de membres du personnel non vaccinés bénéficieraient d’exemptions médicales. Il a déclaré qu’il n’était au courant d’aucun joueur informant les organisateurs qu’il bénéficiait d’une exemption.

Tennis Australia a déclaré que les demandes d’exemption seraient initialement examinées par un panel indépendant de médecins des domaines de l’immunologie, des maladies infectieuses et de la médecine générale.

Les candidatures conformes aux directives nationales établies par le Groupe consultatif technique australien sur la vaccination (ATAGI) seront soumises à un deuxième examen, mené par un groupe d’experts médicaux nommé par le gouvernement, l’Independent Medical Exemption Review Panel.

« Nous voulons avoir les meilleurs joueurs ici, j’adorerais avoir Novak ici. S’il remplit ces conditions, alors tant mieux, sinon, c’est décevant », a ajouté le directeur général de Tennis Australia.

« Médicalement, il n’en parle à personne. Je ne vais pas demander ça à Novak, ce ne sont pas mes affaires.

« [If he is here] Je saurai qu’il remplit l’une de ces conditions. »

Nadal, qui est à égalité avec Djokovic et le Suisse Roger Federer sur 20 titres majeurs, a été testé positif pour Covid-19 après son retour en Espagne du Championnat du monde de tennis de Mubadala à Abu Dhabi.

Nadal a été le quatrième joueur à retourner des tests positifs après s’être rendu à l’événement.

La championne britannique de l’US Open Emma Raducanu s’est retirée avant le début du tournoi, tandis que la Suisse Belinda Bencic et la Tunisien Ons Jabeur ont les deux testés positifs dans les derniers jours.

« Je suis convaincu que Rafa sera là », a déclaré Tiley.

« Les joueurs dont le test est positif maintenant termineront une période de temps jusqu’à ce qu’ils ne soient plus contagieux et tout ira bien. Si vous êtes testé positif et que vous voulez jouer à l’Open d’Australie, votre timing serait maintenant. »

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