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Hibernian 1-2 Celtic : la « chevauchée infernale » d’Ange Postecoglou du chaos à l’argenterie


« C’est un peu surréaliste, nous avons eu une sacrée balade et d’énormes défis depuis le moment où je suis arrivé. Je suis tellement fier de ces joueurs. »

Ange Postecoglou, le Grec-Australien au franc-parler, était un quasi-inconnu en Écosse lorsqu’il est arrivé chargé de restaurer un géant déchu à la gloire.

À peine six mois plus tard, il est devenu une icône du soutien du Celtic, le nom du manager résonnant à Hampden à la suite du triomphe spectaculaire du club en Coupe de la Ligue dimanche.

Postecoglou a calmé le chaos, remanié l’effectif et remis un trophée du premier coup. La victoire finale 2-1 sur Hamilton a reflété son mandat alors que le Celtic, après avoir pris du retard, est revenu de l’adversité.

« Je suis généralement assez bon mais j’ai du mal à trouver les mots cette fois », a déclaré le joueur de 56 ans.

« Je ne peux pas garantir le succès, mais je voulais donner de l’espoir aux fans et ils l’ont vu dès le premier jour. Cela n’a pas été facile, nous avons eu des hauts et des bas, mais je pense qu’ils ont vu de l’espoir en nous.

« Les joueurs sont si résistants. Je suis si heureux qu’ils en aient été récompensés aujourd’hui. »

Début difficile au club en transition

Postecoglou n’était même pas le premier choix pour le poste de manager, Celtic se frayant un chemin vers sa porte après une longue et vouée à la poursuite de l’ancien patron de Bournemouth, Eddie Howe.

Postecoglou a remporté des titres dans son pays natal et au Japon, où il a été récompensé par Yokohama Marinos, ainsi que la gestion de l’Australie lors d’une Coupe du monde.

Mais il a dû faire ses preuves une fois de plus dans son premier emploi dans le football européen dans un club qui est passé de quatre années de succès constants – un quadruple triplé sans précédent – à une première saison sans trophée en plus d’une décennie.

Il n’est pas exagéré de suggérer que Postecoglou a hérité d’un gâchis en tant que successeur de Neil Lennon. Le Celtic a terminé à 25 points des Rangers la saison dernière et il a rapidement perdu les joueurs clés Odsonne Edouard, Kristoffer Ajer et Ryan Christie contre des clubs anglais.

Ses premiers matchs en charge ont souligné l’ampleur de la reconstruction requise alors que le Celtic – alignant une défense avec une moyenne d’âge de 21 ans – a été éliminé des qualifications pour la Ligue des champions par le Danemark de Midtjylland puis a perdu son premier match de Premiership écossaise contre Hearts.

De nouvelles recrues, beaucoup d’entre elles, étaient nécessaires, et Postecoglou a montré qu’il ne se contentait pas d’être un «oui» au conseil d’administration alors qu’il appelait à plusieurs reprises à des renforts pour arriver plus rapidement.

Malgré quelques signes prometteurs – comme la destruction 6-0 de Dundee – le Celtic a connu son pire début de saison en championnat en 23 ans, récoltant seulement neuf points lors des six premiers matchs.

Les signatures fleurissent dans un renouveau plaqué argent

Ange Postecoglou savoure la victoire du Celtic en Coupe de la Ligue avec le vainqueur du match Kyogo Furuhashi (à gauche) et le capitaine Callum McGregor

Pourtant, Postecoglou est resté fidèle à ses principes – un football offensif de haute intensité et à haut risque – et les fans ont rapidement adhéré à sa vision.

Bien que des vulnérabilités défensives subsistent – comme en témoigne le premier coup franc de Paul Hanlon pour Hibs en finale – le Celtic est une force passionnante pour l’avenir.

Le triomphe de la Coupe de la Ligue était leur septième victoire consécutive. Depuis début octobre, ils ont disputé 17 matchs toutes compétitions confondues, en remportant 15, la seule défaite étant survenue contre l’équipe allemande du Bayer Leverkusen en Ligue Europa.

Ils sont passés de la sixième place de la Premiership à la deuxième, à quatre points des Rangers, avec le derby Old Firm qui se profile à Celtic Park le 2 janvier.

La majorité des signatures clés de Postecoglou ont prospéré. Kyogo Furuhashi a marqué 16 buts pour la saison avec son doublé Hampden vainqueur du match. L’ancien gardien de but anglais Joe Hart a contribué à un énorme arrêt tardif et a reconstruit sa réputation à Glasgow.

L’ailier Jota, blessé pour la finale, l’arrière central et coéquipier Cameron Carter-Vickers, et l’arrière latéral Josip Juranovic ont tous impressionné.

Les joueurs existants ont également prospéré dans la nouvelle ère, en particulier le milieu de terrain Callum McGregor, qui a succédé à Scott Brown en tant que capitaine.

Il y a un respect mutuel qui sous-tend le Celtic sous Postecoglou, qui dit: « Vous venez travailler avec des footballeurs mais l’or vient du travail avec les gens et ces joueurs sont des personnes spéciales.

« J’ai une relation spéciale avec chacun d’eux. Ceux que j’ai amenés, j’en assume la responsabilité. »

McGregor n’a pas tardé à féliciter le manager en ajoutant: « Il exige de nous chaque jour et nous demande quelle équipe nous voulons être.

« Pour ce groupe de joueurs, se réunir cet été et remporter un trophée à la première demande est spécial. Nous voulions sortir la saison dernière de notre système et ramener le club au succès.

« Nous continuons à pousser et voulons simplement plus de succès maintenant. »

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