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Emma Raducanu : Que réserve 2022 pour le gagnant de la personnalité sportive de l’année ?


Raducanu a mis fin à l’attente de 44 ans de la Grande-Bretagne pour une championne du Grand Chelem féminin en remportant l’US Open

Alors que les récompenses pour 2021 continuent d’affluer, Emma Raducanu a les yeux fixés sur 2022.

Tout va bien, elle pourra fêter Noël comme il se doit au Moyen-Orient, avant de s’envoler pour l’Australie pour le début de la saison WTA, et le premier Grand Chelem de l’année à Melbourne.

L’ascension de Raducanu a été spectaculaire et sans précédent – dans la mesure où personne, ni homme ni femme, n’avait jamais remporté de titre en simple du Grand Chelem lors de sa deuxième apparition.

Alors, devrait-elle perdre au premier tour de l’Open d’Australie, ce n’est pas grave, d’accord ?

Le champion de l’US Open commencera l’année à 19 dans le classement mondial – et à court terme, le seul moyen est de monter.

Raducanu n’a pratiquement aucun point de classement à défendre jusqu’à Wimbledon, elle pourrait donc bien figurer parmi les 10 meilleures joueuses avant que les arbres ne soient pleinement en fleurs.

Mais pour une bien meilleure indication de sa position dans le football féminin, attendez la fin de la saison prochaine.

Où en sera Raducanu une fois qu’elle aura terminé sa première année complète de tournée et perdu le nombre colossal de points de classement qu’elle a accumulés à New York ?

Le Top 50, je pense, représenterait une année décente.

Il consiste à éviter les blessures, à lutter contre la fatigue et le décalage horaire au fur et à mesure que la tournée se déplace à travers les fuseaux horaires, et à produire le niveau exceptionnel requis, semaine après semaine, sur une variété de surfaces, contre des adversaires plus expérimentés et aguerris.

Raducanu sera un adolescent pour toute la saison prochaine, et il n’y a que six adolescents dans le top 100 alors que cette année tire à sa fin.

Je suis sûr que Raducanu visera en privé plus haut, mais il est tellement difficile de deviner ce qui se passera ensuite. Ses perspectives à long terme sont très excitantes, mais quel sera le résultat lorsqu’une championne de l’US Open de 19 ans – avec beaucoup moins d’expérience en tournée que tous les autres 100 adolescents du top – entamera son année recrue ?

Raducanu aura une plus grande endurance et une plus grande résistance physique après quelques années de tournée. Il y aura des blocs d’entraînement physique, de nombreux matchs nauséabonds et de longs matchs sur terrain dur pendant des jours consécutifs sous un soleil de plomb, avant un vol vers la prochaine ville prévue pour tout recommencer.

Emma Raducanu s'effondre au sol en se tenant la tête incrédule alors que la foule de Wimbledon saute en l'air
Raducanu était classée 338e au monde avant sa course au quatrième tour de Wimbledon

La numéro un britannique espère également nouer une relation solide avec son nouvel entraîneur Torben Beltz.

Il est, comme le dit Raducanu, « un gars vraiment positif et joyeux qui apporte une grande énergie à l’équipe ». Cela pourrait être un excellent partenariat.

En tant que champion de l’US Open, Raducanu rencontrera une série d’adversaires très motivés. Soyez témoin de la performance exaltante de Marta Kostyuk – qui n’a que quatre mois de plus et qui était pressenti pour la célébrité après avoir atteint le troisième tour de l’Open d’Australie à l’âge de 15 ans – en quart de finale de l’Open de Transylvanie, puis le qualificatif chinois Wang Xinyu à Linz en novembre.

Cela ne facilitera pas la vie à court terme, mais comme Serena Williams l’a découvert, cela peut faire de vous un joueur encore meilleur.

Les intérêts commerciaux seront poursuivis et des apparitions publiques seront faites. Tout va bien avec modération. Combien de jeunes de 18 ans devraient-ils refuser une invitation au Met Gala à New York ?

Une douzaine de jours de sponsoring par an augmentera la charge de travail d’un athlète, mais peut facilement être intégrée dans un calendrier. Raducanu sait que ce n’est que le début. Elle a faim de plus et semble peu susceptible d’être distraite. Et si c’est le cas, alors ses parents seront certainement les premiers à lui rappeler de garder un œil sur la balle.

Il est agréable de penser qu’une personne totalement inconnue de la grande majorité du public britannique il y a à peine 12 mois est maintenant tenue dans une telle affection.

Le succès chez les adolescentes est très convaincant, et le succès sportif peut être très rassembleur. Pas besoin d’être un fan de tennis pour être charmé par l’exploit émouvant de Raducanu, et beaucoup l’ont déjà pris dans leur cœur.

Ils peuvent se sentir assez protecteurs envers elle à l’avenir et pardonner l’indiscrétion étrange.

Et les plus jeunes que Raducanu ne peuvent guère ne pas être inspirés par ce qu’elle a accompli.

Andy Murray ne pourrait pas être un meilleur champion des femmes dans le sport, mais pour toutes ces adolescentes qui se sentent peut-être moins à l’aise dans la compétition, quelle plus grande inspiration pourraient-elles avoir qu’Emma Raducanu ?

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