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Personnalité sportive 2021 : Simone Biles récompensée par le prix pour l’ensemble de ses réalisations


La gymnaste américaine Simone Biles a reçu le prix BBC Sports Personality of the Year’s Lifetime Achievement.

Biles, 24 ans, est considéré comme l’un des plus grands gymnastes de tous les temps, ayant remporté quatre médailles d’or olympiques et 19 titres de champion du monde.

En 2018, elle a parlé franchement d’être abusé par le médecin de l’équipe Larry Nassar, qui purge actuellement une peine d’emprisonnement à perpétuité.

Elle a également été félicitée pour avoir parlé de ses problèmes de santé mentale.

Biles a déclaré que recevoir le prix pour l’ensemble de ses réalisations était un « honneur incroyable » et « vraiment une leçon d’humilité ».

« Quand je vois ces noms qui ont été honorés avant moi, j’ai du mal à y croire », a-t-elle déclaré.

On s’attendait à ce que Biles remporte plus de médailles d’or aux Jeux olympiques de Tokyo de cet été, mais elle s’est retirée de cinq de ses six finales, affirmant qu’elle devait se concentrer sur sa santé mentale.

Elle a expliqué qu’elle avait les « twisties » – un blocage mental dangereux dans lequel les gymnastes perdent leur orientation dans les airs.

Biles a dit plus tard qu’elle « aurait dû abandonner bien avant Tokyo ».

En acceptant son prix, Biles a déclaré :  » 2021 n’était pas l’année à laquelle je m’attendais. Cet été, j’ai dû prendre du recul par rapport à la compétition pour me remettre d’une blessure invisible.

« Ce fut la décision la plus difficile de ma vie, mais j’ai choisi de m’exprimer pour montrer que les problèmes de santé mentale n’ont pas de honte.

« Au début, je m’attendais à des critiques, mais ce qui s’est passé était tout le contraire. Le soutien et les encouragements que j’ai reçus ont été écrasants, et cela me remplit le cœur de penser à ces mots positifs.

« Je veux profiter de ce moment pour remercier mes coéquipiers, mes amis et ma famille, qui m’ont donné – et continuent de me donner – tant d’amour et de force.

Elle a ajouté: « Je suis très reconnaissante à tous ceux qui m’ont envoyé des messages de soutien et d’amour à ce moment-là.

« Ce que je chérirai toujours, plus que n’importe quelle médaille, c’est d’entendre comment j’ai pu aider quelqu’un à se sentir un peu mieux.

« Je continuerai à me battre pour ce en quoi je crois, pour que le sport soit un endroit plus sûr pour que les jeunes puissent grandir et s’épanouir, et je continuerai à parler de la santé mentale. »

« Une personne exceptionnelle »

Simone Biles avec son prix BBC Lifetime Achievement

Née à Columbus, Ohio, Biles a passé une grande partie de ses premières années en famille d’accueil avant d’être adoptée par son grand-père maternel, Ron, et sa seconde épouse, Nellie.

Elle a grandi au Texas et a été initiée à la gymnastique à l’âge de six ans lors d’une sortie scolaire, commençant sa carrière d’élite huit ans plus tard en 2011.

À peine deux ans plus tard, en 2013, elle remporte ses deux premiers titres mondiaux, ajoutant huit autres à sa collection fin 2015.

Elle a fait ses débuts olympiques à Rio 2016, où elle a remporté ses quatre titres olympiques ainsi qu’une médaille de bronze.

Après une interruption en 2017, neuf autres titres mondiaux ont suivi en 2018 et 2019, et elle devrait remporter plus d’or à Tokyo 2020 – reporté à 2021 en raison de la pandémie de Covid-19.

Mais après avoir subi les « vrilles », elle s’est retirée de cinq de ses six finales, tout en remportant l’argent par équipe et le bronze à la poutre individuelle.

Depuis son retour des Jeux olympiques, Biles est ouverte à la thérapie et parcourt l’Amérique avec d’autres membres de l’équipe de gymnastique des États-Unis, mais n’a pas encore décidé si elle reviendrait à la compétition.

« Nous sommes extrêmement fiers d’elle de la façon dont elle s’est gérée, de la façon dont elle a mûri », a déclaré Ron. « Je suis juste étonné par la façon dont elle se comporte. »

« Simone est une personne exceptionnelle. Elle est extrêmement talentueuse – je ne sais pas d’où vient le talent.

« Je dis aux gens que c’est un talent donné par Dieu et je lui dis toujours de ne pas gaspiller ce que Dieu vous a donné, parce que nous ne vous l’avons pas donné, c’est sûr.

« C’est toujours époustouflant que cela vienne de notre fille. »

Sa mère, Nellie, a déclaré: « Je vois Simone comme une jeune femme incroyable. C’est quelqu’un qui est toujours la Simone que j’ai connue lorsque nous l’avons rencontrée pour la première fois.

« Simone était bavarde, Simone était expressive, elle n’était pas d’accord avec tout ce que j’ai dit. Simone avait son propre esprit, Simone s’est défendue et elle a toujours parlé pour sa sœur, donc elle parlera toujours pour quelqu’un.

« C’est toujours la personne que je connais. C’est quelqu’un qui parlera en cas de besoin, c’est quelqu’un qui trouve maintenant sa voix et la rend plus forte et en laquelle elle croit.

« C’est quelqu’un qui a traversé beaucoup de luttes, comme chacun d’entre nous, et c’est quelqu’un qui n’a pas honte de discuter des luttes qu’elle a traversées dans la vie.

« Elle est devenue quelqu’un qui, d’un point de vue athlète, peut s’identifier à cette personne, et d’un point de vue humain, beaucoup de gens peuvent également s’identifier à Simone, simplement parce qu’elle a, avec le temps, fait croire à la société et la comprendre à partir de des deux côtés.

« Je pense que cela en dit long sur Simone en termes de force, et c’est quelqu’un qui n’a que 24 ans. »

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