informations quotidiennes

Chronique Menna Fitzpatrick : Comment choisissez-vous un guide pour un skieur malvoyant ?


La para-skieuse Menna Fitzpatrick est devenue la paralympienne d’hiver la plus titrée de Grande-Bretagne, avec la guide Jen Kehoe, lorsqu’elle a remporté l’or, deux d’argent et une de bronze aux Jeux de 2018 à Pyeongchang. Elle vise les Jeux de 2022 à Pékin, qui débuteront le 4 mars, où elle tentera d’augmenter son nombre de médailles. Il s’agit de sa première chronique sur BBC Sport.

En tant que skieur malvoyant, la relation que j’ai avec mon guide est essentielle, surtout lorsque nous descendons ensemble à des vitesses allant jusqu’à 70 mph.

Je n’ai pas de vision dans mon œil gauche et une vue très limitée dans mon œil droit, j’ai donc besoin de mon guide pour m’aider à descendre le parcours le plus rapidement et en toute sécurité possible.

Ma précédente guide Jen Kehoe, avec qui je travaillais depuis 2015 et avec qui j’avais remporté l’or paralympique, devait prendre sa retraite après les Jeux d’hiver de 2022. Mais à cause de Covid et de quelques autres facteurs, y compris le retour de Jen à son rôle dans l’armée, notre partenariat a pris fin l’été dernier.

L’adaptation au changement a été difficile pour nous deux, mais nous restons de très bons amis. Nos expériences partagées nous ont rendus si proches que je ne pense pas que cette amitié puisse prendre fin.

Quand tout s’est passé, je n’avais pas de guide, mais GB Snowsport avait un plan et maintenant je travaille avec Katie Guest.

Menna Fitzpatrick (à droite) et la guide Jen Kehoe célèbrent l'or paralympique
Kehoe et Fitzpatrick sont devenus les paralympiens d’hiver les plus titrés de Grande-Bretagne à Pyeongchang

Katie est une skieuse accomplie – sa sœur aînée est la skieuse olympique Charlie Guest – et dans le passé a été guide de réserve pour ma coéquipière Millie Knight, mais ce n’est que l’un des éléments dont vous avez besoin comme guide.

Il s’agit de toutes les compétences plus douces qui l’entourent – comme s’assurer que tout est aussi facile que possible pour moi, en particulier autour de choses comme les changements de lumière et de conditions lorsque nous sommes sur les pistes, et penser à ce que ce sera pour moi avec mon déficience visuelle. Cela ne vient pas naturellement à tout le monde et c’est quelque chose que vous ne pouvez pas enseigner.

Pour un guide, vous devez tout d’abord examiner sa capacité à faire le travail – s’il a les bonnes compétences et s’il sera assez rapide. Ensuite, vous devez voir comment leur personnalité s’intégrerait avec moi en tant qu’athlète malvoyant et si nous allons nous entendre et former un bon partenariat, et si nous avons les compétences pour le travail d’équipe, et le développer à partir de là.

La confiance est un autre élément clé, mais cette confiance fonctionne dans les deux sens. Si vous n’avez pas confiance dans le guide, vous n’aurez pas les compétences et la vitesse. Ils doivent aussi avoir confiance que je vais suivre leurs instructions.

Avant de choisir Katie, j’ai essayé quelques autres guides, mais pour une raison quelconque, cela n’a tout simplement pas fonctionné ou leur personnalité ne correspondait pas tout à fait à la mienne, ce qui rend les choses un peu plus difficiles.

En fait, je préfère travailler avec une guide et GB Snowsport connaissait Katie. Nous avons commencé à nous entraîner ensemble en juillet et avons travaillé ensemble tout l’été – d’abord sur les pistes indoor, pour prendre confiance en nous avant de sortir.

J’étais un peu nerveux quand nous sommes allés sur les pistes pour la première fois. En plus de faire confiance à votre guide, vous essayez de vous habituer à leur façon de skier, à leur style et à leur forme de ski et à la facilité avec laquelle ils seront à suivre.

Katie Guest guide Menna Fitzpatrick en formation
Guest et Fitzpatrick doivent apprendre beaucoup en peu de temps

Chacun a son propre style unique. Cela signifie que je dois me concentrer davantage sur l’orientation de Katie et sur ce qu’elle fait pour rester en ligne, car c’est l’endroit le plus sûr.

Je peux voir la veste orange vif que porte Katie et nous essayons d’utiliser des couleurs unies. Alors Katie porte des salopettes, donc je peux voir la différence entre le haut et le bas de son corps et cela aide quand elle amorce les virages.

Mais les choses se passent très bien et lors de nos premières courses le mois dernier, nous avons gagné par 0,07 seconde, ce qui nous donne définitivement confiance pour la suite de la saison, avec un championnat du monde en janvier puis des Jeux paralympiques en mars.

Je ne savais pas à quoi m’attendre de ces premières courses car j’ai raté toute la saison dernière après m’être cassé le tibia en mars 2020. Cela faisait longtemps que je n’avais pas couru et j’étais un peu nerveux au départ.

Il n’y a que quelques années entre nous, ce qui est bien, et nous aimons passer notre temps libre ensemble, ce qui favorise le partenariat. Nous avons passé du temps à faire de la luge sur les montagnes, à prendre des plats à emporter dans les restaurants et à les manger ensemble à l’hôtel et aussi à écouter de la musique ensemble – un peu de musique country/écossaise décontractée – c’est l’influence de Katie !

En plus de travailler avec Katie, pour certaines de mes courses de vitesse (descente et Super-G), je suis guidé par Gary Smith, qui a travaillé avec Kelly Gallagher à Pyeongchang.

J’ai déjà travaillé avec Gary dans des courses de vitesse, où je n’ai pas travaillé avec Katie – et avec le temps serré d’ici à Pékin, le plan est pour moi d’utiliser le guide avec lequel je me sens plus à l’aise à chaque course.

Mon entraînement a été partagé entre Gary et Katie – donc s’il arrive quelque chose à l’un, j’aurai toujours l’autre avec qui courir.

Menna Fitzpatrick s’adressait à Elizabeth Hudson de BBC Sport

Laisser un commentaire