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The Ashes: l’Angleterre se bat pour survivre un jour après le deuxième test


Cela a commencé comme un rêve.

Pendant quelques heures par une froide nuit d’hiver, les fans de cricket anglais auraient pu se faire pardonner leurs pensées endormies se tournant vers 2005.

L’Angleterre avait été martelée lors du premier Ashes Test, une grande partie des conséquences se concentrant sur leur spinner du bras gauche. Sorti de nulle part, juste avant le deuxième test, le leader de l’attaque australienne a été écarté de manière bizarre.

Ensuite, ce fut Glenn McGrath marchant sur une balle de cricket. À présent, Pat Cummins identifié comme un contact étroit de Covid après avoir dîné dans un restaurant est un problème très 2021.

D’Edgbaston à Adélaïde, le sentiment de 2005 a duré à peu près jusqu’au tirage au sort.

Cette fois, il n’y a pas eu de décision étrange de la part du capitaine australien et, alors qu’il y a 16 ans, l’Angleterre gardait confiance en Ashley Giles, Jack Leach a été abandonné.

À la fin de la première journée, avec Steve Smith – rétabli en tant que skipper australien – dans le pli et prêt à se régaler d’un régime anglais à bras droit rapide-moyen, ce n’était pas très semblable à 2005 et rappelait beaucoup 2017.

L’Angleterre avait désespérément essayé d’éviter cela, avec ce qu’ils disaient être une planification méticuleuse sur une période de deux ans.

Certaines circonstances – blessures, Covid, Coupe du monde T20 et pluie – ont transpiré contre eux.

Mais ils ressentent également le contrecoup d’un effet papillon de cricket, qui dicte que les attitudes envers le spin bowling dans le jeu anglais et les décisions prises sur un spinner particulier à Leach auront des conséquences pour un jeudi soir bouillonnant en Australie du Sud.

Que Leach ait dû ou non jouer lors de la première défaite du Test à Brisbane, il l’a fait. À ce stade, il convient de noter que personne n’a suggéré que l’Australie aurait dû laisser de côté Nathan Lyon, même s’il est difficile de comparer l’expérience, la qualité et le transport des guichets de test des deux quilleurs.

Quant à la raison pour laquelle Leach a été mutilé pour 102 runs en 13 overs, vous pouvez faire votre choix: le calendrier national, une méfiance historique des Anglais envers le spin bowling, le fait que Leach n’avait pas joué de livraison dans Test cricket en dehors de l’Asie depuis deux ans. , que l’Australie a ciblé chaque fileur anglais pour mettre le pied dans le pays au cours de la dernière décennie, ou simplement parce que l’Angleterre a été roulée pour 147 lors de ses premières manches.

Ce qui a laissé l’Angleterre avec un problème. Pourraient-ils retourner à Leach à Adélaïde, surtout avec la tentation de la boule rose accrochée devant eux ?

Bien qu’il fasse très chaud et que même le jardinier d’Adelaide Oval ait dit aux touristes de choisir une toupie, Leach a été largué.

Mark Wood, le quilleur le plus rapide de chaque côté de Brisbane, s’est également reposé sur une décision qui semble avoir été prise avant même le début de la série.

Oui, Wood est le seul des véritables quilleurs anglais à s’être rendu en Australie et a des antécédents de problèmes de blessures, il doit donc être soigneusement géré. Cependant, si l’Angleterre perd à Adélaïde, les cendres sont presque parties, ce qui signifie que Wood pourrait n’être frais que pour les caoutchoucs morts.

Le résultat? Quelques jours seulement après que le capitaine Joe Root et l’entraîneur Chris Silverwood ont parlé de l’importance d’avoir de la variété dans leur bowling, l’Angleterre a lancé une attaque aussi uniforme qu’un livre de matchs.

« Nous avons choisi la bonne équipe pour ce match », a insisté l’entraîneur adjoint anglais Graham Thorpe. « Un autre jour, nous aurions pu frôler davantage le bord et cela aurait pu être différent. »

Le changement est venu de Ben Stokes frappant le ballon à mi-chemin du terrain avec des receveurs attendant à la limite du côté des jambes dans l’espoir plutôt que dans l’attente. Au moment où le plan a cajolé un Australien dans une erreur, David Warner avait 95 à son actif.

« C’est une tactique qu’ils ont essayée. Je ne sais pas pourquoi ils faisaient ça », a déclaré Warner. « Cela a un peu fonctionné dans notre plan. »

La composition de l’attaque n’est pas la seule raison pour laquelle l’Angleterre se retrouve à regarder le canon, tout comme ce n’était pas la seule raison de leur martèlement à neuf guichets à Brisbane.

Les captures abandonnées les ont tourmentés pendant des années. Alors que c’était Rory Burns graciant Warner au Gabba, cette fois c’était Jos Buttler bombardant inexplicablement Marnus Labuschagne.

Peu importait que Buttler ait effectué une saisie acrobatique pour éliminer Marcus Harris plus tôt dans la journée. La prise qu’il a lâchée tard sous les projecteurs était à peu près aussi simple que pour un gardien de test.

« Jos va avoir mal mais devra revenir pour profiter de sa journée demain. C’est le but de Test cricket », a déclaré Thorpe.

« C’est un être humain. Vous pouvez le garder magnifiquement, mais si vous lâchez une prise, elle est mise en évidence. Nous allons le contourner. »

Ce test n’est pas terminé. L’Angleterre a travaillé assez honnêtement pour empêcher l’Australie de s’échapper. Un score de 221-2 pourrait devenir 250-5 si l’Angleterre joue bien et tente sa chance lors de la première session vendredi.

Le scénario alternatif est que l’Australie accumule des courses pendant la majeure partie de la journée, laissant l’Angleterre se battre contre la nouvelle balle sous les projecteurs.

« L’Australie a gagné le premier jour. Nous devons retrousser nos manches et montrer du combat », a déclaré Thorpe.

Il n’est pas exagéré de dire que les Cendres sont en jeu dès la deuxième journée de la deuxième Épreuve.

L’Angleterre doit empêcher le rêve de se transformer en cauchemar.

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