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Le Grand Prix d’Abou Dhabi « ternit l’image » de la F1, selon l’instance dirigeante du sport


Max Verstappen a remporté son premier titre mondial dans des circonstances controversées après une voiture de sécurité en fin de course

L’instance dirigeante de la Formule 1 a déclaré que le controversé Grand Prix d’Abou Dhabi « ternit l’image » du sport.

La FIA procédera à un « exercice d’analyse détaillée et de clarification » du déroulement de la course de dimanche, avec toutes les équipes et pilotes, « pour tirer les leçons de la situation ».

C’est un aveu efficace d’erreurs dans le déroulement de la course qui a décidé le championnat du monde.

Les actions du directeur de course Michael Masi sont au centre de la polémique.

L’Australien a semblé ne pas suivre les règles et le protocole standard sur le redémarrage de la course après une période de sécurité en fin de course, mais il n’est pas mentionné dans la déclaration de la FIA.

Les décisions de Masi ont laissé le pilote Mercedes Lewis Hamilton, qui avait mené pendant la grande majorité de la course et était en course pour le titre mondial, comme un canard assis sur de vieux pneus, avec le Red Bull de Max Verstappen derrière lui sur du caoutchouc frais.

La course a été relancée pour un dernier tour et le Néerlandais a dépassé Hamilton pour gagner et remporter le titre des pilotes.

La déclaration de la FIA semble étendre un rameau d’olivier à Mercedes, qui a annoncé son intention de faire appel de la décision de dimanche soir de rejeter sa protestation initiale contre le résultat de la course.

Mercedes est en pourparlers avec la FIA depuis la course alors qu’elle cherche à obtenir réparation pour ce qui s’est passé à Yas Marina.

Mercedes a jusqu’à jeudi 19h00 environ pour décider de poursuivre ou non cet appel.

Que fera la FIA ?

La FIA a fait cette annonce à l’issue d’une réunion de son Conseil mondial, l’organe législatif de la F1, mercredi.

Il a déclaré que les circonstances entourant la voiture de sécurité et les communications entre les équipes et Masi avaient « généré d’importants malentendus et réactions de la part des équipes de Formule 1, des pilotes et des fans ».

Il a fait référence à la controverse sur les raisons pour lesquelles Masi n’a laissé que quelques voitures rodées se dérouler et ne s’est pas conformé aux règles concernant le moment du redémarrage de la course, le décrivant comme « un argument » qui « ternissait l’image du championnat et le due célébration » du titre de pilote de Max Verstappen et de la couronne de huitième constructeur de Mercedes.

Et il a promis que « la clarté [would] être fournis aux participants, aux médias et aux fans sur la réglementation en vigueur afin de préserver le caractère compétitif de notre sport tout en assurant la sécurité des pilotes et des officiels ».

Cela serait fait à temps pour que « tout retour d’information et conclusions significatifs identifiés soient tirés avant le début de la saison 2022 ».

Lors d’une conférence de presse mercredi au siège de Red Bull au Royaume-Uni en F1, Verstappen et le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, ont déclaré que Masi avait besoin de plus de soutien pour pouvoir faire son travail efficacement.

Verstappen a déclaré: « Michael est un gars sympa et il fait de son mieux et c’est très injuste de commencer maintenant à le haïr parce que c’est un travail très difficile. »

Horner a ajouté: « Michael a subi une pression massive de tous les côtés. »

Après le Grand Prix d’Arabie saoudite, l’avant-dernière course de la saison, Horner a déclaré qu’il manquait à la F1 feu Charlie Whiting, qui était directeur de course dans le cadre de son rôle de directeur de la FIA F1.

Horner a déclaré: « Vous devez vous rappeler que Charlie avait Herbie [Blash, the former deputy race director] assis à côté de lui. Ils étaient un double acte.

« Et je pense que c’est un peu injuste que, vous savez, il [Masi] là-haut tout seul. Il n’a aucune forme de soutien.

« Et je pense que le niveau auquel les équipes opèrent actuellement, toutes les données et informations dont elles disposent sont immenses et je pense que ce qu’il faut retenir de cette saison – pas seulement d’Abou Dhabi – est : comment pouvons-nous faire mieux travail ? Comment la FIA peut-elle faire un meilleur travail ?

Y a-t-il eu d’autres décisions du Conseil mondial ?

La FIA a également fourni plus de clarté sur les plans de la nouvelle formule de moteur qui sera introduite en 2026.

En plus des plans visant à utiliser un carburant 100% durable et à réduire les coûts, il a déclaré que l’énergie de la partie hybride du moteur passerait à 350 kW, soit plus du double des 160 kW actuels.

En outre, il a confirmé que le MGU-H – la partie du système hybride qui récupère l’énergie de l’échappement – serait supprimé.

Un plafond sur les coûts des moteurs sera également introduit.

Les objectifs généraux de la nouvelle formule de moteur, a-t-il déclaré, seraient de garantir « une unité de puissance puissante et à haut régime, les performances de la voiture, le son, la capacité des pilotes à courir, en évitant une différenciation excessive ».

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