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Ian Baraclough : le manager de l’Irlande du Nord signe une nouvelle prolongation de contrat de deux ans


Ian Baraclough a signé un contrat de 18 mois lorsqu’il a été nommé directeur de NI en juin 2020

Le manager de l’Irlande du Nord Ian Baraclough a signé un nouveau contrat de deux ans pour rester en charge de la prochaine campagne de qualification de la Ligue des Nations et de l’Euro 2024.

Le conseil d’administration de la FA irlandaise a choisi à l’unanimité de étendre son en octobre et Baraclough a indiqué début novembre que tous les détails avaient été convenus.

La confirmation finale de l’accord s’est avérée être une affaire assez longue.

Le contrat actuel de Baraclough a expiré à la fin des éliminatoires de la Coupe du monde.

L’IFA a déclaré que le contrat serait à nouveau prolongé si l’Irlande du Nord se qualifiait pour la finale du Championnat d’Europe 2024 en Allemagne.

Il a succédé à Michael O’Neill dans le cadre d’un contrat de 18 mois en juin 2020.

Au début du mandat du joueur de 50 ans, l’Irlande du Nord a atteint le tour final des éliminatoires des éliminatoires de l’Euro 2020 mais a perdu contre la Slovaquie, tandis que leurs espoirs d’atteindre la Coupe du monde de l’année prochaine au Qatar ont pris fin avec trois matchs à jouer après une défaite contre la Suisse.

La campagne de qualification de l’Irlande du Nord s’est toutefois terminée sur une note positive, avec une Victoire 1-0 contre la Lituanie et une pulsation 0-0 avec l’Italie assurer une troisième place dans le Groupe C et injecter un plus grand optimisme quant aux perspectives d’avenir de l’équipe.

Baraclough espère que de bons moments sont «à l’horizon»

Ian Baraclough dirige la formation en Irlande du Nord
Baraclough a dirigé les moins de 21 ans d’Irlande du Nord avant de prendre la direction des seniors

« Je suis vraiment heureux d’avoir signé ce contrat », a déclaré Baraclough.

« Nous avons un bon mélange de jeunesse et d’expérience et, couplé avec mon équipe en coulisse, je pense que nous pouvons continuer à grandir et à nous développer en tant que groupe.

« Je tiens à remercier la FA irlandaise de m’avoir soutenu ainsi que les fans d’Irlande du Nord pour avoir fait de même. Ces matchs à huis clos au plus fort de la pandémie de Covid, à la maison et à l’extérieur, étaient plus difficiles sans eux.

« Les avoir de retour en nombre met un ressort dans l’étape de tout le monde et je tiens à reconnaître leur soutien et j’espère que d’autres bons moments se profilent à l’horizon. »

Clé de la fenêtre de septembre pour l’extension

Il est entendu que le nouveau contrat de Baraclough avec la FA irlandaise est à nouveau incité avec un bonus en place s’il guide l’Irlande du Nord vers un tournoi majeur.

Les performances de l’Irlande du Nord lors de la fenêtre internationale de septembre, lorsque son équipe a remporté deux victoires à l’extérieur et un match nul à domicile contre la Suisse, ont été considérées comme essentielles pour que Baraclough reste dans le rôle.

L’ancien manager de Motherwell avait depuis longtemps exprimé clairement son désir de rester au-delà de l’accord initial, déclarant à plusieurs reprises son intention d’élargir le pool de joueurs existants et de faire venir une nouvelle génération de jeunes joueurs en vue de l’Euro 2024.

Il est entré dans le rôle après avoir géré les moins de 21 ans lorsque O’Neill était à la tête de l’équipe senior.

Alors que la continuité était le thème du premier contrat de Baraclough après le départ d’O’Neill, la transition devrait désormais être l’objectif principal. L’introduction de nouveaux jeunes joueurs dans la configuration senior a déjà commencé avec l’élévation des adolescents Joel Bradley et Dale Taylor pour remporter leur première sélection senior.

Conor Bradley
Conor Bradley a fait ses débuts en compétition pour l’Irlande du Nord lors du match nul et vierge contre la Suisse en septembre

L’émergence de jeunes talents

La FA irlandaise aurait considéré qu’avec l’émergence de talents tels que Bradley et Taylor, ainsi que la possibilité d’accélérer certains nouveaux joueurs mineurs passionnants, Baraclough est le meilleur homme pour diriger l’équipe vers l’avant, en particulier compte tenu de son expérience avec le moins de 21 ans.

L’Irlande du Nord devrait jouer des matches amicaux contre des adversaires encore inconnus en mars, leurs prochains matches de compétition étant quatre matches de Ligue des Nations en juin.

Le tirage au sort de la Ligue des Nations, dans lequel NI concourra dans le Pot 3, aura lieu le 16 décembre, la compétition offrant une voie possible vers les éliminatoires de l’Euro.

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