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The Ashes: Pourquoi l’Angleterre peut encore battre l’Australie malgré une lourde défaite au premier test


OK, donc Brisbane n’était pas génial.

Vous vous demandez si pour les futurs voyages des Ashes, l’Angleterre ne ferait pas mieux de demander de sauter le Gabba et d’accepter d’être mené 1-0. C’est peut-être moins dommageable.

Plus souvent qu’autrement, la défaite lors du premier test d’une tournée aux Pays-Bas a signifié que l’Angleterre a rendu les cendres. Récemment, un massacre au Gabbatoir a été le début d’une effusion de sang dans toute l’Australie.

Et, oui, il y a de nombreuses raisons pour lesquelles l’Australie tentera de conserver l’urne – forme, Pat Cummins, les fragilités de l’Angleterre, la moustache de Travis Head.

Mais l’Angleterre a aussi de quoi être optimiste. Honnête.

Dans le rose

Si vous pensez que la course sans victoire de 35 ans de l’Angleterre à Brisbane est mauvaise, alors considérez le record horrible à Perth, où leur seule victoire est revenue en 1978.

Le calendrier traditionnel des Ashes de Brisbane en premier, Perth en troisième était l’une des principales raisons pour lesquelles l’Angleterre a été battue avant Noël lors de trois de leurs quatre dernières tournées vers le bas.

Même si le nouveau stade Optus a remplacé la forteresse de la Waca et que l’Angleterre ne devait pas se rendre à Perth avant le cinquième test cette fois-ci, l’idée de terminer la tournée en Australie-Occidentale aurait suffi à leur donner le heebie jeebies.

Cependant, Covid a forcé la finale de la série à être passé à Hobart, avec le climat plus frais et plus humide de la Tasmanie aussi proche que l’Angleterre vont jamais arriver aux conditions « maison » en Australie.

Non seulement cela, mais le cinquième test rejoint le deuxième à Adélaïde en tant que jour-nuit joué avec une balle rose, offrant théoriquement un plus grand mouvement pour les quilleurs habiles d’Angleterre – et peut-être le retour de James Anderson et Stuart Broad – à exploiter.

Entre Adélaïde et Hobart viennent des matchs à Melbourne et Sydney, les deux terrains où l’Angleterre a eu le plus de succès en Australie.

Si l’équipe de Joe Root devait revenir dans cette série, ils n’auraient pas pu demander un horaire plus doux.

Rockin ‘Robinson

Nous entendons si souvent dire que l’Angleterre est sous-armée en Australie. Il est vrai que les voyages récents ont vu les touristes intimidés par le rythme, c’est pourquoi il était si encourageant de voir Mark Wood avoir des batteurs à domicile sautillant au Gabba comme le lanceur le plus rapide du match.

Cependant, la vitesse seule ne mène pas au succès en Australie. La ligne, la longueur et, surtout, le rebond sont essentiels. Il suffit de penser aux attributs possédés par Glenn McGrath.

Entrez Ollie Robinson, le quilleur le plus McGrathian que l’Angleterre ait jamais produit et un homme qui a fait ses débuts avec Ashes à Brisbane.

Robinson libère la balle d’une hauteur que peu dans le jeu mondial peuvent égaler et, lorsqu’elle est ajoutée au mouvement qu’il extrait, la sertisseuse Sussex semble parfaitement adaptée pour jouer au bowling. Au Gabba, il a particulièrement troublé la pléthore de gauchers australiens.

Dans une série de cinq tests consécutifs, la capacité de Robinson à lancer sort après sort pourrait également être importante. Il dit que son surnom de ‘Rig’ est dû à son infatigable, même si certains de ses amis disent que c’est à cause d’un manque d’abdos.

Quoi qu’il en soit, l’Angleterre devrait construire son attaque autour de Robinson pour le reste de la série.

Problèmes australiens

Pour une fois, c’est l’Australie qui problèmes de blessures à affronter.

Josh Hazlewood manquera au moins le deuxième test avec un problème aux côtes – le genre de problème qui peut mettre un joueur rapide sur l’étagère pendant un certain temps.

Si l’on considère que Mitchell Starc n’a pas disputé cinq tests dans une série depuis 2015, l’Australie pourrait se retrouver dans une position délicate lorsqu’il s’agit de jongler avec ses ressources de bowling.

Parmi les autres options de leur équipe, Jhye Richardson est un bon lanceur mais inexpérimenté au niveau Test, tandis que Michael Neser est un joueur de 31 ans non plafonné.

Il se pourrait que l’Angleterre ait la plus grande profondeur en ce qui concerne les meneurs de marche.

Les hôtes disent que David Warner ira bien après avoir reçu un coup dans les côtes au bâton au Gabba, mais ce n’est pas idéal qu’il n’ait pas pu participer à la seconde moitié du match.

Gardez également un œil sur la forme du partenaire d’ouverture de Warner, Marcus Harris, qui a été absent trois fois lors des premières manches à Brisbane et qui n’a pas eu un demi-siècle au cours de ses 12 derniers tests.

Racine les pistes

Ce qui était clair avant le début de la série a été réaffirmé à Brisbane : l’Angleterre ne récupérera pas les cendres à moins que Root n’obtienne beaucoup de points.

Heureusement, après l’horreur de son canard de la première manche, il était de retour à son meilleur niveau lors de la deuxième manche, battant avec le rythme, l’intensité et l’autorité qui lui ont permis de battre le record de points marqués par un joueur anglais au cours d’une année civile.

Même Nathan Lyon, le candidat le moins susceptible de faire l’éloge d’un Anglais, a qualifié Root de meilleur frappeur du monde.

Oui, une première centaine de cendres en Australie échappe toujours à Root, mais les premiers signes sont bons, surtout s’il peut continuer à recevoir le soutien de Dawid Malan, qui semble né pour chauve-souris en Australie.

Maintenant, les autres doivent contribuer.

Mauvais souvenirs

Il convient de rappeler que l’Inde était dans une position bien, bien pire que l’Angleterre à la même époque l’année dernière.

A battu pour 38, 1-0, le capitaine Virat Kohli sur le chemin du retour et une longue liste de blessés.

Ce qui a suivi a été un retour époustouflant pour l’une des plus grandes victoires de la série Test de tous les temps.

L’Australie est en forme lorsqu’il s’agit d’être du mauvais côté des redressements – l’entraîneur Justin Langer a admis avoir fait des cauchemars sur ce que Ben Stokes a fait à Headingley en 2019.

Si l’Angleterre peut mettre les Australiens sous pression, en particulier avec Cummins si nouveau au poste de capitaine, il sera fascinant de voir comment ils réagiront.

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