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Colonne Andy Zaltzman: Pourquoi Joe Root est 1 000 fois meilleur que le prochain frappeur anglais


Au moins, Joe Root a gagné le tirage au sort au Gabba…

Comme Oscar Wilde l’a écrit dans ses jours peu connus en tant que hack de cricket : « Être martelé dans un test de Brisbane d’ouverture des cendres peut être considéré comme malheureux. Être martelé dans sept des neuf premiers tests de Brisbane sur 31 ans, et être sauvé par la pluie dans l’un des deux autres, ressemble à une habitude de cricket incassable. »

Depuis une course de 10 guichets pour ouvrir la série 1990-91 – un résultat rendu encore plus impressionnant dans le panthéon des affaissements de Gabba par le fait que l’Angleterre avait pris une avance de 42 points en première manche – seule l’évasion épique en 2010-11 a interrompu le catalogue des tabous.

La fenêtre d’optimisme pour l’assaut de cette année contre l’urne s’est refermée après environ 0,5 seconde de la série, ce qui correspond à peu près au temps qu’il a fallu au ballon pour passer de la main de Mitchell Starc au moignon de jambe de Rory Burns, faisant de l’ouvreur de Surrey le premier Un joueur anglais sera éliminé avec la première balle d’un test match.

Dans une tentative désespérée d’empêcher tous les amateurs de cricket anglais de rejouer cette balle dans leur tête sur une boucle sans fin de tristesse, voici cinq statistiques à méditer tranquillement, à discuter sur les dates de Tinder ou à utiliser comme surprises du calendrier de l’Avent pour vos enfants, en tant que deuxième Le test apparaît.

Joe Root a marqué plus de 1 000 points de plus cette année que le deuxième meilleur batteur d’Angleterre

Rory Burns
Rory Burns est le deuxième meilleur buteur de test d’Angleterre en 2021

Les temps récents ont produit de nombreux événements inattendus et sans précédent dans le monde que peu de gens auraient ou auraient pu prédire il y a quelques années.

Un batteur de test marquant plus d’un millier de courses de plus que son prochain coéquipier le plus productif pourrait ne pas être étudié aussi en profondeur que d’autres éclairs qui ont secoué cette planète renommée, mais cela ne s’est jamais produit avant, et une seule fois, même près de se produire.

Le décompte de Root pour l’année avec deux tests restants s’élève à 1 544, et le record de l’année civile du Pakistanais Mohammad Yousuf de 1 788 est à portée de main.

Le prochain meilleur buteur d’Angleterre est Burns, avec 492, ce qui signifie que le skipper est sur le point d’effacer le record de 45 ans de la plus grande marge de supériorité de course d’un joueur par rapport à son prochain coéquipier ayant obtenu le meilleur score au cours d’une année civile de test de cricket.

L’immortelle antillaise Viv Richards a devancé Roy Fredericks de 881 points en 1976, le seul autre exemple d’un joueur dépassant le deuxième membre le plus productif de l’équipe de plus de 700 points.

Une autre preuve numérique du gouffre étonnant entre Root et le reste des frappeurs anglais est qu’il a marqué plus de 3,14 fois plus de points que Burns.

Sur les 24 joueurs autres que Root qui ont disputé les tests pour l’Angleterre en 2021, un seul a une moyenne de plus de 30 – Dawid Malan

La moyenne collective au bâton de l’Angleterre cette année est actuellement de 23,6, avec sept siècles en 13 tests.

Par comparaison nostalgique, en 2011, qui a commencé avec l’équipe d’Andrew Strauss scellant une victoire 3-1 en série au SCG, la plus récente victoire de l’Angleterre au ballon rouge en Australie (11 tests) ou en Nouvelle-Zélande (7 tests), l’Angleterre a marqué 16 des centaines dans huit tests et une moyenne de 55,9.

Ce chiffre de 23,6 est le quatrième pire de l’Angleterre depuis la Première Guerre mondiale, dépassé seulement en 1950 (21,3), 1972 (une année au cours de laquelle l’Angleterre a retenu les Ashes avec un match nul 2-2 bien qu’elle n’ait pas marqué un siècle et ait une moyenne de 23,2), et le célèbre festival d’incompétence qui a eu lieu en 1999, lorsque l’Angleterre a réussi à obtenir une moyenne collective au bâton de 22,3 aux côtés de l’élimination d’une Coupe du monde à domicile avant la sortie de la chanson de l’équipe, et le pire début de match d’essai par une équipe au bâton (2 -4 à Johannesbourg).

Même ces chiffres étonnamment sombres ont été fortement enthousiasmés par Root, qui a dissimulé certaines failles tectoniques dans le bâton de son équipe.

Si vous retirez ses courses, les autres frappeurs anglais ont une moyenne de 18,9, ce qui serait leur quatrième pire moyenne annuelle de tous les temps, leur pire depuis 1906 et leur pire jamais en une année contenant plus de cinq tests.

L’Angleterre a renvoyé Steve Smith dans les premières manches d’un test pour moins de 40 pour la première fois, et pour moins de 75 pour la deuxième fois, en 11 matchs remontant à août 2015

Steve Smith après avoir été licencié au Gabba
Steve Smith a subi un échec rare contre l’Angleterre lors du premier test

Smith a obtenu une moyenne de plus de 110 contre l’Angleterre en 2017-2018 et en 2019 – même Don Bradman n’a pas obtenu une moyenne de plus de 110 dans deux séries Ashes.

Alors que l’Angleterre a permis à Nathan Lyon de s’imposer dans la série après une piètre performance contre l’Inde il y a un an, ils ont, pour une manche au moins, réussi à neutraliser Smith.

Peut-être que la clé était de s’assurer qu’il ne viendrait pas au guichet dans une situation de crise.

Smith a frappé sept fois dans la série 2019. Il est arrivé avec l’Australie à deux guichets pour moins de 30 dans six de ces manches et à 60-2 dans l’autre.

À Brisbane, il est arrivé à 166-2, le total le plus élevé d’Australie lorsqu’il a marché jusqu’au pli contre l’Angleterre depuis le troisième test en 2013-14, et a rapidement été éliminé pour 12.

De toute évidence, il s’agit d’une tactique qui comporte de nombreux inconvénients, mais elle a montré les avantages de l’attention portée aux détails statistiques dans la planification des matchs de test et a donné un sens aux trois sursis apparemment exaspérants de David Warner.

L’équipe qui a remporté le tirage au sort au Gabba a perdu les cinq derniers tests là-bas et n’a remporté que sept des 26 derniers (avec cinq nuls et 14 défaites)

Joe Root et Pat Cummins au tirage au sort lors du premier test
Gagner la défaite et battre au Gabba ? Non, Joe… non !

Depuis 1996, 39 terrains ont accueilli 12 tests ou plus, et aucun n’a produit un pire rapport victoire/défaite pour l’équipe gagnante que Brisbane.

Le premier acte de Pat Cummins en tant que capitaine de l’Australie a été de profiter du doux soulagement de son adversaire appelant correctement lors d’un Good Toss To Lose™.

Root était le 13e capitaine consécutif à choisir de remporter le tirage au sort dans un test de Brisbane, avant lequel, pendant trois décennies, la plupart des capitaines ont choisi de jouer en premier.

Dans les circonstances inévitablement mal préparées de l’Angleterre, c’était un pari énorme, qui s’est retourné contre lui en une seule balle alors que Starc & Physics battaient complètement Burns & Rustiness.

Qui sait comment cette première heure de Crucial™ se serait déroulée si les ouvreurs australiens vulnérables – Warner avec un petit cricket à balles rouges pendant près de deux ans, potentiellement marqués par ses échecs en 2019, et Harris non prouvé – avaient été mis au défi de négocier ces conditions ?

Cependant, avec un temps propice au bowling, une surface teintée de vert, deux des quatre meilleurs quilleurs du classement mondial et une équipe de frappeurs historiquement infructueuse, l’Angleterre a choisi d’exposer sa discipline la plus faible au point fort de ses adversaires. dans l’échange d’ouverture.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, il y a eu 20 secondes d’essais entre l’Australie et l’Angleterre en série en Australie. Trois ont été tirés.

Sur les 17 secondes d’essais qui ont produit un vainqueur, l’équipe victorieuse a remporté la série 16 fois.

Ignorez tout ce qui s’est passé. Ignorez les pronostics catastrophiques d’un échec inévitable résultant d’un premier test. Le deuxième test est celui qui compte vraiment en Australie.

La seule exception à la règle d’après-guerre par ailleurs immuable selon laquelle le vainqueur du deuxième test remportera la série était en 1962-63, lorsque l’Angleterre a remporté le deuxième test, perdu le troisième et a fait match nul le premier, le quatrième et le cinquième.

L’Angleterre a remporté deux des trois séries avec un deuxième test nul (1970-71 et 1986-87), et a fait match nul l’autre (1965-66). En bref : ne pas perdre une seconde Ashes Tests en Australie est un plan stratégique astucieux.

Le souci pour l’Angleterre est que, lorsque l’Australie remporte le premier test d’Ashes à domicile, elle a également tendance à remporter le deuxième.

Quatorze de leurs 15 victoires à domicile contre l’Angleterre depuis 1920 ont été suivies d’une deuxième victoire dans les tests, l’exception éclatante étant l’équipe de Len Hutton en 1954-55, dirigée par la pyrotechnie au rythme brièvement fleuri de Frank Tyson, qui a pris 25 guichets dans les trois victoires consécutives de l’Angleterre après avoir été démoli par une manche et 154 courses au Gabba.

En bref (partie 2) : ne pas perdre le deuxième Ashes Test en Australie alors que vous avez perdu le premier Ashes Test en Australie est une tâche délicate.

Du côté positif pour l’Angleterre, les statistiques ne prennent pas le terrain, et quelque chose qui ne se produit pas habituellement se produit dans presque tous les matchs d’essai.

L’Angleterre aura une boule rose sous les lumières, ils auront Anderson et Broad de retour avec plus de 1 100 guichets d’expérience (en supposant que l’Angleterre ne tire pas un autre lapin gravement malade de leur chapeau de sélection), et ils ont la confiance d’avoir suivi avec succès le plan indien d’il y a un an de s’affaisser à une défaite déchirante lors du premier test.

Que l’optimisme écarte le nuage solennel des probabilités endossées par l’histoire. Au moins jusqu’à jeudi.

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