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Ghislaine Maxwell : Moments clés du procès jusqu’à présent


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Les procureurs du procès de Ghislaine Maxwell pour trafic sexuel l’ont qualifiée de « partenaire dans le crime » de Jeffrey Epstein alors qu’ils terminaient deux semaines de témoignage devant un tribunal fédéral de New York.

La mondaine britannique, 59 ans, est accusée d’avoir préparé des adolescentes pour abus par feu Epstein. Elle a plaidé non coupable de tous les chefs d’accusation, qui couvrent une période allant de 1994 à 2004.

La première quinzaine du procès a entendu le témoignage émouvant de certaines des victimes présumées d’Epstein et de Mme Maxwell. Mais il y avait aussi des allégations selon lesquelles Mme Maxwell était ciblée parce qu’Epstein, dont la mort en prison en 2019 a été considérée comme un suicide, ne pouvait plus être jugé lui-même.

Mme Maxwell, qui a les nationalités britannique, américaine et française, est dans une prison américaine depuis son arrestation l’année dernière. Elle risque jusqu’à 80 ans de prison si elle est reconnue coupable.

Voici les moments clés de son procès jusqu’à présent.

Maxwell « s’en est pris aux jeunes filles vulnérables »

Dans sa déclaration liminaire, la procureure Lara Pomerantz a qualifié Mme Maxwell de prédateur qui a recruté et préparé des filles mineures pour que son compagnon de longue date Epstein abuse.

« Elle s’est attaquée aux jeunes filles vulnérables, les a manipulées et les a servies pour qu’elles soient abusées sexuellement », a déclaré le procureur.

Mais la défense a déclaré que Mme Maxwell était un bouc émissaire parce qu’Epstein n’était plus en vie.

« Les accusations portées contre Ghislaine Maxwell concernent des choses que Jeffrey Epstein a faites, mais elle n’est pas Jeffrey Epstein », a soutenu son avocate Bobbi Sternheim.

Le pilote d’Epstein a piloté un prince et des présidents

Le premier témoin du procès, le pilote personnel de longue date d’Epstein, Larry Visoski, a déclaré au tribunal qu’il avait emmené des VIP dans des lieux de luxe dans le monde entier.

M. Visoski a rappelé avoir volé le prince Andrew, Bill Clinton et Donald Trump. Aucun d’entre eux n’est accusé d’actes criminels.

Invité à décrire la position de Mme Maxwell dans les opérations d’Epstein, M. Visoski l’a décrite comme « la numéro deux ».

« Epstein était le grand numéro un », a-t-il déclaré au tribunal.

Pendant ce temps, un autre pilote, David Rodgers, a déclaré qu’au moins deux accusateurs d’Epstein avaient volé avec lui.

La défense accuse l’accusateur clé d’avoir joué la scène

La première des quatre accusatrices de Maxwell à témoigner au procès a pleuré en décrivant avoir été agressée sexuellement par Epstein à l’âge de 14 ans.

La femme, utilisant le pseudonyme de Jane, a déclaré que Mme Maxwell lui avait montré comment Epstein aimait se faire masser et participait parfois à leurs relations sexuelles.

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« Jane » a pleuré en décrivant à quel point elle avait du mal à raconter son histoire

« Ghislaine était très décontractée, agissant comme si ce n’était pas grave », a déclaré Jane.

Mais la défense de Mme Maxwell a cherché à trouver des incohérences dans le témoignage de Jane. L’avocate de la défense Laura Menninger a souligné que Jane travaillait désormais comme actrice.

« Vous êtes un acteur qui incarne de manière convaincante quelqu’un d’autre pour gagner sa vie », a déclaré l’avocat. « Vous êtes capable de pleurer sur commande. »

Un employé ‘a dit de ne pas regarder Epstein dans les yeux’

L’ancienne gouvernante d’Epstein, Juan Alessi, a rappelé comment Mme Maxwell avait étroitement contrôlé chaque détail du manoir du financier en Floride.

Mme Maxwell était la « dame de la maison », ordonnant au personnel de ne parler que lorsqu’on lui parlait et d’éviter tout contact visuel avec Epstein, selon M. Alessi, qui a déclaré que son travail consistait à nettoyer leurs jouets sexuels.

Il a déclaré que le personnel avait reçu un manuel d’instructions de 58 pages, les avertissant de garder secrètes les activités ou les allées et venues d’Epstein et de Mme Maxwell.

« J’étais censé être aveugle, sourd et muet », a déclaré M. Alessi au tribunal.

L’équipe juridique de Mme Maxwell a cherché à saper la crédibilité de M. Alessi lors du contre-interrogatoire, en remettant en cause ses souvenirs d’avoir rencontré Jane, 14 ans, en 1994.

Les jurés ont montré la table de massage d’Epstein

Le jury s’est vu montrer une table de massage verte saisie dans le manoir de Jeffrey Epstein à Palm Beach lors d’une descente de police en 2005.

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Les procureurs ont montré aux jurés une table de massage saisie au domicile de Jeffrey Epstein lors d’un raid en 2005

Les procureurs ont allégué qu’Epstein avait utilisé les massages comme une « ruse » avant d’intensifier ses rencontres avec des jeunes filles.

Michael Dawson, un détective qui a participé à la perquisition de 2005, a rappelé comment les agents ont trouvé diverses images sexualisées au domicile d’Epstein. Les procureurs ont également affiché une photo d’une boîte intitulée « Twin Torpedos », qui, selon le détective Dawson, contenait des jouets sexuels et avait été prise dans un placard à l’étage.

Des photos inédites relient Maxwell à Epstein

Procureurs a publié une collection de photos et de fichiers numériques pour montrer à quel point Epstein et Mme Maxwell étaient proches.

Tirées d’un raid du FBI sur la maison d’Epstein à New York en 2019, les preuves comprennent plusieurs photos des deux ensemble, parfois s’embrassant ou étant intimes l’une avec l’autre.

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Une photo de Mme Maxwell frottant les pieds d’Epstein à bord de son avion privé a été montrée aux jurés

Sur une photo, la paire est vue détente au château de Balmoral, la résidence écossaise privée de la reine.

Des photos de Mme Maxwell ont également été montrées montées dans certaines parties de la maison d’Epstein en Floride. Une autre photo qui la montre « nue et enceinte » serait accrochée dans la maison, selon l’un de ses accusateurs.

La collection comprenait également un dépliant « aide recherchée » pour les massothérapeutes de la région.

L’accusateur témoigne sur des « centaines » de rencontres avec Epstein

Carolyn, une autre accusatrice à comparaître, a déclaré que Mme Maxwell avait l’installer pour des massages avec Epstein « des centaines de fois » quand elle avait entre 14 et 18 ans.

« Il s’est passé quelque chose de sexuel à chaque fois », a-t-elle déclaré au tribunal.

Elle a allégué que Mme Maxwell lui avait dit qu’elle avait « un corps formidable pour M. Epstein et ses amis » et qu’elle la paierait après chaque visite, donnant un supplément lorsqu’elle emmenait d’autres filles avec elle.

Son ex-petit ami à l’époque corroboré le témoignage, affirmant qu’il avait souvent conduit Carolyn et d’autres jusqu’à la maison d’Epstein et avait attendu qu’ils sortent « un peu plus d’une heure plus tard » avec de l’argent en main.

Maxwell a « habillé l’accusateur en écolière d’Epstein »

Une femme britannique utilisant le pseudonyme de Kate a pleuré à la barre en décrivant des rencontres sexuelles avec Epstein alors qu’elle avait 14 ans.

Kate a déclaré que Mme Maxwell participait parfois et agissait « comme si ce n’était pas grave », la qualifiant souvent de « bonne fille » et lui demandant si elle s’amusait.

À une occasion, Mme Maxwell aurait disposé une tenue d’écolière sur son lit et aurait déclaré: « Je pensais que ce serait amusant pour vous de prendre son thé à Jeffrey dans cette tenue. »

Elle a dit qu’elle portait la tenue et qu’Epstein avait couché avec elle.

Mme Maxwell a également demandé si elle connaissait des « filles mignonnes, jeunes et jolies » qui pourraient commettre des actes sexuels sur Epstein « parce que c’était beaucoup pour elle ».

Maxwell a « tâtonné un adolescent de 16 ans en massage seins nus »

Annie Farmer, la dernière accusatrice à comparaître, a pointé du doigt l’accusé et a allégué qu’elle lui avait fait un massage seins nus à l’âge de 16 ans.

Lors d’une visite au ranch d’Epstein au Nouveau-Mexique, Mme Farmer a déclaré que Mme Maxwell « a abaissé le drap et exposé mes seins et a commencé à frotter ma poitrine et le haut de mes seins ».

« J’ai été surprise », a-t-elle déclaré devant le tribunal. « Je voulais tellement quitter la table. »

Mme Farmer a déclaré qu’elle avait le « sens » qu’Epstein – qui, selon elle, l’a pelotée à trois reprises – était en train de regarder à proximité.

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