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Grand Prix d’Abou Dhabi : Lewis Hamilton le plus rapide aux essais


Le Grand Prix d’Abou Dhabi est diffusé en direct sur 5 Live et sur le site Web de BBC Sport à 13h00 GMT dimanche

Mercedes a soutenu la décision de mettre en évidence les conséquences potentielles de la conduite sale avant le décideur du titre de Formule 1 à Abu Dhabi.

L’organe directeur de la FIA a souligné les règles permettant de retirer des points pour conduite « antisportive » ou comportement « contraire à l’éthique sportive ».

Le patron de Mercedes F1 Toto Wolff a déclaré que c’était « un bon moyen de dissuasion pour tout le monde ».

Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a appelé à la cohérence des décisions.

Max Verstappen de Red Bull et Lewis Hamilton de Mercedes sont à égalité de points et celui qui terminera en tête de la course deviendra champion.

Cependant, Verstappen remporterait le titre si les deux abandonnaient ou s’effondraient ensemble, car il a une victoire de plus que Hamilton.

La décision de la FIA de mettre en évidence les clauses du code sportif dans les notes d’événement du directeur de course Michael Masi avant le week-end est considérée comme un avertissement aux pilotes de courir proprement dimanche.

Et la course sur une piste rénovée de Yas Marina a lieu une semaine après un Grand Prix d’Arabie saoudite de mauvaise humeur et controversé au cours duquel Verstappen a été pénalisé à trois reprises pour des infractions de conduite, une fois pour dépassement hors de la piste, une fois pour avoir forcé Hamilton à quitter la piste et une fois pour avoir freiné devant son rival au titre et précipité une collision.

Hamilton a donné le ton lors des essais de vendredi, avec Verstappen en quatrième place, 0,641 seconde derrière.

Wolff a déclaré : « Je pense qu’avec toutes les controverses que nous avons eues au cours des dernières courses, c’est très bien que Michael et la FIA soient sortis avec un rappel de ce que l’ISC [international sporting code] représente. »

Il s’est félicité de la décision de rappeler aux conducteurs « ce qui est allumé et ce qui ne l’est pas, en termes de normes de conduite ».

Horner a déclaré: « Je peux voir pourquoi Toto et Lewis avec les inconvénients des victoires en course pousseraient pour cela, mais personne ne se lance dans la course en disant que cela va se terminer par un accident.

« Il y a eu beaucoup de spéculations à ce sujet, mais notre objectif est d’essayer de gagner cela sur la bonne voie et de le faire sous le drapeau à damier. »

Il a ajouté: « Il doit y avoir une cohérence dans la gestion des sanctions et c’est ce qui rend les gens plus fous qu’autre chose, lorsqu’il y a une incohérence perçue.

« Ce morceau du code sportif a toujours été là. Personne ne veut voir ce championnat se terminer devant les commissaires. »

Les remarques de Horner font référence au fait qu’au Brésil il y a trois courses, Verstappen n’a pas été pénalisé pour avoir forcé Hamilton à quitter la piste en défendant sa position et en Arabie saoudite, il l’a été.

Verstappen a déclaré jeudi qu’il pense pas qu’il a été traité de la même manière par les commissaires sportifs par rapport aux autres pilotes et qu’il ne voit aucune raison de modifier sa conduite.

Red Bull et Mercedes
Christian Horner de Red Bull et Toto Wolff de Mercedes ont eu beaucoup de combats verbaux tout au long de 2021

Que s’est-il passé en pratique ?

L’écart de temps important entre Hamilton et Verstappen sur un tour suggère que les essais de vendredi n’ont pas donné une image précise des performances des deux voitures.

Esteban Ocon d’Alpine et la deuxième Mercedes de Valtteri Bottas séparaient Hamilton de Verstappen sur les feuilles de chronométrage.

Verstappen n’avait que 0,068 seconde d’avance sur son coéquipier Sergio Perez.

Fernando Alonso d’Alpine a terminé sixième, devant Yuki Tsunoda d’Alpha Tauri, les Ferrari de Charles Leclerc et Carlos Sainz et le deuxième Alpha Tauri de Pierre Gasly.

La séance s’est terminée un peu prématurément lorsque Kimi Raikkonen, dans la dernière course de sa carrière, s’est lourdement écrasé au virage 14.

La voiture a été gravement endommagée mais le vétéran Finn est indemne.

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