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Chronique de Montell Douglas : Ne dévalorisez pas un athlète juste à cause de son âge


Montell Douglas est freineuse de bobsleigh dans l’équipe de Grande-Bretagne, en lice pour participer aux Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin. Elle est également une ancienne sprinteuse pour la Grande-Bretagne, participant au 100 m et au relais aux Jeux olympiques d’été de 2008, également à Pékin. Il s’agit de sa deuxième chronique sur BBC Sport.

J’ai 35 ans mais dans le sport, j’ai été appelé OAP. En tant qu’athlète, j’ai l’impression d’avoir été confrontée à des préjugés à cause de mon âge.

Je sais que je ne peux pas faire ça éternellement. j’ai dit dans ma dernière chronique que ces Jeux Olympiques seront probablement mes derniers, mais pas parce que je suis « trop vieux ». C’est parce que je veux faire autre chose de ma vie.

Parfois, vous pouvez vous sentir très jetable en tant qu’athlète. Dès que vous atteignez 28, 29 ans, on vous dit « vous vous en sortez maintenant ». Savez-vous combien de fois on vous rappelle votre âge ? La seule fois où je pense à mon âge, c’est pendant la récupération, car il me faut plus de temps maintenant pour rebondir après des séances que j’aurais pu faire dos à dos, ou cette blessure mineure qui a duré plus longtemps que prévu.

Quand j’ai rejoint le bobsleigh, j’avais 29 ans, ce qui était considéré comme trop vieux pour que je conduise le bobsleigh. On me demande souvent pourquoi je n’ai pas sauté sur le siège avant. Ce n’était pas par manque de désir ; J’adorerais conduire, mais on m’a dit catégoriquement que j’étais trop vieux pour apprendre à le faire parce que cela prend beaucoup de temps.

Dans certaines choses, l’âge peut être un facteur limitant, mais pourquoi est-il la facteur limitant lorsqu’il s’agit de décisions de performance ? Le talent ne va nulle part, à la grande confusion de ceux d’opinions différentes. J’ai appris des choses à 29 ans et plus que je ne savais pas à 22 ans quand j’étais la femme britannique la plus rapide de tous les temps.

Avant les Jeux olympiques de 2012, j’ai déménagé en Amérique pour m’entraîner. J’avais 25 ans et je me souviens avoir eu l’impression d’être vieux, parce qu’on me disait constamment au Royaume-Uni que je « m’entendais bien » et que j’avais « perdu la tête » car mes performances n’étaient pas les mêmes. Mais en Amérique, mon âge n’est jamais venu. Mon talent a été célébré et j’ai été respecté par mon partenaire d’entraînement et mes entraîneurs pour mon attitude et mon travail acharné envers mon métier.

Même à 31 ans, en été, alors que je m’entraînais pour participer aux Jeux olympiques d’hiver de Pyeongchang 2018, j’ai ouvert ma saison d’athlétisme au 100 m avec le temps le plus rapide avec lequel j’avais commencé une saison.

Vous ne devriez jamais sentir, à 25 ans, que vous avez « dépassé le temps ». J’entends de jeunes athlètes calculer maintenant combien de saisons il leur reste. S’il vous plaît, ne limitez pas votre temps – vous êtes aussi jeune et en forme que vous vous sentez. Oui, vous devrez peut-être ajuster les choses et vous entraîner plus intelligemment, mais vous êtes toujours « assez bon » pour atteindre vos objectifs. J’ai eu plusieurs PB l’année dernière à l’âge de 34 ans.

Si vous vous limitez ou laissez les autres vous limiter, vous n’obtiendrez pas ce que vous pourriez éventuellement. Tant que vous pensez que vous le pouvez, vous le ferez probablement. Jugez les athlètes sur la valeur de leur mérite, qui est la performance.

Pour les athlètes dans la même position, ceux qui sont « retraités » par les instances dirigeantes, ou par des coéquipiers, ou des entraîneurs qui ne respectent pas ce que vous apportez à la table – sachez qu’il y a d’autres athlètes qui vivent la même chose. Le moment est venu de prendre sa retraite lorsque vous vous sentez et dites qu’il est temps que cela vienne. Il ne devrait pas être placé sur vous.

Ne vous dévalorisez pas vous-même et vos capacités par rapport à votre âge. Il ne devrait jamais être l’âge sur la capacité.

La saison de bobsleigh jusqu’à présent

Mica McNeill et Montell Douglas en compétition à la Coupe du monde à Innsbruck en novembre
Montell Douglas en compétition à Innsbruck derrière le pilote Mica McNeill

Nous sommes maintenant à trois courses de la saison de Coupe du monde de bobsleigh. Je n’avais pas une préparation idéale pour les tests de sélection pour la Coupe du monde parce que j’ai eu quatre semaines de pratiquement aucun entraînement avec une blessure à l’orteil.

Après avoir vu une infirmière et appris immédiatement que mon orteil était cassé, on m’a dit que je ne pouvais pas courir pendant six semaines. Les tests ont eu lieu en moins de quatre semaines.

Je n’ai pas paniqué, grâce à ma super équipe médicale qui m’a aidé à garder les pieds sur terre, mais j’ai dû trouver ce que je pouvais faire. Je savais que je devais continuer à m’entraîner, alors ce jour-là, j’étais directement sur le vélo. La clé pour revenir de blessures est de ne pas arrêter l’entraînement, juste de faire ce que vous pouvez.

J’ai ensuite pu consulter un spécialiste des pieds et après un examen d’urgence, il m’a dit que mon orteil n’était pas cassé. À ce stade, il me restait environ une semaine avant les tests, je devais donc me remettre à courir.

Au final, j’ai très bien réussi les tests. J’étais classé numéro un, donc je savais qu’au début de la saison, j’allais avoir la première course à Innsbruck et la course de la semaine dernière à Altenberg.

À Innsbruck, nous avons terminé 16e sur 25 traîneaux. Nous devons terminer trois fois dans les 67 % du peloton pour qualifier le traîneau pour les Jeux olympiques d’hiver, nous avons donc coché cette case.

Malheureusement, notre motoneige n’a pas atteint cet objectif lors de la deuxième course à Innsbruck ou à Altenberg le week-end dernier, nous avons donc maintenant besoin de performances de très haute qualité de notre part en tant qu’équipe pour y parvenir.

Je sors d’Altenberg avec une douleur au cou, juste à cause de la course sur piste. Je suis l’un des rares à aimer la piste – elle a une place spéciale dans mon cœur, mais elle est très rude. Les gens l’appellent « Altensmash » pour une raison, car il est très difficile de descendre, et encore plus difficile de descendre rapidement.

Le plan est maintenant pour moi de courir avec le pilote Mica McNeill à Winterberg ce week-end, car la priorité est d’obtenir le traîneau et Mica qualifié pour Pékin.

C’est très faisable, mais ce n’est pas facile. Nous sommes concentrés et savons que nous devons faire ressortir nos meilleures performances pour atteindre la norme de qualification. Se qualifier, c’est comme nos Jeux Olympiques – nous devons tout mettre en œuvre.

Le succès de nos hommes de bobsleigh britanniques dans les traîneaux de Brad Hall jusqu’à présent cette saison – une médaille d’argent en bob à quatre et de bronze en bob à deux – a donné un coup de pouce à toute l’équipe. C’est tellement bon de voir des gens au sein de votre équipe faire de grandes choses, car cela vous permet de garder confiance en ce que vous faites.

Nous voulons juste obtenir les résultats et nous joindre à la fête aussi.

Montell Douglas parlait à Katie Falkingham de BBC Sport.

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