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Champions Cup Heineken – tout ce que vous devez savoir


Toulouse a remporté un cinquième titre record en Coupe des Champions la saison dernière devant une foule restreinte à Twickenham
Couverture: Commentaire en direct à la radio de la BBC des matchs sélectionnés tout au long du tournoi

Ce week-end marque le retour de la première compétition des clubs de rugby.

La Heineken Champions Cup verra 24 des meilleures équipes de l’hémisphère nord s’affronter pour une place dans la finale phare de mai au toujours atmosphérique Stade Vélodrome de Marseille.

Le résultat d’un match a déjà été décidé. Scarlets a été contraint de déclarer forfait pour le match de samedi contre Bristol après que leur équipe ait été mise en quarantaine à leur retour d’Afrique du Sud.

Mais pour le reste, la route de Marseille commence ici.

Qui sont les favoris ?

Il y a une forte saveur française à l’avant du marché des paris.

Titulaires Toulouse, dirigés par la combinaison de demi-arrière français Antoine Dupont et Romain Ntamack, devraient devenir la première équipe à conserver le trophée depuis les Sarrasins en 2016.

La Rochelle, l’équipe qu’ils ont battue à Twickenham lors de la finale de l’année dernière, ont amené le centre international français Jonathan Danty depuis qu’il a terminé deuxième et ont maintenant l’ancien demi d’ouverture des Lions irlandais et britanniques et irlandais Ronan O’Gara dans le poste d’entraîneur le plus élevé.

De course 92, trois fois finalistes, ont le genre d’équipe étoilée qui peut battre n’importe qui en son temps avec Finn Russell et Virimi Vakatawa parmi les vedettes dans une ligne de fond passionnante.

Tandis que Bordeaux-Bègles sont les meneurs actuels du Top 14 avec l’ancien ailier d’Exeter Santiago Cordero parmi leurs menaces en cours.

Mais les Français n’auront pas tout à leur manière.

Centrale irlandaise pérenne Leinster, qui a remporté le plus récent de leurs quatre titres en 2018, sera sûrement une caractéristique de ces dernières étapes. Ils ont fourni 12 des XV de départ quand Irlande a battu les All Blacks le mois dernier.

Ellis Genge
Le skipper Ellis Genge a supervisé un superbe début de saison pour Leicester

Les lauréats 2020 Exeter ont fait un début de saison inégal, mais leur qualité est profonde. Il pourrait y avoir un avantage supplémentaire de faim cette année après avoir vu leurs couronnes continentales et nationales disparaître en 2021.

Leicester ont rassemblé un dossier convaincant à considérer parmi les favoris. Rajeunis sous la houlette de l’entraîneur-chef Steve Borthwick, ils sont les leaders fulgurants de la Premiership avec neuf victoires sur neuf.

Format

La phase de poules a été rationalisée la saison dernière sur « une base exceptionnelle » pour minimiser le risque de Covid-19 et maximiser les chances de faire jouer des matchs.

La pandémie affectant toujours la vie de tous les jours, le format 2020-21 reste en place cette saison.

C’est une question complexe. Ce sont les bases.

Il y a deux piscines de 12 équipes. Cependant pas chaque équipe joue tous les autres au sein de ces piscines.

Niveau un La Rochelle, Exeter, Leinster
Niveau deux Racing 92, Vente, Ulster
Niveau trois Clermont, Northampton, Balbuzards
Niveau quatre Bath, Montpellier, Glasgow
Piscine B
Niveau un Toulouse, Harlequins, Munster
Niveau deux Bristol, Bordeaux-Bègles, Connacht
Niveau trois Stade Francais, Leicester, Scarlets
Niveau quatre Castres, les Wasps, Cardiff

Au lieu de cela, les équipes sont placées dans l’un des quatre niveaux en fonction de leur position dans la ligue nationale la saison dernière.

Si vous êtes arrivé dans les deux premiers de la Premiership, Pro14 (comme c’était le cas) ou Top 14 la saison dernière, vous êtes dans le premier niveau. Si vous êtes arrivé troisième ou quatrième, vous êtes dans le deuxième niveau. Et ainsi de suite pour les huit premiers de chaque ligue.

La liste des matches de poule de chaque club est composée de quatre matches, à domicile et à l’extérieur, contre deux autres équipes.

Tier One clubs jouent les deux clubs de niveau quatre qui sont dans leur piscine de 12 équipes, mais pas si elles sont dans la même ligue domestique.

Niveau Deux et Trois équipes de niveau se font face de manière similaire.

A surveiller

Paul Garbisi – Montpellier

Paul Garbisi

L’ouvreur de 21 ans évolue enfin derrière un peloton qui lui offre une plate-forme après avoir travaillé dur dans les équipes d’Italie et Benetton. Il brille avec le ballon en main et a un jeu de coups de pied astucieux.

Cameron Woki – Bordeaux-Begles

Cameron woki

Faisant partie d’un tapis roulant de jeunes talents français, le joueur de 23 ans a été déployé au deuxième rang pour la victoire de la France contre les All Blacks à l’automne, mais est plus généralement un flanker. Un coureur longiligne et rapide qui offre une option de saut d’alignement utile.

Juarno Auguste – Northampton

juarno août

Un numéro huit puissant, qui est récemment arrivé à Franklin’s Gardens en provenance des Stormers d’Afrique du Sud. Il a été joueur du tournoi aux Championnats du monde des moins de 20 ans 2017 et a marqué ses premiers essais à Northampton plus tôt ce mois-ci avec un doublé lors de la victoire contre Bath.

Alfie Barbeary – Wasps

Alfie Barbeary

Autre belle perspective de ligne arrière, Barbeary était sur le point de faire ses débuts en Angleterre l’année dernière avant que la blessure n’intervienne. Des mains habiles, des pieds rapides et des paquets de puissance et d’agressivité font du joueur de 21 ans une poignée pour n’importe quelle défense.

Ce qu’ils disent

La Rochelle head coach Ronan O’Gara:

« Le jeu national français est fort maintenant, le jeu international français est très fort. C’est un endroit attrayant pour beaucoup de gens.

« Il y a une énorme excitation pour la Coupe du monde de rugby ici en 2023. Le rugby devient très, très populaire et le niveau du rugby des clubs semble s’améliorer de plus en plus, cela en fait une Coupe d’Europe incroyablement excitante. »

Johnny Sexton, le demi d’ouverture du Leinster :

« Nous ressentons les défaites contre les Saracens et La Rochelle au cours des deux dernières saisons, nous pensons que nous n’avons pas réalisé nos meilleures performances.

« Quand vous regardez en arrière avec des regrets, cela fait le plus mal, mais nous savons que nous ne sommes pas loin et nous devons travailler dur pour nous assurer que nous sommes dans la meilleure position possible pour être prêts lorsque ces grands jours arriveront à la fin de la saison . »

Clermont Auvergne head coach Jono Gibbes:

« Vous vous rendez compte à quel point il est incroyablement difficile de gagner ce tournoi parce que c’est l’élite.

« L’histoire d’amour entre Clermont et la Coupe d’Europe est toujours très, très forte. Ils ont été blessés et ont eu le cœur brisé, mais c’est toujours une grande partie de l’ambition de cette ville. Quand les semaines européennes arrivent partout. dispose d’un ascenseur et une énergie différente à ce sujet « .

Le capitaine de Glasgow Fraser Brown :

« C’est une opportunité de jouer contre les meilleures équipes d’Europe et de montrer le type de rugby que nous voulons jouer et la qualité que nous avons ici.

« A Glasgow et Edimbourg il y a beaucoup plus de qualité tout au long de l’équipe et les gars qui reviennent de jouer pour l’Ecosse se battre pour leur position.

« Il y a de vrais dilemmes de sélection et cela témoigne de l’amélioration de la qualité dans l’ensemble du jeu en Écosse. »

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