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Lewis Hamilton contre Max Verstappen : moments clés de la passionnante bataille pour le titre de la F1


Le Grand Prix d’Abou Dhabi est diffusé en direct sur 5 Live et sur le site Web de BBC Sport à 13h00 GMT dimanche

Chaos, accidents et controverse – la saison 2021 de Formule 1 a tout eu – et met en place une finale passionnante entre Lewis Hamilton et Max Verstappen.

Cela a été une année de montagnes russes avec la tête du championnat changeant de mains à plusieurs reprises au cours des 21 courses, mais la victoire de Hamilton en Arabie saoudite la dernière fois signifie que la paire se dirige vers le niveau mort d’Abou Dhabi.

BBC Sport revient sur certains des moments clés de l’une des saisons les plus mémorables de l’histoire de la Formule 1.

Red Bull monte au GP d’Emilie-Romagne

Max Verstappen remporte le GP d'Émilie-Romagne
Max Verstappen a remporté la première de ses neuf victoires cette saison au Grand Prix d’Émilie-Romagne

Il était clair en pré-saison que Red Bull avait l’avantage sur Mercedes et ils ont remporté leur première victoire de la saison lors de la deuxième course.

Les deux pilotes ont affiché leurs références en tant que principaux espoirs du titre, Verstappen se remettant d’un demi-tour après un drapeau rouge pour remporter la victoire, tandis que Hamilton a surmonté une erreur rare qui l’a vu glisser dans les barrières à mi-distance pour terminer deuxième.

Il y avait même une idée de ce qui allait arriver dans la lutte entre les deux lorsque Verstappen a forcé Hamilton à écarter au début alors que les deux couraient côte à côte.

Des étincelles volent à Silverstone

C’est la course où les tensions dans la bataille pour le titre ont vraiment décollé.

Verstappen est arrivé à Silverstone en pleine forme après avoir remporté trois courses d’affilée, mais Hamilton n’était pas d’humeur à voir son rival célébrer une autre victoire devant les supporters britanniques.

Au virage de Copse, dès le premier tour, les deux se sont heurtés. La course de Verstappen s’est terminée immédiatement et il y a même eu un voyage à l’hôpital pour des contrôles de précaution. Hamilton, qui a été blâmé pour l’accident et s’est vu infliger une pénalité de 10 secondes, a remporté une victoire spectaculaire.

Les membres du camp Red Bull n’ont pas hésité à critiquer Hamilton après la course, Verstappen qualifiant ses célébrations sur le podium d' »irrespectueuses » et de « antisportives » tandis que le directeur de l’équipe Christian Horner a déclaré qu’il s’agissait d’une « victoire creuse ».

Après avoir commencé le GP de Grande-Bretagne à 32 points de Verstappen, Hamilton l’a terminé à seulement sept points. Un moment sismique dans la bataille pour le titre 2021.

Nouvelle collision en Italie

Italian Grand Prix
Lewis Hamilton était protégé par son dispositif de halo lorsque sa Mercedes et la Red Bull de Max Verstappen sont entrées en collision en Italie

Les esprits s’échauffant après cette course de Silverstone, il n’y a pas eu de surprise à ce qu’une autre rencontre entre les deux.

La deuxième fois cette saison, la paire est entrée en collision était au Grand Prix d’Italie.

À ce stade, l’avance de Verstappen sur Hamilton était de cinq points, mais aucun des deux pilotes n’a été en mesure de prendre l’avantage sur cette course, car leur accident a entraîné l’abandon des deux.

L’incident s’est produit au milieu de la course lorsque Hamilton est sorti des stands aux côtés de Verstappen et alors que les deux se battaient pour la position, les deux sont entrés en collision, l’arrière de la voiture de Verstappen atterrissant sur la Mercedes de Hamilton.

Tous deux se retirent, échoués dans les graviers. Le Néerlandais a été jugé « principalement à blâmer » et s’est vu infliger une pénalité de trois places sur la grille par les commissaires sportifs pour la prochaine course.

Le chaos hongrois aide Hamilton

Formule 1
Une chute dans le premier tour du Grand Prix de Hongrie a semé le chaos

Après un début de saison fulgurant, la catastrophe a frappé Verstappen au Grand Prix de Hongrie – la dernière course avant les vacances d’été.

Les premiers tours de course ont été parmi les plus spectaculaires de la F1 depuis des années, car les conditions humides ont entraîné un empilement du premier tour dans lequel Verstappen s’est enchevêtré. Cinq voitures ont été éliminées et bien que Verstappen ait pu continuer, son Red Bull a été endommagé et les performances sérieusement compromises.

Néanmoins, les choses semblaient toujours bien pour le Néerlandais, Hamilton se retrouvant mort dernier après cinq tours en raison d’un arrêt au stand retardé, mais le septuple champion du monde a superbement riposté pour terminer troisième et prendre huit points d’avance au sommet du classement. championnat des pilotes.

Les tensions d’équipe couvent aussi

Red Bull et Mercedes
Christian Horner de Red Bull et Toto Wolff de Mercedes ont eu beaucoup de combats verbaux tout au long de 2021

Les tensions ne se sont pas seulement exacerbées entre les pilotes, il y a eu une guerre des mots entre les équipes rivales en dehors de la piste pendant une grande partie de la saison.

Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, et son homologue de Red Bull, Christian Horner, ont eu beaucoup de choses à dire sur l’équipe de l’autre.

Plus récemment, Red Bull a fait part de ses inquiétudes quant à la légalité de l’aileron arrière de Mercedes, Horner affirmant qu’il donnait à Hamilton une accélération de la vitesse par rapport à Verstappen.

Ces inquiétudes sont survenues après que Mercedes ait demandé un examen de la conduite de Verstappen lors du Grand Prix de Sao Paulo, un examen qui a été rejeté par la FIA.

Rien n’est peut-être venu des objections de l’une ou l’autre équipe – que ce soit la légalité de la voiture ou la conduite d’un conducteur – mais la relation entre Red Bull et Mercedes a atteint un niveau record en 2021.

Le drame saoudien met en place une finale palpitante

Hamilton et Verstappen sont entrés en collision à trois reprises sur la piste au cours de la saison et ont échangé la tête du titre à sept reprises.  Hamilton a huit victoires en course contre neuf pour Verstappen

Le point d’éclair final pour amener la bataille pour le titre à une finale où le vainqueur emporte tout s’est produit il y a quelques jours à peine – lors du Grand Prix d’Arabie saoudite chaotique et controversé.

Dans l’un des grands prix les plus spectaculaires depuis des années, la course a été arrêtée deux fois, comportait trois départs et une série d’événements extraordinaires entre les prétendants au titre.

Mais l’événement le plus important s’est produit dans les derniers tours lorsque le leader de la course Verstappen a été invité à rendre une position à Hamilton qu’il avait gagnée illégalement.

La confusion dans la communication a fait que Hamilton a été pris au dépourvu par le ralentissement de Verstappen et il s’est écrasé à l’arrière du Red Bull, incitant le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, à claquer ses écouteurs au sol de frustration alors qu’il regardait depuis les stands.

Malgré des dommages à son aileron avant, Hamilton a pu continuer mais Verstappen n’a cédé la place que six tours plus tard.

Hamilton a remporté la course tandis que Verstappen a terminé deuxième malgré des pénalités de temps supplémentaires, préparant ainsi les choses pour Abu Dhabi.

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