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Le jockey Robbie Dunne dit qu’il a utilisé une « figure de style » et n’a pas menacé Bryony Frost


Robbie Dunne a démenti les allégations selon lesquelles il aurait intimidé et harcelé Bryony Frost

Robbie Dunne a déclaré qu’il utilisait une « figure de style » et non une « menace » lorsqu’il a dit à son collègue jockey Bryony Frost qu’il la mettrait à travers le côté d’une clôture.

Dunne, 36 ans, fait l’objet d’une enquête après que Frost, 26 ans, a affirmé qu’il l’avait intimidée.

Il a admis lui avoir dit « Je vais te mettre dans une aile » à l’hippodrome de Southwell l’année dernière.

Mais il a ajouté que cette phrase était fréquemment utilisée dans la salle de pesée et que personne ne l’avait jamais utilisée.

« Je n’ai jamais menacé un autre jockey de violence », a déclaré Dunne mardi à un panel disciplinaire indépendant.

Lors des témoignages, il a déclaré que Frost était « réputée » pour avoir dangereusement croisé d’autres jockeys pendant les courses, et son opinion selon laquelle elle chevauchait « de manière irresponsable » était partagée par d’autres « jockeys seniors ».

Il a ajouté qu’il « vivait un cauchemar » à la suite d’allégations selon lesquelles il aurait intimidé et harcelé Frost et utilisé « un langage grossier, sexuellement abusif et misogyne » envers elle.

Dunne a admis une violation des règles en se comportant de manière violente ou inappropriée envers Frost à Southwell le 3 septembre 2020.

Mais il nie des accusations similaires à Stratford le 8 juillet et à Uttoxeter le 17 août 2020, et nie également l’avoir intimidée et harcelée entre le 12 février et le 3 septembre.

Il a également accusé l’ancienne jockey amateur Hannah Welch d’avoir « inventé » certaines de ses preuves devant le panel au sujet d’avoir été agressée verbalement par lui.

Roderick Moore a ouvert le dossier de la défense mardi.

Concernant la course à Southwell en septembre 2020, au cours de laquelle le mont Cillian’s Well de Dunne a subi une chute mortelle, Moore a déclaré : « C’est le cas de M. Dunne que les paroles prononcées à Mlle Frost dans la salle de pesée n’étaient pas une menace, mais un reproche.

« C’est le cas de M. Dunne que les mots étaient les mots d’un jockey qui avait fait une lourde chute et il était bouleversé par la mort de son cheval. »

Une rediffusion de la course a été diffusée, au cours de laquelle Dunne a déclaré que lors d’un saut, Frost est venu « directement à travers mon cheval là-bas, [which] fait tomber mon cheval ».

Il a ajouté: « Son cheval vient tout droit, enlève la lumière du jour à mon cheval, provoquant la chute de mon cheval, mortellement blessé. »

Le panel a ensuite vu une rediffusion de la course le 8 juillet 2020 à Stratford, après quoi Frost a allégué que Dunne lui avait dit : « Si jamais vous assassinez [cut across] moi comme ça encore, je vais te tuer ».

Dunne nie avoir dit cela.

En regardant la course, Dunne a déclaré: « Miss Frost vient du milieu de la piste, se dirige vers le rail, j’ai dû réduire. Elle n’a aucune conscience des autres autour d’elle, aucune conscience de la sécurité des autres autour d’elle. Elle est réputée pour le faire. »

La semaine dernière, un gardien de clôture a affirmé avoir entendu Dunne abuser de Frost ce jour-là d’une manière « très personnelle, très agressive ».

On a montré au panel des images de la zone où les chevaux s’arrêtaient après la course, et Dunne a déclaré que le gardien de la clôture sans nom n’était « nulle part en vue ».

Dunne a déclaré s’être excusé auprès de Frost à Bangor-on-Dee quelques jours après Stratford, pour ce qu’il a dit être « un peu de rage au volant ».

Mais il a contesté ses souvenirs de ce qui s’était passé et a dit : « Si c’était un incident aussi grave, pourquoi ne l’a-t-elle pas signalé le jour même ?

Dunne a été interrogé par Louis Weston, représentant la British Horseracing Authority, à propos d’un tweet qu’il a publié le jour du Virtual Grand National en 2020.

Le tweet disait: « Si Yala Enki gagne cette merveille de course de dessins animés, l’interview sera-t-elle aussi tirée par les cheveux qu’ils le sont dans la vraie vie [sic] ».

Frost devait monter Yala Enki dans le Grand National.

Dunne a déclaré à plusieurs reprises que le tweet était « inapproprié et non professionnel », incitant Weston à l’appeler un « mantra ».

Mais Dunne a refusé de répondre pourquoi c’était inapproprié, et a déclaré qu’il aurait pu faire référence à des entretiens avec l’entraîneur, le propriétaire ou le garçon d’écurie.

Weston a déclaré que son point de vue était que le tweet faisait référence à l’interview de Frost après avoir remporté le Ryanair Chase au festival de Cheltenham sur Frodon, lorsqu’elle a comparé son cheval à « Pegasus ».

Il a accusé Dunne d’avoir choisi un autre jockey, de se moquer d’elle dans une « blague publique » et de mentir, ce que Dunne a nié.

Suite au témoignage de Dunne, la défense a appelé plusieurs témoins, dont le quadruple champion jockey Richard Johnson, qui a pris sa retraite plus tôt cette année.

On a demandé à plusieurs reprises à Johnson si les termes misogynes que Dunne aurait utilisés, mais qu’il nie avoir utilisés, seraient acceptables s’ils étaient prononcés d’un jockey à un autre.

« Dans la lumière froide du jour, non, mais après une course… quand les émotions sont fortes, les choses se disent dans le feu de l’action », a déclaré Johnson.

Il a ajouté: « Chaque jockey a utilisé des mots que vous ne voudriez pas être appelés à la lumière froide du jour ».

Lorsqu’on lui a demandé si Dunne avait dit qu’il mettrait Frost « à travers une aile », il a déclaré: « Je l’ai entendu dire un certain nombre de fois, mais je ne l’ai jamais vu. Tous les jockeys ont dit des mots comme ça. Dans le feu de l’action, vous dites des choses qui vous viennent directement à l’esprit et vous êtes en colère. »

Johnson a décrit la salle de pesée comme un « endroit sûr et convivial », mais a déclaré que les jockeys et les voituriers étaient intervenus lors d’incidents antérieurs entre jockeys.

Il a déclaré qu’il y avait une « maladresse » entre Dunne et Frost, et qu’on lui avait demandé de participer à une réunion entre les deux jockeys qui, espérons-le, aiderait à « purifier l’air ».

La suggestion initiale pour cette réunion, a-t-il dit, était venue du père de Frost, Jimmy Frost, qui avait appelé son valet, Chris Maude.

Sans que Frost le sache, cela avait été prévu pour avoir lieu à Kempton en février 2021, mais à son arrivée au cours, Frost a déclaré qu’elle ne voulait pas y participer.

Johnson a dit que c’était « décevant », mais c’était son choix.

Maude, qui a témoigné plus tard, a déclaré que Frost avait été bouleversé par la suggestion de la réunion et qu’il pleurait.

Parmi les autres jockeys actuels et anciens à témoigner, citons Lizzie Kelly, Lucy Gardner et Gavin Sheehan.

Gardner a contesté la suggestion de Frost selon laquelle les jockeys féminines avaient hésité à dénoncer Dunne parce qu’elles avaient des licences et qu’elles « se protégeaient ».

« Je pense que ce n’est pas vrai », a-t-elle déclaré. « En parlant à beaucoup de filles… nous n’avons pas l’impression d’avoir jamais eu de problèmes dans le passé avec Robbie Dunne. Il nous a toujours traité, ou moi, avec le plus grand respect. »

Kelly a déclaré dans une déclaration de témoin que Frost « s’est démarquée » parce qu’elle n’accepterait pas les critiques d’autres jockeys.

Elle a dit qu’il y a un « langage plus lâche » utilisé dans la salle de pesée. Lorsqu’on lui a demandé s’il serait acceptable d’être injurié par un jockey senior après une course, elle a répondu : « En fait, je dirais que je ne serais pas trop offensé si je sentais que la raison pour laquelle j’étais injurié était quelque chose qui le justifiait. »

Elle a déclaré qu’elle ne pensait pas que la situation aurait dû être réglée par un « énorme procès des médias, qui s’est produit à la suite de l’ensemble du processus ».

Gavin Sheehan a décrit Dunne comme « le clown de la classe » et a déclaré qu’il avait vu Dunne se moquer de Frost, notamment à propos d’une interview qu’elle avait donnée.

Il était à Southwell le jour en question et s’est souvenu d’avoir vu Dunne dire à Frost « ce qu’elle avait fait de mal » et a déclaré plus tard que c’était un « dénonciation ».

Il a dit qu’il n’avait pas entendu Dunne menacer Frost.

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