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Ashes: le premier test «ne définira pas» la série Angleterre-Australie, déclare Joe Root


Lieu: Gabba, Brisbane Rendez-vous: 8-12 décembre Temps: 00:00 GMT
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Éviter la défaite lors du premier Test à Brisbane ne « définirait pas » les Ashes mais donnerait à l’Angleterre une « grande opportunité », a déclaré le capitaine Joe Root.

La série de cinq tests débute mercredi à 00h00 GMT à Gabba – où l’Angleterre a gagné pour la dernière fois en 1986, perdant six fois et faisant deux nuls depuis.

« Éviter la défaite serait un début brillant pour la série, absolument », a déclaré Root à BBC Sport.

« À bien des égards, nous n’avons rien à perdre en venant ici pour cette série. »

Root, qui est capitaine de l’Angleterre dans une troisième série Ashes, a ajouté: « Je ne pense pas qu’éviter la défaite définira la série, mais cela nous mettra certainement dans une position très forte et nous donnera une excellente opportunité d’aller de l’avant dans le reste de ce.

« Mais en fin de compte, nous devons juste nous concentrer sur ce qui nous attend en ce moment et bien commencer le match test, entrer dans la série et gérer tout le reste qui se passe autour d’un Ashes le premier matin et prendre le match à partir de là.

« Dans les circonstances dans lesquelles nous nous trouvons, nous avons de grandes chances de venir faire quelque chose de très spécial et nous devrions en tirer une grande confiance. »

L’Australie, qui n’a besoin que d’un match nul dans la série pour conserver les Ashes, a nommé son XI lors d’un lancement médiatique de pré-série dimanche, mais lundi matin, Root a déclaré: « Je ne me sens pas à l’aise de révéler quoi que ce soit à ce stade. »

L’Angleterre aurait normalement joué deux ou trois matchs d’échauffement avant le premier test, mais une quarantaine de 14 jours et le mauvais temps ont limité leur entraînement de match à un peu plus de deux jours.

Malgré cela, Root a confirmé que le polyvalent Ben Stokes, qui n’a plus joué au cricket depuis sa pause pour son bien-être mental en juillet, était disponible pour la sélection.

« Ben va ajouter une énorme quantité », a déclaré Root. « Je suis sûr qu’il jouera un grand rôle pour nous tout au long de la série. »

« Je veux vivre dans l’histoire des cendres »

Root entre dans la série après avoir marqué 1 333 courses en 2021, avec une moyenne de 66,12.

Ces courses ont ramené sa moyenne de carrière au-dessus de 50, mais il a eu du mal à atteindre ces sommets lors de ses deux précédentes tournées en Australie, avec une moyenne de 38 en 17 manches.

Le joueur de 30 ans vise à améliorer cela dans cette série et à faire partie de l’histoire de Ashes.

« Je suis un joueur des Ashes et je veux vivre dans l’histoire de cette grande rivalité », a déclaré Root. « C’est une carotte là pour tout le monde. »

« Nous avons de bonnes vibrations »

Les préparatifs de l’Australie ont également été entravés, la pluie affectant leur jeu intra-équipe et leur capitaine Tim Paine démissionne moins de trois semaines avant le premier Test sur une enquête historique sur des textes sexuellement explicites à une collègue.

Pat Cummins l’a remplacé et deviendra le premier quilleur de rythme à diriger l’Australie depuis les années 1950.

Le gardien de guichet Alex Carey fera ses débuts dans les tests en tant que remplaçant de Paine, tandis que Travis Head a devancé Usman Khawaja pour battre à cinq et le rapide du bras gauche Mitchell Starc conserve sa place malgré les appels à son abandon.

« Nous nous sommes sentis vraiment chanceux d’avoir autant d’options expérimentées et de gars qui réalisent de très bonnes performances au cricket Shield », a déclaré Cummins.

« Nous nous sentons vraiment installés – le noyau de ce groupe a beaucoup été ensemble et nous nous connaissons très bien.

« Plus important encore, nous avons de bonnes vibrations, tout le monde s’entend très bien et nous nous amusons un peu.

« Je ne pense pas que vous verrez d’énormes changements [because of my captaincy]. Tout le monde est un expert et dans son propre jeu, donc je ne serai pas sur les pieds.

« Ce premier Test sera énorme dans le contexte de la série, plus que mon capitanat. »

Travis Head a éliminé la concurrence d’Usman Khawaja au bâton à cinq

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