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Aaron Ramsdale s’apprête à garder Jordan Pickford sur ses gardes et à renforcer les options de Gareth Southgate


Aaron Ramsdale et Jordan Pickford s’affrontent lundi en Premier League

Lorsque le patron de l’Angleterre, Gareth Southgate, a été interrogé sur la forme de Jordan Pickford il y a 14 mois, ses éloges pour le gardien d’Everton ont révélé un problème potentiellement plus grave.

En octobre 2020, Pickford avait traversé le moulin. Il avait été vilipendé par les fans pour avoir blessé le défenseur de Liverpool Virgil van Dijk, et après plusieurs erreurs au niveau du club, il a ensuite été abandonné par le patron des Toffees Carlo Ancelotti pour la première fois après 120 départs.

Southgate a vu une opportunité de soutenir son numéro un en se concentrant sur ses performances en Angleterre avant d’ajouter « il n’y a personne qui défie sérieusement de le pousser hors de cette position ».

Quelle que soit l’intention de Southgate, il ne semblait pas qu’il décrivait une situation saine. Maintenant, grâce à la forme d’Aaron Ramsdale d’Arsenal, qui affrontera Pickford dans le but opposé lundi, l’image de l’Angleterre est plutôt différente.

Au cours de la dernière année, l’ancien gardien de but de Sheffield United, Ramsdale, 23 ans, a traversé son propre test de caractère pour dépasser les autres prétendants et devenir le plus proche rival de Pickford pour le maillot anglais.

Avec Nick Pope de Burnley abandonnant l’ordre hiérarchique et Dean Henderson luttant pour les jeux et la forme physique à Manchester United, l’émergence de Ramsdale en tant que nouveau venu sur le bloc est une bonne nouvelle pour Southgate à l’approche de la Coupe du monde de l’hiver prochain.

Aaron Ramsdale
L’arrêt de Ramsdale contre Leicester a alerté un public plus large sur son talent

« Le parcours de Ramsdale n’a pas été facile »

« Le meilleur arrêt que j’ai vu depuis des années », c’est ainsi que l’ancien gardien de Manchester United, Peter Schmeichel, a décrit le brillant effort de Ramsdale pour arrêter un coup franc de James Maddison de Leicester plus tôt dans la saison.

L’arrêt a fait ronronner le manager d’Arsenal Mikel Arteta au sujet des chances de son gardien de but anglais et Ramsdale a depuis fait ses débuts nationaux seniors contre Saint-Marin. Seul Edouard Mendy de Chelsea a un pourcentage d’arrêts plus élevé parmi les gardiens de Premier League cette saison.

L’ascension de Ramsdale est intervenue après un transfert estival de 24 millions de livres sterling aux Gunners, un transfert qui a surpris certains fans car le gardien avait subi des relégations successives en Premier League avec Bournemouth et Sheffield United.

Mais le fait qu’il ait excellé à l’Emirates Stadium témoigne de la force de son caractère, déclare Nick Cox, qui dirige l’académie de Manchester United et a signé un Ramsdale de 15 ans pour Sheffield United après sa libération par Bolton.

« Nous ne pensions pas avoir signé un futur gardien de but anglais », a déclaré Cox à BBC Sport. « Nous ne savions pas grand-chose sur lui, mais nous avions besoin d’un gardien et il a été jugé avant de lui offrir une bourse de deux ans.

« Au cours de la première année, il a trouvé cela difficile. En fait, nous pensions que cela pourrait être trop difficile pour lui, alors nous lui avons demandé d’entraîner les jeunes groupes de l’académie le mardi soir. La pensée était » si cela ne fonctionne pas pour lui comme un érudit, nous devons lui préparer un avenir », alors nous l’avons fait coacher. Il ne savait peut-être même pas que c’était la raison, mais c’était un brillant coach.

« À la fin de la première année, il a commencé à exceller parce qu’il revenait après l’entraînement et travaillait seul avec l’entraîneur des gardiens.

« Les chemins vers le sommet sont rarement une ligne droite et sa carrière a été celle de surmonter les revers. »

Après avoir déménagé à Bournemouth, il a été prêté à Chesterfield et a marqué un but contre son camp à ses débuts avant que l’équipe ne soit reléguée.

« Il a donc trois relégations sur son CV et il a dû faire face à un prix de 18 millions de livres sterling à Sheffield United où certains fans étaient négatifs envers lui », ajoute Cox.

« Mais dès le début, lorsqu’il a été libéré par Bolton, il a trouvé un moyen de s’améliorer, de faire face aux revers et de prouver que les gens avaient tort. Il est amoureux du football, est pétillant et enthousiaste, mais il a une résistance à toute épreuve. « 

Cette résilience a été testée alors qu’il était en service chez les jeunes en Angleterre, Cox a déclaré que Ramsdale se sentait intimidé à l’idée de fréquenter des joueurs de plus grands clubs et de ne pas pouvoir s’offrir un café à l’aéroport.

Jason Tindall, qui est maintenant l’assistant d’Eddie Howe à Newcastle, a aidé à signer Ramsdale pendant que le couple était à Bournemouth et a expliqué à BBC Sport le rôle clé qu’il a joué pour maintenir l’AFC Wimbledon en League One lors d’un prêt dans la seconde moitié du 2018-19 saison.

« C’est un personnage exceptionnel et il est à la hauteur des grandes occasions », a déclaré Tindall. « Il mérite où il en est maintenant, car le voyage n’a pas été facile. »

L’ancien patron de Sheffield United, Chris Wilder, qui a signé Ramsdale pour les Blades, a déclaré que son « attitude et la confiance qu’il avait dans ses capacités signifient qu’il cherchera à pousser Jordan Pickford » pour le maillot du gardien de but anglais. Wilder dit que la bataille est « grande ouverte ».

La bonne nouvelle pour Arsenal et l’Angleterre, mais peut-être pas pour Pickford, c’est qu’il est jeune pour un gardien de but, ce qui signifie que le meilleur pourrait être à venir.

Jordan Pickford
Les affichages presque irréprochables de Pickford lors de l’Euro 2020 ont fait taire les critiques

Pickford bénéficie d’une « approche plus calme »

Pickford n’abandonnera pas le maillot sans se battre.

Au cours de l’année écoulée, le jeu de l’ancien gardien de Sunderland s’est vraiment amélioré, en grande partie grâce aux conseils supplémentaires du triple vainqueur de la Ligue des champions Carlo Ancelotti. Pickford a également commencé à utiliser un psychologue au milieu de 2020.

Le joueur de 27 ans était connu comme un enfant un peu fou quand il grandissait et amusant à côtoyer. Mais il y a eu des moments sur le terrain au cours des dernières années où son manque de sang-froid a conduit à des erreurs.

Ancelotti tenait à ce que son gardien reste calme et se fie à son « instinct plutôt que de trop réfléchir dans les matchs. Pickford a également déclaré qu’il s’inspirait sur ce front des golfeurs et de la légende du tennis espagnol Rafael Nadal.

« Vous devez travailler selon votre instinct, mais il s’agit d’avoir un comportement calme à ce moment-là pour prendre la bonne décision », a déclaré Pickford au site Web d’Everton en janvier. « Il existe des techniques pour vous aider à être plus calme et c’est quelque chose sur lequel j’ai travaillé.

« Je suis un peu plus calme dans la prise de décision, je pense. Il s’agit d’entraîner son cerveau et de pouvoir s’améliorer. »

Les quatre erreurs qu’il a commises et qui ont conduit à des tirs ou à des buts lors de 31 matches de Premier League la saison dernière sont toutes survenues au cours de la première moitié de la saison. Depuis lors, il a été largement exempt d’erreurs.

Il ne semble certainement pas que Pickford sera bientôt remplacé dans le but anglais, et il a l’avantage supplémentaire d’avoir joué pour son pays dans des tournois majeurs et lors d’une finale majeure.

C’est une pression à laquelle il dit qu’il est habitué et qu’il savoure.

« Je ne veux pas me sentir à l’aise », dit-il. « Je veux être poussé. »

Heureusement pour les fans anglais, il semble que Southgate ait deux gardiens déterminés à se pousser l’un l’autre pour être le numéro un.

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