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Finale du championnat britannique de snooker : Zhao Xintong bat Luca Brecel


Zhao Xintong et Luca Brecel participaient à leur première finale de l’événement Triple Crown

Le Chinois Zhao Xintong a remporté son premier titre de classement en remportant le championnat du Royaume-Uni avec une victoire sans nerfs de 10-5 sur Luca Brecel à York.

Zhao, 24 ans, participait à sa première finale en carrière, mais a froidement envoyé le Belge Brecel pour ne devenir que le quatrième vainqueur non britannique de l’épreuve.

Après une avance de 5-3 après la première séance, Zhao a facilement converti son avantage lors de la séance du soir.

La victoire de Zhao signifie également qu’il se hisse à la neuvième place du classement mondial.

En plus de soulever le trophée – l’un des titres Triple Crown du snooker – et de collecter 200 000 £ de prix en argent, Zhao participera au tournoi Masters sur invitation du mois prochain à Londres après être entré dans le top 16 élite.

« Je suis tellement heureux », a déclaré Zhao à BBC Sport. « C’était une soirée excitante ce soir et j’adore York.

« C’était le plus gros match pour moi et c’était ma première fois, alors j’ai fait de mon mieux parce que c’était Luca. Je me sens très, très heureux maintenant. Je suis très excité.

« Le championnat britannique est un théâtre de rêves de snooker. »

Le championnat britannique est revenu à sa scène familière à York cette année après s’être déroulé à huis clos à Milton Keynes la dernière fois.

Un autre triomphe de la Triple Couronne pour la Chine

La finale a opposé deux jeunes talents passionnants l’un à l’autre, après les premières sorties d’une foule de noms familiers, dont le champion en titre Neil Robertson, le champion du monde Mark Selby et Judd Trump.

C’était également la première finale au Royaume-Uni à voir deux joueurs classés en dehors du top 16 s’affronter.

La sortie en quart de finale du septuple champion Ronnie O’Sullivan a garanti qu’un nouveau nom serait gravé sur le trophée et c’est le sang-froid Zhao qui a remporté la plus grande victoire de sa carrière.

Zhao rejoint l’Irlandaise Patsy Fagan et l’Australien Robertson en tant que vainqueurs étrangers du tournoi, ainsi que son compatriote Ding Junhui, qui a triomphé la dernière fois qu’il a eu lieu au Barbican.

Mais alors que Ding dégringole dans le classement et lutte pour la forme, les compatriotes chinois détiennent désormais deux des titres de la Triple Couronne, après que Yan Bingtao ait remporté le trophée Masters en janvier dernier.

O’Sullivan avait déclaré plus tôt dans le tournoi qu’il n’avait pas vu « un joueur de snooker plus talentueux » que Zhao, qui a amélioré son record précédent – atteignant la demi-finale du Championnat de Chine 2018 – en remportant l’un des plus gros prix du snooker.

Après avoir démoli Barry Hawkins 6-1 en demi-finale, le « Cyclone » s’est frayé un chemin jusqu’à la finale, compilant un siècle et six autres breaks de 50 ou plus.

Brecel fait court

Brecel a éliminé le conquérant d’O’Sullivan, Kyren Wilson, au cours des quatre derniers matchs après un barrage de buts, mais malgré son entrée sur le tableau avec un siècle, il a été largement maîtrisé par Zhao.

Le « Belgian Bullet » a été pressenti pour faire une percée lors de son apparition au Championnat du monde 2012 à seulement 17 ans, le plus jeune joueur à avoir jamais joué au Crucible.

Brecel a remporté le championnat de Chine 2017, sa seule finale de classement précédente, mais il n’a pas eu l’occasion ici de produire des breaks de haut niveau par son adversaire calme et serein.

Ayant commencé l’événement au 40e rang mondial, Brecel bondit à la 18e place, et le prix de 80 000 £ apportera une certaine consolation.

Brecel a déclaré: « J’avais un plan de match mais ce n’était pas possible car il a empoché le premier ballon à chaque frame. Il était imbattable.

« Il a eu une meilleure course de ballons et j’en ai raté quelques-uns, mais il a joué incroyablement et le mérite. »

Comment s’est déroulé le match

Zhao n’a montré aucun signe de nervosité lors de la compilation des pauses de 79 et 61, entre les superbes 133 de Brecel, car les quatre premières images ont été partagées pour 2-2.

Après avoir perdu les deux suivants, Brecel a pris un septième cadre qui aurait pu être crucial, capitalisant après que Zhao a raté un noir de routine sur place.

Mais il a riposté en prenant le frame suivant pour mener 5-3 après la première séance.

Zhao a commencé la dernière session de manière calme avec des pauses de 87, 120 et 56 pour étendre son avance à 8-4, et bien que Brecel ait fait 81 pour retirer un cadre, Zhao a pris un 14e cadre tactique et a ensuite scellé la victoire avec 99.

« Il y a un petit nouveau en ville » – analyse

Le sextuple champion du monde Steve Davis sur BBC Two :

« Si Zhao peut utiliser cela comme tremplin, il peut vraiment se frayer un chemin dans le jeu avec force.

« Il a les qualifications pour être le premier champion du monde chinois. Tout le monde pensait que cela pourrait être Ding, mais qui peut dire que Zhao ne sera pas celui qui le fera ?

« C’est aussi un vainqueur de classe. C’est comme s’il savait qu’il allait gagner aujourd’hui.

« Tous les jeunes joueurs qui souhaitent jouer au football penseront : « Il peut m’inspirer. » Il est cool, calme et serein, il a une belle personnalité.

« C’est difficile de se démarquer en parlant une langue étrangère et il a fait un travail brillant. Je pense qu’il va être un héros national en Chine. »

John Parrott, champion du monde 1991 :

« Il y a un petit nouveau en ville ! Les fans ont adoré Zhao toute la semaine. Il a une si belle manière à son sujet.

« Il déborde de talent et maintenant qu’il a découvert comment gagner, il va être très dangereux et horrible à affronter pour quiconque le dessine. »

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